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카톡으로 전화한지 얼마나 됐다고 벌써…

최종수정 2012.06.11 14:09 기사입력 2012.06.11 10:34

와이파이, LTE 구축 난항...대비책 못 내놔 비난 빗발

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[아시아경제 심나영 기자]'카카오 쇼크'에 이동통신 3사의 사업 전략이 죄다 틀어지고 있다. 와이파이(무선 인터넷) 존과 네트워크 망 구축에 사활을 걸었던 투자 동력은 이미 상실한 모습이다. 게다가 통신망 사용 대가를 고민하는 망중립성 논의는 표류하고 있다. 보이스톡과 같은 모바일 인터넷전화스(m-VoIP)에 관한 가이드라인도 전무한 상태다. 그런데도 주무부처인 방송통신위원회는 갈팡질팡하고 있다. 대한민국 이통 산업의 나침반이 방향을 잃었다는 비난이 빗발친다.

◆와이파이 구축 속도 떨어질까 = 이통사들의 고민은 스마트폰 이용자들을 위해 와이파이 존을 계속 늘려야 하느냐다. 전국의 와이파이 존은 이통3사 합쳐 1700만개에 달한다. 스마트톡과 같은 모바일 인터넷 전화는 와이파이 존에서 데이터 요금 걱정 없이 공짜로 사용할 수 있다. 와이파이 존이 늘어날 수록 무료음성통화 사용량도 증가할 것이 분명하다. 이통사들이 와이파이를 부정적으로 볼 수밖에 없는 이유다. 이통사 관계자는 "이달까지 이통3사가 방통위와 협의해 전국 공공장소에 1000곳에 와이파이를 설치하기로 했는데 카카오의 보이스톡으로 인해 계획을 수정할 수밖에 없다"고 말했다. 와이파이존을 늘려 무선 인터넷을 확대하려던 정부의 계획이 보이스톡에 발목이 잡힌 셈이다.
◆롱텀에볼루션 망 구축은 = 올해 이통3사가 수조원의 금액을 쏟아부을 LTE 망 구축도 와이파이와 사정이 비슷한다. SK텔레콤은 2조3000억원, KT는 1조원, LG유플러스는 1000억 가량 투자할 계획이다. 이통사 관계자는 " 천문학적인 초기 투자비용을 들이면 앞으론 이익을 남기는 게 순서"라며 "그러나 보이스톡의 무임승차 때문에 LTE 망 비용 회수도 불확실해졌다"고 한숨을 내쉬었다. 당초 투자 계획에서 대폭 후퇴할 수도 있음을 시사한 것이다. 사업자들이 보수적으로 나서면 LTE 서비스 조기 정착이라는 일정은 차질이 불가피하다. 한 이통사 관계자는 "장기적으론 3G, LTE 서비스 후퇴를 불러올 수 있다"고 탄식했다.

◆망 중립성 논의 '무용론' = 방통위는 모바일 인터넷 전화 서비스 도입을 시장 자율에 맡기겠다는 입장이다. 이는 현재 진행 중인 망중립성 논의가 무용지물이라는 잘못된 신호로 비칠 수 있다. 가뜩이나 지지부진한 망중립성 논의는 엎친데 덮친 꼴이다. 실제로 지난 1월부터 시작된 방통위 망중립성 대책회의는 반년이 지나도록 한발짝도 나가지 못하고 있다. 업계 관계자는 "망 중립성 논의는 망 트래픽 발생 요인에 대해 사용료를 부과해야 하는지를 검토하는 것이 핵심"이라며 "보이스톡의 도입을 시장 자율에 맡긴다는 방통위의 입장은 망 중립성 논의와 정면으로 배치된다"고 지적했다.

◆무료음성통화 가이드라인 전무 = 업계에서는 보이스톡이 본격적으로 대중화되면 통화품질을 장담하기 어려울 것이라는 예측이 많다. 보이스톡 이용자당 서버용량, 통화품질, 서비스 구현기술 등이 표준화되지 않으면 소비자들만 피해를 입을 것이란 지적이다. 기간통신사업자인 SK텔레콤과 KT, LG유플러스는 방통위가 정한 가이드라인을 따르지만 보이스톡은 그렇지 않다. 품질 저하에 대한 책임 소재도 불분명하다. 업계 관계자는 "시장 자율에 맡긴다며 진입을 허용했으면 그만한 책임도 물어야 하는데 방통위는 두 손 놓고 있다"고 비판했다.
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심나영 기자 sny@
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