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해양미세조류로 식물성 오메가-3 영양제 개발한다

최종수정 2017.10.23 11:00 기사입력 2017.10.23 11:00

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[아시아경제 김민영 기자] 2010년 우리나라 시화호에서 발견한 신종 와편모류를 특정 먹이를 통해 배양하면, 오메가-3 지방산을 다량 함유하게 된다는 연구 결과가 나왔다. 해양미세조류를 활용한 새로운 식물성 오메가-3 영양제 개발에 한발 다가섰다는 평가가 나온다.

해양수산부는 23일 '유용 해양와편모류 증식 및 병원성 기생충 제어 기반기술 개발 연구' 결과 이 같은 사실을 발견했다고 밝혔다. 이번 연구는 서울대학교 정해진 교수가 이끄는 서울대·군산대 연구팀이 공동 수행했다.
이번 연구에 활용된 와편모류인 ‘파라짐노디니움 시화엔스'는 엽록체를 가지고 있으나(식물성), 다른 생물을 포식하는 성질(동물성)을 함께 가지고 있는 혼합 영양성 와편모류이다. 작은 단세포 조류로, 2개의 편모를 가지고 헤엄치는데 이 때 와류가 발생해 와편모류라고 불린다.

연구팀은 이 종이 다른 와편모류인 ‘엠피디니움 카테레'를 먹이로 섭취하였을 때 55%에 달하는 높은 오메가-3 함량을 보유하게 되며, DHA(Docosa Hexaenoic Acid)와 EPA(Eicosa Pentaenoic Acid)를 동시에 함유하고 있다는 사실도 발견했다.

오메가-3는 사람에게 꼭 필요한 성분이지만 인체 내에서 자체 생산이 불가능한 필수 지방산으로, 반드시 식품으로 섭취해야 한다. 미국 국립보건원·심장학회, 영국 영양학회 등에서는 심혈관 질환 예방 등을 위해 오메가-3를 필수적으로 섭취할 것을 권장하고 있다.
기존에 시판되는 오메가-3 영양제의 경우 대부분 어류(다랑어·고등어·연어 등)의 기름을 이용해 만들어진다. 이 때문에 필수적으로 어획을 수반하고, 특유의 냄새로 인해 별도의 향미를 첨가해 생산하는 경우도 있었다.

윤두한 해양수산부 해양수산생명자원과장은 "2021년까지 대량배양을 위한 시범생산(Pilot) 시설을 구축해 와편모류를 활용한 고품질 오메가-3 제품 개발을 지원할 예정"이라며 "해양수산부는 앞으로도 해양수산생명자원의 고유한 특성을 활용하여, 해양바이오 산업 육성에 박차를 가하겠다"고 말했다.

한편 이번 연구 결과는 국제 학술지인 'Algal Research'에 게재됐다.

김민영 기자 argus@asiae.co.kr

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