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"중1때 산 7천원 텀블러 지금까지"…검소한 공주님에 일본 '경탄'

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10년 전 같은 행사서 7000원에 구입해
지난 1일 적십자사 입사 후 첫 휴일 맞아

평소 수수하고 친근한 모습을 자주 보여 일본 내에서 큰 인기를 얻고 있는 나루히토 일왕의 외동딸 아이코 공주(23)가 중학교 1학년 때 산 물통을 여전히 사용하는 것으로 알려져 화제다. 23일 일본 월간지 '조세이지신(여성자신)'은 '물건을 소중히 사용하는 아이코가 중학교 1학년 때 구입한 800엔(약 7100원)짜리 물통을 10년째 애용하고 있다'고 보도했다.

나루히토 일왕과 마사코 왕비의 외동딸인 아이코 공주가 20일 도쿄 가쿠슈인 대학교 졸업식에 참석해 활짝 웃고 있다. [사진출처=AP ·연합뉴스]

나루히토 일왕과 마사코 왕비의 외동딸인 아이코 공주가 20일 도쿄 가쿠슈인 대학교 졸업식에 참석해 활짝 웃고 있다. [사진출처=AP ·연합뉴스]

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아이코는 지난 14일 모교인 가큐슈인대학에서 열린 모임 행사에 참석했다. 그는 제일 먼저 '아이메이트(eye mate)'가 운영하는 안내견 체험 부스를 찾았다. 아이메이트는 안내견을 훈련해 시각장애인의 자립을 지원하는 단체다. 이날 해당 부스 한쪽에서는 자선 상품을 판매하고 있었는데, 담당자가 상품에 대해 소개하자 아이코가 가방에서 아이메이트의 로고가 새겨져 있는 자신의 텀블러를 꺼냈다.


알고 보니 아이코는 10년 전에도 이 협회가 진행하는 행사에 참석했었고, 당시 부스에서 나루히토 일왕에게 받은 용돈 800엔을 주고 스테인리스 텀블러를 구입했다. 이를 두고 매체는 아이코가 2021년 성인식에서 왕관을 따로 제작하지 않고 고모의 것을 빌려 쓴 일화가 떠오른다며 "물건을 소중히 사용하는 사람이라 감동적"이라고 설명했다.

앞서 아이코는 지난 1일부터 일본 적십자사에 취업해 정식 사회생활을 시작했다. 당시 현지 매체들은 "입사 당시 아이코는 쓰레기통 청소, 전화 응대 등 잡무도 다 하겠다며 첫 직장 생활에 대한 열정을 보였다"고 보도했다. 아이코는 입사 직후 궁내청을 통해 "미력하지만, 조금이나마 다른 사람들과 사회에 도움이 될 수 있었으면 좋겠다"고 밝힌 바 있다.

나루히토 일왕의 외동딸 아이코 공주가 1일 도쿄 미나토구에 있는 일본 적십자사에 처음 출근해 포즈를 취하고 있다. 올해 가쿠슈인 대학을 졸업한 아이코 공주는 4월부터 일본 적십자사에서 청소년 자원봉사 담당으로 일한다. [사진출처=AFP ·연합뉴스]

나루히토 일왕의 외동딸 아이코 공주가 1일 도쿄 미나토구에 있는 일본 적십자사에 처음 출근해 포즈를 취하고 있다. 올해 가쿠슈인 대학을 졸업한 아이코 공주는 4월부터 일본 적십자사에서 청소년 자원봉사 담당으로 일한다. [사진출처=AFP ·연합뉴스]

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이번 모교 방문은 아이코의 입사 후 첫 휴일 일정이기도 했다. 여성자신은 "이번 일정은 약자를 돌보고 동물을 지키겠다는 취지"라며 "일왕도 아이코의 이번 행사 참석을 바람직하게 여기는 것으로 보인다"고 전했다. 아이코의 검소함이 조명되자 일본 누리꾼은 "아이코의 에피소드 하나하나가 많은 일본인의 마음을 치유해준다", "모든 것을 소중하게 여기는 공주의 인간성이 멋지다" 등의 반응을 보였다. 일본 내 아이코의 인기는 상당하다. 2019년 실시된 조사에 따르면 일왕의 외동딸인 아이코 공주가 차기 일왕으로 적합하다는 의견이 80%를 넘는다. 하지만 일본 왕실의 남성 승계 원칙에 따라 아이코의 왕위 계승은 어렵다.


앞서 지난 1일 일본 왕실 사무를 담당하는 행정기관인 궁내청이 왕실 정보를 알리기 위해 인스타그램 공식 계정을 개설하기도 했다. 일본 왕실이 사회연결망서비스(SNS)를 활용하는 것은 처음이다. 궁내청은 인스타그램 계정에서 일왕 부부 활동 등 정보를 발신해 나가겠다고 소개했다. 인스타그램 계정에는 올해 1∼3월 실시된 행사 사진과 이날 일본 적십자사에 입사한 아이코 공주가 일왕 부부와 함께 지난달 적십자사 사장으로부터 설명을 듣는 사진 등이 게시됐다.




방제일 기자 zeilism@asiae.co.kr
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