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北 미사일 훈련에 등장한 '마스크맨'…모자이크까지?

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얼굴 가린 軍 주요인물…미사일총국장 가능성
"보안유지 및 제재대상 회피하려 정체 숨긴듯"

북한이 남측을 겨냥한 '핵 타격 전술탄도미사일 발사훈련'이라고 주장한 미사일 발사 현장에 나타난 '마스크맨의 정체에 이목이 집중된다. 북측이 공개한 사진 속 문제의 인물은 군복 차림을 하고 김정은 국무위원장의 곁에 서서 미사일 발사를 지켜보고 있는데, 홀로 마스크와 선글라스를 착용한 데다 이례적으로 모자이크 처리까지 됐다.


20일 조선중앙통신에 따르면 북한은 지난 18~19일 이틀간 '전술핵운용부대들의 핵반격 가상 종합전술훈련'을 실시했다. 통신은 전날 오전 북한이 동해상으로 발사한 단거리 탄도미사일에 대해 "적(남한) 주요 대상에 핵 타격을 모의한 전술탄도미사일 발사훈련"이라고 설명하면서, 김 위원장과 그 주변 인물들이 담긴 사진들을 공개했다.

북한 "18∼19일 핵반격 가상 종합전술훈련"

북한 "18∼19일 핵반격 가상 종합전술훈련"

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사진을 보면 김 위원장 곁엔 딸 '주애'와 함께 군부 주요 간부로 보이는 4명이 포착됐다. 이 가운데 가장 우측에 선 인물은 혼자 마스크와 선글라스를 착용, 철저하게 정체를 숨겼다. 특히 모자이크 처리까지 이뤄진 건 상당히 이례적인 일로 평가된다. 북한의 주요 관영매체에 공식 행사 참석자의 얼굴을 이 정도로 가리는 건 드문 일이기 때문이다. 북한이 모자이크 처리를 사용하는 건 해외 스포츠 경기를 중계할 때 서방 기업의 광고판을 가리거나, 숙청된 인물을 사후 편집할 때 정도였다.


통신의 보도 내용으로 미뤄볼 때 '마스크맨'은 핵 또는 미사일과 관련된 중요 인물로 보인다. 통신에 따르면 이번 훈련에는 강순남 국방상과 전술핵운용부대를 총지휘하는 연합부대장, 동·서부전선 각 미사일 군부대장, 당 중앙위원회 간부들, 미사일총국 지휘관들, 핵무기연구소 관계자 등이 참관했다.


일각에선 모자이크 처리된 인물이 '전술핵운용부대를 총지휘하는 연합부대장'이거나 아직 한 번도 공개된 적 없는 '미사일총국의 총국장'일 수 있다는 관측이 거론된다. '마스크맨'의 견장이 북한에서 군단장급 지휘관에 임명되는 중장 계급으로 추정된다는 점 역시 이러한 가능성을 뒷받침한다.

북한 "18∼19일 핵반격 가상 종합전술훈련"

북한 "18∼19일 핵반격 가상 종합전술훈련"

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양무진 북한대학원대 총장은 "(조선중앙통신 보도에서) 언급된 주요 부대 지휘관이나 핵무력 관련 핵심 실무자, 김주애의 경호인일 가능성이 모두 있다"며 "북한이 보안을 유지하고 해당 인물이 제재 대상이 되는 것을 막고자 정체를 숨길 수 있다"고 분석했다.


구병삼 통일부 대변인은 이날 정부서울청사에서 열린 정례브리핑을 통해 "일단 사진상으로는 인물을 식별하기 어렵다"며 "관계기관 등과 분석해 나가도록 하겠다"고 말했다.


한편, 통일부는 북한이 지난 18~19일 '전술핵운용부대들의 핵반격 가상 종합전술훈련'을 실시하며 남측을 겨냥한 핵 위협 수위를 높인 것에 대해 강한 유감의 뜻을 표했다. 통일부 당국자는 "우리의 연례적 방어적인 훈련에 대해 북한이 '침략적인 전쟁 연습'이라고 매도하고 적반하장식으로 핵무기를 거론하며 위협하는 데 대해 매우 유감스럽게 생각한다"며 "한반도의 위기를 조성한 원인과 책임은 북한의 무모한 핵 개발에 있다는 걸 다시 한번 분명히 한다"고 거듭 강조했다.





장희준 기자 junh@asiae.co.kr
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