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"英 소기업 4곳 중 1곳 문 닫을 판" 유럽도 가스·전기료 폭탄에 몸살

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英 정부 에너지 보조금 축소…서비스 업종 에너지 비용 ↑
스페인도 가계 생활비 부담 증가

[아시아경제 권해영 기자] 러시아발 우크라이나 전쟁 여파에 따라 치솟은 에너지 가격에 유럽 등 글로벌 서민들이 시름하고 있다. 평년보다 따뜻한 겨울 날씨에 천연가스 가격은 안정을 찾고 있지만, 이미 급등한 에너지 가격에 따라 중소 상인들의 부담은 지속되고 있는 모습이다.


26일(현지시간) 외신에 따르면 영국 소기업연맹은 정부의 보조금 축소로 소기업 4곳 중 1곳이 문을 닫거나 구조조정에 나설 것으로 예상된다고 밝혔다. 정부의 에너지 요금 지원이 치솟는 에너지 가격을 방어할 마지막 동앗줄이었지만, 지원이 줄어들게 되면 기업들이 문을 닫거나 일자리를 줄일 것이라는 우려다.

앞서 영국 정부는 지난해 10월부터 기업들에게 에너지 급등에 따른 보조금을 지급해왔는데 오는 4월부터 보조금 규모를 줄이기로 했다. 이에 따라 소기업 550만개의 에너지 비용이 급등할 것으로 예상된다.


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영국 자유민주당은 정부가 기업용 가스·전기요금 보조금을 줄일 경우 런던 내 서비스 업종의 연간 에너지 비용이 사업체당 4500파운드(약 690만원) 가량 늘어날 것이라고 전망했다. 자유민주당은 조사 대상 업체 중 런던 내에 있는 술집, 식당, 카페 등 260곳의 연간 에너지 비용은 평균 5278파운드 증가할 것으로 예상했다. 직원수 10명 미만인 소규모 업체 130곳은 연간 3889파운드를 추가로 지출해야 할 것으로 관측했다. 직원수 50명 미만인 95곳은 연간 5557파운드, 직원수 250명 미만인 35곳은 9677파운드의 에너지 비용이 증가할 것으로 봤다.


영국 뿐만이 아니라, 스페인 중산층과 서민층도 에너지 가격 상승의 직격탄을 맞으며 생활 물가 부담에 허덕이고 있다. 국제구호 개발기구 옥스팜에 따르면 우크라이나 전쟁으로 인한 에너지 대란 발생 전 스페인 가계는 10가구 중 5가구 꼴로 저축을 하고 있었다. 하지만 전쟁 이후에는 10가구 중 3가구로 저축하는 가구 수가 줄었다. 스페인 소득 10분위 가운데 중산층에 해당하는 4분위 가구 중 4%는 지난해 수입의 절반 이상을 에너지 비용에 지출한 것으로 나타나기도 했다.

일부 국가에선 전기요금 급등으로 인한 만성폐쇄성질환(COPD) 환자의 생활고가 사회적 문제로 떠올랐다. 하루 종일 가정용 산소호흡기에 의존하는 COPD 환자의 경우 의료기기 가동에 들어가는 전기료가 치솟아, 생활 부담이 급등한 점이 문제가 됐다. 스페인에 거주하는 COPD 환자의 경우 매달 청구되는 전기요금만 400유로 안팎 정도로 알려졌는데, 이는 우크라이나 전쟁 이전의 세 배 수준으로 전해졌다. 영국 자선단체인 '천식·폐 UK'가 폐질환을 앓고 있는 3600명을 조사한 결과 5명 중 1명이 생활물가 급등으로 의약품, 난방, 식료품 지출을 줄였다고 답했다.


그나마 다행이 것은 최근 유럽에서 온화한 날씨가 이어지면서 천연가스 등 에너지 가격 상승세는 다소 진정되는 양상을 보이고 있다는 점이다. 에너지 시장조사업체 콘월 인사이트에 따르면 일반적인 가계의 연간 에너지 요금은 올해 상반기 내로 분기당 3209파운드, 하반기에는 분기당 2241파운드까지 낮아질 것으로 관측됐다. 따뜻한 날씨에 에너지 수요가 소폭 줄면서 천연가스 가격이 우크라이나 전쟁 이전 수준으로 떨어지면서 에너지가격의 안정세가 나타날 것이라는 전망이다. 하지만 여전히 2019~2021년 보다 높은 수준으로 분석된다. 가계와 기업의 에너지 비용 부담이 아직도 상당하다는 얘기다.


케이트 니콜라스 UK호스피탈리티 최고경영자(CEO)는 "정부의 에너지 보조금 지원은 많은 서비스 업종 종사자의 생명줄이었지만 이젠 많은 가게들이 문을 닫고, 일자리가 사라질 위기에 처했다"고 우려했다.




권해영 기자 roguehy@asiae.co.kr
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