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韓美 여성기업인 최초 교류의 장…젠얼 "세계적 변화 이끌것"

최종수정 2022.09.25 18:12 기사입력 2022.09.25 18:12

중기부, 한미 여성기업인 컨퍼런스 개최
공감대 형성하고 상호협력·교류 강화키로
3대 단체 MOU…"전세계적 사안 솔루션 도출"

이영 중소벤처기업부 장관(왼쪽)이 22일(현지시간) 미국 뉴욕대에서 열린 한미 여성기업인 컨퍼런스에서 발언을 하고 있다.

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[아시아경제 김보경 기자] 한국 정부가 여성 기업인들의 국제적인 연대와 교류를 지원하기 위해 최초의 시도를 했다. 미국 뉴욕에서 한미 여성기업인들이 만나 상호 소통하고 경험을 공유하는 컨퍼런스를 연 것이다. 한미 여성기업인 단체 3곳이 업무협약을 맺고 지속적인 협력 관계를 구축하기로 약속했다.


중소벤처기업부는 지난 22일(현지시간) 미국 뉴욕대 킴멜센터에서 '한미 여성기업인 컨퍼런스'를 개최했다. 이번 행사에는 중소기업·스타트업 등 미국 진출 가능성이 높은 국내 여성 기업 20여개사와 미국 기업 10여개사가 참여했다.

특히 한국 정부가 여성기업인의 국제적 협력 기반을 구축하기 위한 자리를 마련하고, 글로벌 진출 지원 의지를 표명한 건 이번이 처음이다.


이날 미국에서 가장 오래되고 규모가 큰 여성기업인 단체인 전미여성기업인협회(National Association of Women Business Owners, NAWBO)는 한국여성경제인협회, 한국여성벤처협회와 업무협약을 체결했다.


젠얼(Jen Earle) 전미여성기업인협회 회장은 아시아경제와의 인터뷰에서 "1975년 워싱턴DC에 있는 여성들을 중심으로 창설됐다"고 자신의 단체를 소개했다.

이 단체는 1988년 여성이 남성의 공동 서명 없이 독자적으로 사업자금 대출을 받을 수 있도록 하는 내용의 법 개정에 앞장섰다. 현재 여성기업인들을 위한 법안 통과뿐만 아니라 교육, 역량 강화 등 다양한 활동을 하고 있다고 젠얼 회장은 전했다.


그는 한미를 넘어서 세계여성경제인협회(FCEM)을 통해 전 세계 여성기업인들이 다양한 글로벌 문제를 해결하고 입지를 강화해 나가려는 계획을 갖고 있다.

미국 뉴욕에서 열린 컨퍼런스에서 한국과 미국을 대표하는 여성기업인 단체 3곳이 업무협약을 맺고 있다. (오른쪽부터)이정한 한국여성경제인협회 회장, 젠얼 전미여성기업인협회 회장, 김분희 한국여성벤처협회 회장.

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다음은 젠얼 회장과의 일문일답.


-NAWBO는 어떤 단체인가.

▲1975년 워싱턴DC에 있는 여성들을 중심으로 창설됐다. 과거에는 여성에게 상공회의소나 로터리클럽 회원이 될 수 있는 자격이 주어지지 않았기 때문에 여성들을 위한 권익 옹호 단체로 출발했다. 미국 의회에 가서 여성들이 얼마나 사회에 실질적인 공헌을 할 수 있는 존재인지 보여주는 역할을 했다.

당시 여성이 남성의 서명 없이는 사업 대금 대출조차도 받을 수 없게끔 법으로 규정돼 있었다. 우리는 여성이 스스로 사업 자금 대출을 받을 수 있게 'HR5050'이라는 법이 통과되도록 로비 활동을 했다. 그래서 1988년 이후에는 여성들이 독자적으로 사업 자금 대출을 받을 수 있게 됐다.


-현재는 무슨 활동을 하는가.

▲미국 전역에 50여개 지부를 운영하고 있다. 여성 사업가를 위한 여러가지 법이 마련되도록 각 지역뿐만 아니라 전미 지역으로 활동을 하고 있다. 그 밖에 여성들을 위한 역량 구축, 교육 등의 분야에 초점을 맞춰서 활동하고 있다.


-이번 협약을 통해 어떤 성과를 기대하는지

▲여러가지 전 세계적인 사안들에 대해서 여러 국가와 협력하려고 계획하고 있다. 라운드테이블, 온라인행사, 공동 교육 등을 진행해서 어떻게 하면 전 세계에 필요한 변화를 우리가 도모할 수 있을지 구상하고 있다. 우리는 자체 온라인 플랫폼을 갖고 있기 때문에 여러가지 대화가 가능하고, 이를 통한 시너지 효과가 나길 희망하고 있다. 전 세계 여러 사안에 대한 솔루션을 도출하는 것을 구체적인 목표로 삼고 있다.


-한국뿐만 아니라 다른 나라 여성기업인들과도 협력을 맺는 건지.

▲전 세계적으로 활동하려는 계획이다. FCEM 안에 세계 각국별 대표기관이 있는데, NAWBO는 FCEM 안에서 미국을 대변하는 기구로서 역할을 하고 있다. 우리는 페루, 멕시코와 MOU를 체결했고, 계속해서 확장할 계획이다.


-한국 여성기업인들에게 전하고 싶은 메시지는.

▲한국 여성기업인들과 대화와 교류를 시작하게 돼서 기쁘다. 앞으로 여러가지 사안에 대해 서로 이해하고 협력하면서 좋은 결과가 도출되길 바란다.


뉴욕=김보경 기자 bkly477@asiae.co.kr
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