본문 바로가기
Dim영역

[하루천자]유전공학의 상상은 현실이 된다<3>

뉴스듣기 스크랩 글자크기

글자크기 설정

닫기
인쇄 RSS
편집자주난치병과 노화, 식량 문제 등 인류의 난제를 극복할 수단으로 주목받는 유전공학 기술이지만 윤리적 문제나 부작용에 대한 논의를 빼놓을 수 없다. 부모가 태어날 아이의 유전자를 결정해도 되는가? 유전자변형식품(GMO)은 정말 안전한가? 이런 문제에 대한 답은 아직 나오지 않았지만, 기술의 발전을 막을 수는 없는 만큼 꾸준한 논의와 규제가 이뤄져야 할 것이다. 예를 들어, GMO를 꺼리는 사람이 많지만 이미 세계 시장에서 거래되는 종자의 30%는 유전자를 변형한 것이다. 그렇다면 GMO를 먹지 않을 것이 아니라 면밀한 규제로 더 안전한 GMO를 개발할 수 있어야 한다. 글자 수 1035자.
[하루천자]유전공학의 상상은 현실이 된다<3>
AD
원본보기 아이콘

한편 유전공학 기술은 생명을 다루는 과학 기술이므로 철학적 논의를 수반한다. 타고난 유전체를 교정하는 것은 자연의 섭리에 맞지 않는다고 주장하는 이도 있다. 신이 만든 것인지 우연히 태어난 산물인지는 차치하고라도, 공학자들이 고장 난 기계를 수리하고 부품을 바꿔 끼우듯 유전공학자들이 인류의 삶을 더 풍요롭고 건강하게 하겠다는 목적으로 가축과 농작물 등의 결함을 제거하거나 장점을 극대화해 생명체의 본질을 바꾸는 것처럼 보이는 일을 하는 것이 과연 합당하다 할 수 있느냐는 것이다.


그러나 사람이 지닌 유전체는 원래부터 끊임없이 변화한다. 그렇기에 생물의 진화가 가능했던 것이다. 인간을 포함한 모든 생명체는 지금도 유전체의 끊임없는 변화와 함께 존재하고 있다. 유전자치료도 유전체를 변화시키는 방법의 하나다.

인류는 유사 이래 줄곧 현실에 머무는 대신 끊임없는 호기심과 탐구 정신을 발휘해 문제를 해결하고 발전을 추구해왔다. 인류를 위협하는 감염병 문제의 해결을 위해 노력한 결과 수명이 길어졌고, 생활습관이 변화하면서 대사성질환이 많아지자 이를 해결하기 위한 방법을 찾아내기도 했다. 과거에는 노인에게 당연히 발생하는 현상으로 받아들이던 노화, 기억력 감퇴, 유연성 부족 등도 건강한 삶을 위해 해결해야 할 문제로 받아들이면서 의학의 범위가 넓어졌다.


인간 유전체 프로젝트의 완성과 더불어 시작된 21세기에는 의학과 인체에 대한 이해가 훨씬 깊어짐으로써 개인별 맞춤 의학의 시대가 올 것으로 예견된다. 예를 들어 감기에 걸리는 경우 '특정 약이 몇 퍼센트의 확률로 얼마의 기간이 지난 다음 감기를 낫게 할 수 있을 것이다'가 아니라 '당신이 보유한 유전자에 가장 맞는 약 C를 투여하면 일주일 내에 현재의 증상이 없어질 것이다'같이 예측하게 될 것이다.


생명과학 지식이 늘어날수록 근본적인 의문이 더 제기될 가능성도 있다. 하지만 이러한 문제에 대한 답을 찾기 위해 노력하는 과정에서 인류는 건강 수명을 연장하고 행복한 삶을 가능하게 하며 복지를 향상시킬 것이다. 과학은 인문학과 사회학의 도움을 받아 발전하며 더 살기 좋은 사회를 만들 것이다.

-예병일, <유전공학의 상상은 현실이 된다>, 김영사, 1만3500원

[하루천자]유전공학의 상상은 현실이 된다<3> 원본보기 아이콘




조인경 기자 ikjo@asiae.co.kr
AD

<ⓒ투자가를 위한 경제콘텐츠 플랫폼, 아시아경제(www.asiae.co.kr) 무단전재 배포금지>

함께 본 뉴스

새로보기

이슈 PICK

  • '허그'만 하는 행사인데 '목 껴안고 입맞춤'…결국 성추행으로 고발 음료수 캔 따니 벌건 '삼겹살'이 나왔다…출시되자 난리 난 제품 수천명 중국팬들 "우우우∼"…손흥민, '3대0' 손가락 반격

    #국내이슈

  • "단순 음악 아이콘 아니다" 유럽도 스위프트노믹스…가는 곳마다 숙박료 2배 '들썩' 이곳이 지옥이다…초대형 감옥에 수감된 문신남 2000명 8살 아들에 돈벌이 버스킹시킨 아버지…비난 대신 칭찬 받은 이유

    #해외이슈

  • [포토] '아시아경제 창간 36주년을 맞아 AI에게 질문하다' [포토] 의사 집단 휴진 계획 철회 촉구하는 병원노조 [포토] 영등포경찰서 출석한 최재영 목사

    #포토PICK

  • 탄소 배출 없는 현대 수소트럭, 1000만㎞ 달렸다 경차 모닝도 GT라인 추가…연식변경 출시 기아, 美서 텔루라이드 46만대 리콜…"시트모터 화재 우려"

    #CAR라이프

  • [뉴스속 용어]"이혼한 배우자 연금 나눠주세요", 분할연금제도 [뉴스속 그곳]세계문화유산 등재 노리는 日 '사도광산' [뉴스속 인물]"정치는 우리 역할 아니다" 美·中 사이에 낀 ASML 신임 수장

    #뉴스속OO

간격처리를 위한 class

많이 본 뉴스 !가장 많이 읽힌 뉴스를 제공합니다. 집계 기준에 따라 최대 3일 전 기사까지 제공될 수 있습니다.

top버튼