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휴대폰 제조사-통신사 '이통 밀월' 끝나나?

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휴대폰 제조사 vs 이동통신사, 이통 요금과 외산폰 도입 등에서 충돌


국내 휴대폰 제조사와 이동통신 사업자간 '밀월관계'에 균열 조짐이 엿보이고 있어 주목된다. 그동안 긴밀한 협력체제를 유지해오던 양측은 최근 이동통신 요금과 외산폰 도입 등에서 사사건건 충돌하면서 갈등의 골이 깊어가고 있는 형국이다.

26일 업계에 따르면, 한국소비자보호원과 OECD(경제협력개발기구)가 우리나라 이동통신 요금이 다른 국가보다 비싸다고 지적하면서 불붙기 시작한 이통 요금 논란이 최근 이통사와 휴대전화 제조사간 갈등으로 비화될 조짐을 보이고 있다.
KTSK텔레콤 등 이통사들은 "소비자들이 매달 지불하는 이동통신 요금에는 단말기 할부 금액이 포함돼 있다"면서 '제조사 책임론' 제기하고 나섰다. 가입자들이 매달 지불하는 요금에 단말기 할부 금액이 포함돼 있어 이동통신 요금이 실제보다 비싸 보이는 '착시현상'이 발생한다는 주장도 곁들이고 있다.

이통사들의 이같은 주장에 대해 삼성전자LG전자 등 휴대폰 제조사들은 불쾌함을 숨기지 않고 있다. 한 제조사 관계자는 "이통 요금에 대한 사회적 비난을 모면하기 위해 가만히 있는 제조사들을 끌어들이고 있다"며 반격을 가했다.

이통사와 제조사간 갈등은 '스펙다운(성능 낮춤)' 논란이 발생할 때마다 서로 책임을 떠넘기는 볼썽사나운 모습으로 종종 비화되기도 한다.
스펙다운은 해외시장에 출시되는 단말기와 동일한 모델이 국내에 나올 경우, 일부 성능이 빠지거나 낮춰지는 것을 뜻한다. 실제로 삼성 소울폰이나 LG 아레나 등은 해외 수출모델에서 와이파이 등이 빠진 채 국내에 출시돼 논란을 일으킨 바 있다.

이에 대해 제조사 관계자는 "국내 출시용은 이통사의 요구에 따라 DMB 등의 기능을 추가하면서 일부 해외 기능을 제외하고 있다"면서 "이통사의 유통에 전적으로 의존해야 하는 만큼 이통사들의 요구를 들어줄 수밖에 없다"고 스펙다운 책임을 이통사에 돌렸다.

하지만 이통사들은 "단말기 기능은 제조사들이 전적으로 결정한다"면서 "글로벌을 겨냥하는 제조사들에게 국내 시장은 일부에 불과해 실질적인 주도권은 제조사가 쥐고 있다"고 반박했다.

외산폰의 국내 도입에 관해서도 양측간 신경전이 한층 격화되는 양상이다. 이통사들은 노키아나 소니에릭슨 단말기를 국내에 유통하면서 디지털저작권관리(DRM)를 해제한 반면, 국산폰에는 여전히 멜론이나 도시락 등 전용 DRM를 적용하고 있다.

이에 대해 제조사측은 "외산폰은 어떤 MP3 파일이든 문제없이 복사해 쓸 수 있지만, 국내폰은 별도의 변환 작업을 거쳐야 하는 등 확장성이 떨어진다"면서 국내 제조사에 대한 역차별을 지적하고 나섰다.

반면, 이통사들은 제조사들이 외산폰 도입을 직간접적으로 방해하고 있다고 역공을 펼쳤다.

한 이통사 관계자는 "애플 아이폰이 국내에 들어올 경우, 국내 제조사들은 단말기 보조금 확대와 무선 인터넷 탑재 등 이통사들이 꺼리는 정책을 요구하겠다고 벼르고 있다"며 볼멘소리를 터트리는 등 제조사와 이통사간 갈등이 점차 확산되고 있다.

이정일 기자 jaylee@asiae.co.kr
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