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신동주 "IT 투자 손실은 동생이 부풀린 모함일 뿐"

최종수정 2015.10.22 11:35 기사입력 2015.10.22 11:03

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신동주 전 부회장 "IT 투자 870만 달러만 승인받아 30만달러 부족"
신 총괄회장에게 10억엔 투자손실 됐다고 과장 보고돼, 결국 이번 경영권 분쟁 촉발
한국과 일본 롯데를 쪼개는 것이 아닌 신 총괄회장을 복귀시키자는 것이 목적
총괄회장이 자신을 후계자로 정했지만 원상복귀되면 이를 덮고 신 총괄회장의 재결정을 따를 예정


[아시아경제 이초희 기자]"아주 오랫동안 동생측의 사람들이 (나의)작은 실수라도 잡아 모함하기 위한 시도들을 해왔지만 그들이 찾을 수 있는 나의 실수는 없었다. 그들이 내세우고 있는 정보기술(IT) 관련 주장도 과장되고 부풀려진 아주 작은 실수였다."
신동주 전 일본 롯데홀딩스 부회장(SDJ코퍼레이션 회장)은 22일 아시아경제 편집국을 찾아 이번 롯데 경영권 분쟁의 첫 시발점이 된 롯데홀딩스의 IT 사업 투자에 대한 소회를 털어놨다.

일본 롯데홀딩스 측이 밝힌 신 전 부회장의 해임 사유는 이사회 승인없이 IT업체에 투자해 10억엔(95억원)의 손실을 초래했다는 점이다. 신 전 부회장이 이사회가 정한 예산을 초과해 투자했고 이사회 결의와 사내 승인 없이 스스로 초과분에 대한 예산 품의를 결재했다는 것이다. 그는 해임 사유가 왜곡되고 과장된 것임을 분명히 했다.

그는 "IT사건이 사실과 달리 부풀려져 부친(신격호 총괄회장)에게 전달됐고 10여개의 일본 계열사에서 해임되는 계기가 됐다"고 회고했다. 신 전 부회장은 인터뷰 내내 수줍은 모습이었지만 강한 어조로 자신의 IT사업에 대한 설명에 공을 들였다. 또 신동빈 롯데그룹 회장이 자신을 해고하기 위해 어떤 일들을 했는지에 대해서도 공개했다.
신 전 부회장은 사실과 다르다며 억울함을 토로했다. 신 전 부회장이 밝힌 당시 상황은 4년 전 롯데홀딩스에서 새로운 비즈니스 아이디어를 내자는 캠페인을 추진했고 그 때 나온 아이디어가 제과제품들이 어떻게 진열돼 있는지를 알 수 있는 시스템을 개발하자는 것이었다. 당시에는 생소한 것으로 신 전 부회장은 본인 주도로 400만달러의 투자금액에 대해 신 총괄회장의 승인과 이사회 승인을 받아 일을 추진했다고 밝혔다. 당시 승인받은 서류는 자신이 모두 가지고 있다고도 했다.

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하지만 투자 과정에서 총 900만달러가 투입됐고 다시 870만달러의 예산 승인을 획득했지만 나머지 30만달러에 대한 승인을 받지 못했다고 토로했다. 그는 "자신의 작은 실수를 내부(신 회장측)에서 부풀려 총괄회장에게 10억엔을 투자해 날렸다고 음해해 결과적으로 10여개의 전 계열사에서 해고된 계기가 됐다"고 이번 경영권 분쟁의 시초가 된 배경을 밝혔다.

특히 그는 인터뷰 내내 신 회장측이 자신을 밀어내기 위해 한 일들에 대해 수차례 언급했다. 한 예로 부부동반 출장을 회고했다. 신 회장측이 신 전 부회장의 비서에게 부인이랑 간 출장 티켓의 비용이 어떻게 지불됐는지를 찾았지만 신 전 부회장이 이같은 사태를 감지, 부인의 티켓은 본인이 지불했다고도 했다.

그는 일본 내 롯데상사의 대표로서 매출 확대를 위해 출장이 많았다고 했다. 특히 동남아의 경우 가족경영을 하는 곳이 많아 부부가 함께하는 자리들이 빈번해 부인과의 출장도 자주 갔다고 전했다. 신 전 부회장은 "그런 작은 것까지 체크해서 작은 흠집을 찾아내는 상황이었다"며 "자신의 실수는 딱 하나 IT투자금액에 대한 승인을 900만 달러가 아닌 870만 달러만 받은 점"이라고 했다.

이번 경영권 분쟁을 미리 감지하지 못한 이유도 설명했다. 신 전 부회장은 "(신 회장이) 조직이 앞으로 점점 젊어져야 된다고 신 총괄회장을 설득해 부친의 측근을 자신의 측근들로 바꾸는 작업을 아주 오랜시간에 걸쳐 했다"며 "부친과 자신은 신 회장을 믿었기 때문에 이같은 상황이 초래될 줄 몰랐다"고 설명했다.

신 회장의 측근으로 이사회가 바뀐 것이 지금의 롯데홀딩스가 70여년동안 회사를 키워놓은 창업주인 부친의 얘기를 듣지 않는 이유이기도 하다고 전했다. 자신은 롯데 상사의 대표로서 1년에 해외출장을 22~24번, 국내 출장 50여번에 달하는 빡빡한 일정 등을 소화해야 했으며 부친이 맡겨준 일본 회사 매출을 키우는 것을 우선으로 생각했다고 부연했다.

신 전 부회장은 끝으로 자신의 목적은 오직 신 총괄회장의 명예 복귀임을 강조했다. 신 전 부회장은 "부친이 70년동안 키워온 회사를 쪼개서 일본은 내가, 동생이 한국을 갖자 이런 것이 절대 아니다"라면서 "아버지를 원래 포지션으로 복귀시켜서 명예롭게 계시게 하자는 것"이라고 언급했다.

이어 "부친이 총괄회장으로 계시면서 동생이 한국을 맡아서 경영을 하고 내가 저리로 자금을 지원해 한국을 키워나가도록 하는 것"이라며 "원래대로 돌아가면 부친이 이미 자신으로 정한 후계자 자리를 내놓고 아버지의 결정에 따르도록 하겠다"고 말했다.

이초희 기자 cho77love@asiae.co.kr
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