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국민의힘 당 대표 '운명의 날' 내홍 불가피…이준석, 최고위도 취소

최종수정 2022.07.07 11:16 기사입력 2022.07.07 11:16

윤리위 징계 여부 따라 서로 다른 반발 예상
어떤 결과 나오더라도 후폭풍 상당해
끌면 여론 악화 오늘 결론 낼 것으로 전망

이준석 국민의힘 대표가 6일 서울 종로구 삼청동 총리공관에서 열린 고위 당정 협의회에 참석, 심각한 표정을 짓고 있다./국회사진기자단

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[아시아경제 이현주 기자, 금보령 기자] 이준석 국민의힘 대표의 성상납 증거인멸 교사 의혹 관련 당 중앙윤리위원회 심의를 앞두고 당 내부의 긴장이 고조되고 있다. 이 대표에 대한 윤리위 징계 여부와 수위에 상관 없이 반발 움직임이 나타날 것으로 예상되는 만큼 당 내홍은 격화될 가능성이 크다. 이 대표와 권성동 원내대표 등 당 지도부는 이날 예정된 최고위원회의도 취소하는 등 긴장된 하루를 보내고 있다.


이날 오후 7시 열리는 국민의힘 윤리위의 핵심 쟁점은 이 대표의 성상납 증거인멸 교사 의혹에 대한 품위유지 위반 여부다. 이날 이 대표는 윤리위에 직접 출석해 관련 의혹에 대해 소명할 예정이다. 앞서 윤리위는 김철근 당 대표 정무실장에 대해 품위유지 의무 위반으로 징계 절차를 개시한다고 결정했다. 김 정무실장의 징계 절차가 시작된 만큼 오늘 열리는 윤리위에선 이 대표 역시 징계 수순을 밟을 것이란 예측이 나왔다.

시간을 끌수록 윤석열 대통령 지지율에 부정적인 영향을 미칠 수 있는 만큼 윤리위가 이날 이 대표 관련 의혹을 결론 낼 것이란 시각이 우세하다. 물론 어떤 결과가 나오더라도 후폭풍은 상당할 것이라는 전망이 지배적이다.


윤리위 징계 수위는 경고·당원권 정지·탈당 권고·제명 등 총 4단계다. 당원권 정지 처분 같은 중징계가 나온다면 이 대표가 반발할 것으로 보인다. 대표직을 유지하기가 어려워지지만 버틸 가능성이 높다. 불복하거나 재심 청구할 수 있다는 것이다. 이 대표 측은 관련 의혹을 전면 부인하고 있는 상황이다. 김철근 정무실장은 이날 페이스북에 "증거인멸을 한 적이 없다"며 "증거인멸 사실을 확정하지 못하면서 증거인멸 ‘의혹’과 관련된 품위유지 의무 위반이라는 것이 징계사유가 되는지 의문"이라고 반박했다.


현재 당헌당규에는 당 대표가 궐위된 날로부터 60일 이내 당 대표를 새로 뽑아야 하는 규정이 있다. 만약 당원권 3개월 정지 처분이 내려지면 조기 전당 대회 개최가 불가피하다는 해석이 나오는데, 국민의힘 관계자는 "재심 결과 등이 두 달 안에 처리되긴 어려울 것"이라고 말했다.

국민의힘 중앙윤리위원회의 이준석 대표 '성상납 증거인멸 교사' 의혹 관련 심의를 앞둔 7일 국회 당 대표실에서 한 당직자가 나오고 있다. 한편 이날 열릴 예정이었던 이 대표 주재의 최고위원회의는 성원미달의 이유로 취소되었다./윤동주 기자 doso7@

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반면, 이 대표가 혐의 없음이나 경고 단계의 경징계를 받게 되면 이 대표와 대척점에 있는 ‘친윤석열(친윤)계’ 의원들이 크게 반발할 수 있다. 면죄부를 받은 이 대표가 자신의 개혁 정책에 드라이브를 걸면서 마찰음은 더욱 커질 것으로 예상된다. 친윤계로 분류되는 한 의원은 "의원 중 90% 이상이 이 대표를 반대하는 걸로 안다"고 말했다. 이 대표 사퇴를 지속적으로 밀어붙이겠다는 뜻이다.


다만 일각에서는 의혹과 관련된 경찰 조사 결과가 나올 때까지 윤리위가 결론을 내지 않고 미룰 가능성도 있는 것으로 보고 있다. 정치권 한 관계자는 "이 대표 얘기를 듣고 추후 다시 윤리위를 여는 식으로 여론 추이를 보지 않을까 싶다"며 "이 대표를 해고하면 윤 대통령과 여당 지지율은 더욱 안 좋아질 것"으로 전망했다.


후폭풍을 의식한 듯 국민의힘은 이날 아침부터 폭풍전야를 연출했다. 이 대표 주재로 매주 월·목요일 정기적으로 열리는 최고위원회의는 이날 정족수 미달로 취소됐다. 배현진 최고위원이 보이콧을 이어갔고 권성동 원내대표와 성일종 정책위의장도 이날 충북대에서 열리는 국가재정전략회의 참석을 이유로 불참 의사를 밝혔다. 이 대표 역시 윤리위를 앞두고 회의를 열지 말자는 의견을 전달한 것으로 알려졌다. 이날 오전 이 대표는 국회에 모습을 드러내지 않았다.


당 내부에서는 이미 지지층 균열이 시작됐다고 보고 있다. 이 대표가 선출됐던 당 대표 선거를 전후로 또 대선 경선 기간을 기점으로 들어 온 2030세대와 기존 국민의힘 지지층 세력인 6070세대 간 대립이 표면적으로 드러나고 있다는 해석이다. 국민의힘 한 의원은 "2030세대로 추정되는 지지자들로부터 이 대표를 지켜달라는 문자를 많이 받았다"고 말했지만 또 다른 의원은 "지역구에서 이 대표를 당장 내쫓아야 한다는 의견이 많다"고 전했다.


이현주 기자 ecolhj@asiae.co.kr금보령 기자 gold@asiae.co.kr
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