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北 '김주애 등장'…김정은 둘러싼 세 여자의 권력다툼?

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'탈북 외교관' 고영환…김주애 등장배경 진단
"김주애 전면 내세운 뒤 동생 김여정 밀려나"

전직 북한 외교관이 김정은 국무위원장의 여동생과 아내, 딸 사이에 '모종의 권력 투쟁'이 벌어지고 있다는 진단을 내놨다.


고영환 전 국가안보전략연구원 부원장은 21일(현지시간) 미 현지 언론과의 인터뷰에서 "김정은의 딸 김주애가 대외에 소개된 뒤 여동생인 김여정 노동당 부부장이 밀려났다"고 지적하며, 이 같은 상황이 후계 구도를 둘러싼 긴장으로 이어질 수 있다고 주장했다. 고 전 부원장은 콩고 주재 북한대사관에서 1등 서기관으로 근무하다 탈북한 뒤 1991년 한국에 들어온 인물이다.

'건군절 75주년' 열병식 참석한 김정은 딸 김주애 [이미지출처=연합뉴스]

'건군절 75주년' 열병식 참석한 김정은 딸 김주애 [이미지출처=연합뉴스]

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그는 "김여정은 정권의 중심부에서 수많은 임무를 수행하던 김정은의 최측근인데, 아직 자녀들이 매우 어린 리설주는 김여정이 과도하게 적극적이라는 점을 우려했다"며 "김여정과 리설주 사이에서 모종의 권력 투쟁이 진행 중인 것으로 보인다"고 분석했다.


김정은의 세 자녀 가운데 둘째로 파악되고 있는 김주애는 지난해 11월 대륙간탄도미사일(ICBM) '화성-17형' 발사 현장에서 처음으로 모습을 드러냈다. 이후 군사현장 시찰, 조선인민군 창건 75주년 기념 열병식 등 주요 행사마다 김정은의 곁에 동행하며 존재감을 키웠다. 반면, 김주애의 등장을 계기로 김여정 부부장은 점차 오빠의 곁에서 멀어지는 인상을 주고 있다.


일례로 지난달 8일 열병식에서 김주애가 주석단 중앙 자리까지 꿰찬 데 반해, 김여정은 중계화면에 제대로 담기지도 않았다. 같은 달 17일 내각 관리들과 국방성 직원들 간 축구 경기에서도 김주애는 김정은의 곁에서 관람했지만, 김여정은 뒷줄 구석으로 밀려난 모습이 포착됐다. 특히 아무도 옆에 앉지 않고 초점까지 흐릿하게 잡혔다는 점에서 다양한 해석을 낳았다.

딸과 체육경기 관람하는 김정은. 여동생 김여정은 뒷줄 구석으로 홀로 떨어져 있다. /조선중앙통신

딸과 체육경기 관람하는 김정은. 여동생 김여정은 뒷줄 구석으로 홀로 떨어져 있다. /조선중앙통신

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고 전 부원장은 이런 변화에 대해 "모든 한국인이 이 장면을 봤다"며 "김여정이 '조카' 김주애한테 밀려 설 자리를 잃고 있다는 걸 입증한다"고 말했다. 또 김정은이 어린 딸을 전면에 내세운 속내에 대해서는 "고위 관료와 군부 엘리트에게 4대 세습을 암시하는 건 물론 딸을 사랑하고 나라의 미래를 보살피는 '아빠'의 이미지를 보여주려는 의도"라고 해석했다.


이 밖에도 고 전 부원장은 북한 정권이 가장 민감하게 반응하는 '북한인권' 문제와 관련해서 관여의 여지가 남아 있을 것으로 내다봤다. 북핵 문제 협상에 앞서 인권 문제부터 테이블에 올려, 북측의 인권상황 개선을 조건으로 쌀이나 밀가루 등을 제공하는 방안을 고려해볼 수 있다는 것이다. 구체적으로는 한미일·유엔보다 스위스 등 중립국을 통한 인도적 지원 방식을 제안했다.





장희준 기자 junh@asiae.co.kr
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