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"실패가 두려워요"…韓 청년들 집에 숨은 이유, 외신도 주목

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한국·일본·홍콩 '히키코모리' 집중 보도
미국·스페인·프랑스로 확산

미국 CNN이 외신에서 사회적 관계를 단절한 채로 정서적으로 고립된 채 살아가는 한국, 일본, 홍콩의 '히키코모리' 청년들을 조명했다. 학업 성과만 중시하는 사회 분위기, 실직 등의 경제적 문제, 밀레니얼 세대의 완벽주의와 소규모 가정 등이 원인으로 분석됐다.

"실패가 두려워요"…韓 청년들 집에 숨은 이유, 외신도 주목
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미국 CNN은 25일(현지시간) '움츠러드는 삶:일부 아시아 젊은이들이 세상에서 물러나는 이유'(A shrinking life: Why some Asian youth withdraw from the world)라는 제목으로 '은둔형 청년'들에 대해 집중적으로 보도했다. 히키코모리가 몇 달 또는 몇 년 동안 사회와 단절된 사람들을 가리키는 일본어라고 소개하면서 전 세계에 얼마나 많은 히키코모리가 있는지는 분명하지 않다고 했다.


한국보건사회연구원의 분석 자료를 인용해 2022년 기준 한국의 19~32세 인구 중 2.4%가 은둔형 외톨이로 파악된다고 전했다. 24만4000명 규모다. 허지원 고려대 심리학과 교수는 은둔 청년이 증가하는 이유로 MZ세대(1980~2000년대 초 출생)의 ‘완벽주의적 걱정’을 꼽았다. 비판에 민감하고 지나치게 자기 비판적이며 실패를 두려워하며 새로운 시도를 했지만, 원하는 결과를 얻지 못할 경우에는 매우 낙담하고 불안해한다는 것이다.

일본은 한국보다 은둔형 외톨이 수가 더 많은 것으로 나타났다. 최근 일본 정부 조사 기준 '히키코모리'라고 불리는 은둔형 외톨이가 150만명에 달한다고 CNN은 보도했다. 일본 은둔형 외톨이는 생활비 상승, 임금 정체 등 광범위한 경제 문제 때문이라고 여겨진다. 세키미즈 뎃페이 메이지가쿠인대 부교수는 CNN에 "일본에서는 직장을 잃거나 가족을 부양하기 위해 고군분투한 후 히키코모리가 되는 경우가 많다"고 말했다.

사진=허영한 기자 younghan@

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홍콩에도 최대 5만명의 은둔형 외톨이가 있을 것으로 추산된다고 CNN은 전했다. 폴 웡 홍콩대 부교수는 이들 대부분이 중학생이나 고등학생이지만 10대 초반 청소년에게서도 은둔형 외톨이 문제가 나타나고 있다고 했다.


최신 연구들은 예전에도 존재했던 히키코모리 성향자들이 인터넷과 코로나19 등으로 인해 더 생겨났다고 본다. CNN은 전문가들의 발언을 인용해 은둔형 외톨이 현상이 아시아에서 처음 나타났지만, 미국·스페인·프랑스 등 국가들에서도 비슷한 문제가 나오고 있다고 설명했다. 예일 대학의 연구원들은 인터넷의 부상과 대면 상호 작용의 감소가 히키코모리의 전 세계적인 확산을 주도하고 있을 수 있다고 본다. 또 다른 연구는 코로나19로 되도록 실내에 머물도록 한 것 때문에 더 많은 은둔자가 생겨났다고도 본다고 했다.


CNN은 "아시아 전역의 정부와 단체가 은둔형 외톨이의 사회 재진입을 돕기 위해 노력하고 있다"며 "이 과제는 많은 국가가 인구 노령화, 노동력 감소, 출산율 저하, 청소년 문제로 어려움을 겪고 있는 가운데 더욱 시급해지고 있다"고 했다.




김은하 기자 galaxy656574@asiae.co.kr
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