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여성환자는 女의사에게 가라?…"사망률 낮아진다" 연구 나와

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80만명 연구한 조사 결과 화제
"재입원 확률도 낮게 나타나"

여성 환자들은 여성 의사에게 치료받을 때 남성 의사에게 치료받았을 때보다 사망률이 낮아진다는 연구 결과가 나와 관심이 쏠린다.


22일(현지시간) 영국 일간지 '더 타임스'는 미국 로스앤젤레스 캘리포니아대(UCLA) 연구팀의 조사 내용 결과를 보도했다. 연구팀은 80만명의 병원 환자를 대상으로 사망률을 조사한 결과, 이런 결과가 나왔다고 밝혔다.

특히 연구팀은 "여성 환자가 여의사에게 치료받으면 퇴원 후 30일 내 재입원할 가능성이 작게 나타났다"고 강조했다. 그만큼 여성 환자가 여의사에게 치료받았을 때 나타나는 건강상의 혜택이 두드러진다는 뜻이다.


여성 환자는 여성 의사에게 치료받았을 때 사망률이 낮아진다는 연구 결과가 나왔다. [이미지출처=게티이미지]

여성 환자는 여성 의사에게 치료받았을 때 사망률이 낮아진다는 연구 결과가 나왔다. [이미지출처=게티이미지]

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자세한 연구 내용을 보면, 여의사에게 치료받은 여성 환자의 사망률은 8.15%였다. 반면 이들이 남자 의사에게 치료받으면 사망률은 8.38%로 올라갔다. 0.23%포인트(p) 격차는 작아 보일 수 있지만, 환자의 생사를 가르는 중대한 순간에는 유의미한 차이라는 게 연구팀의 지적이다.


한편 여의사로부터 치료받은 남성 환자는 퇴원 후 30일 이내에 사망하는 사례가 10.15%였는데, 남자 의사의 치료를 받았을 때는 10.23%로 소폭 높아졌다. 여의사의 치료를 받은 여성 환자가 30일 이내에 재입원할 확률은 15.23%인 반면, 남성 의사의 치료를 받은 여성의 30일 이내 재입원율은 16.71%로 나타났다.

그렇다면 왜 의사와 환자의 성별에 따른 사망률 재입원율 차이가 나타나는 걸까. 연구팀은 의사와 환자 사이의 커뮤니케이션에 주목했다. 여성 의사는 여성 환자와 더 원활하게 소통하고, 여성 환자들도 민감한 병환 관련 정보를 여성 의사에게 더 편하게 고백할 수 있다는 분석이다.


연구를 주도한 쓰가와 유스케 UCLA 의대 부교수는 "여성, 남성 의사들이 서로 다르게 치료한다는 걸 보여주는 게 이번 연구 결과"라며 "치료 결과에 의미 있는 영향을 미친다는 것"이라고 평가했다.


다만 연구팀은 의사의 성별이 치료에 미치는 전반적인 영향, 여성 의사가 여성 환자를 치료할 때 생기는 이점 등에 대한 추가적인 연구가 필요하다고 덧붙였다.


또 여성 의사가 여성 환자에게 양질의 치료를 제공하고 있는 만큼, 의료계에 여성 의사가 더 많아지는 게 환자의 건강에 도움을 준다고 강조했다.


다만 학계 일각에서는 해당 연구의 한계점도 크다는 지적이 나온다. 개빈 스튜어트 뉴캐슬대 교수는 매체에 "이번 연구는 후향적 관찰 연구 설계를 사용"했다고 설명했다. 후향적 연구는 이미 존재하는 데이터를 바탕으로 연구를 수행한 것으로, 사전에 다양한 돌발 변수를 원천 차단하기 힘들다는 단점이 있다.


스튜어트 교수는 "혼란을 줄 가능성이 분명히 있는 만큼 추가 연구를 통한 확증이 주어지지 않는 한, 해당 연구의 결론은 신중하게 다뤄야 한다"고 강조했다.





임주형 기자 skepped@asiae.co.kr
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