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'차세대 원전' SMR 논의 본격화…안전 거듭 강조한 원안위 수장

최종수정 2022.06.25 19:28 기사입력 2022.06.25 19:28

원안위원장, NHSI 회의 참석…SMR 국제 표준화 논의
"국민 안전이 최우선…국제기구 등과 협력체계 구축"

지난 23일부터 24일까지 오스트리아 비엔나에서 열린 '원자력 조화 및 표준화 계획(NHSI)' 착수회의. [사진제공 = 원자력안전위원회]

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[아시아경제 세종=이준형 기자] 차세대 원전인 소형모듈원전(SMR)에 대한 국제적 논의가 본격화하고 있다. 탄소중립을 위해 대형 원전은 물론 SMR에 대한 수요도 높아지고 있어서다. 유국희 원자력안전위원회 위원장은 SMR을 도입하는 과정에서도 국민 안전이 최우선이라고 강조했다.


원안위는 유 위원장이 지난 23일부터 24일까지 오스트리아 비엔나에서 열린 '원자력 조화 및 표준화 계획(NHSI)' 착수회의에 참석했다고 25일 밝혔다. 라파엘 그로시 국제원자력기구(IAEA) 사무총장 주재로 열린 NHSI 회의는 SMR 안전 기준을 국제적으로 표준화하는 게 목표다. 그로시 사무총장은 이번 착수회의를 위해 38개 원자력 규제기관 대표와 8개 국제기구·협회 등 60여개 기관을 초청했다.

앞서 그로시 사무총장은 지난 2월 IAEA 회원국에 NHSI 회의를 제안했다. 전 세계적으로 에너지 수요가 증가하고 있는 상황에서 주요국이 탄소중립 달성을 위해 SMR 개발에 관심을 쏟고 있어서다. SMR 개발이 본격화하고 있는 만큼 SMR 안전과 안보를 확보하려면 국제 표준화에 대한 논의가 필요하다는 게 그로시 사무총장 입장이다. 그는 이번 착수회의에서도 글로벌 SMR 수요에 대응하기 위해 규제기관 및 산업계의 적극적 참여와 지원을 요청했다.


유 위원장은 착수회의에서 한국의 SMR 개발 및 규제 경험을 공유했다. 유 위원장은 글로벌 SMR 수요에 대응하려면 국제사회의 활발한 정보 공유와 적극적 협력이 필요하다고 지적했다. 한국이 SMR 관련 국제 논의와 협력에 적극적으로 참여하겠다는 의지도 표명했다.


유국희 원자력안전위원회 위원장이 지난 23일부터 24일까지 오스트리아 비엔나에서 열린 '원자력 조화 및 표준화 계획(NHSI)' 착수회의에 참석해 발언하고 있다. [사진제공 = 원자력안전위원회]

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유 위원장은 안전의 중요성도 거듭 강조했다. 안전이 보장되지 않으면 SMR 도입을 긍정적으로 검토할 수 없다는 뜻으로 풀이된다. 유 위원장은 "기존 상업용 원전뿐 아니라 개발 중인 SMR도 국민 안전이 최우선"이라며 "SMR 안전성을 확인하기 위한 적절한 규제 체계를 마련하는 건 개별 국가에 한정된 문제가 아니다"라고 밝혔다. 그러면서 "국제 사회의 적극적인 정보 교환과 협력이 어느 때보다 중요한 시기"라며 "원안위는 국제기구 및 주요국과 협력 체계를 구축해 SMR 규제 수요에 적극 대응하겠다"고 덧붙였다.

유 위원장은 이번 회의를 계기로 미국, 영국, 캐나다 등 3개국 원전 규제기관과 양자회의를 열고 SMR 협력 방안도 논의했다. 미국, 영국, 캐나다 등 3개국은 SMR 개발 및 규제가 활발히 진행 중인 국가로 꼽힌다.


유 위원장은 다니엘 도만 미국 원자력규제위원회(NRC) 사무처장과의 면담에서 크리스토퍼 한스 NRC 위원장에게 보내는 서한을 전달했다. 유 위원장은 서한을 통해 원안위와 NRC 간 SMR 협력을 확대하고 중장기적으로 규제 인력을 교류하는 등의 방안을 제안했다.


루미나 벨쉬 캐나다 원자력규제위원회(CNSC) 위원장과의 면담에서는 양국 SMR 규제 현황을 논의했다. 유 위원장은 CNSC와 업무협약(MOU)을 맺고 향후 정례적으로 개최할 양자회의에 SMR 워킹그룹을 신설하기로 했다.


또 유 위원장은 마크 포이 영국 원자력규제청(ONR) 청장과의 회담에서 SMR 규제 협력 기반을 마련하기 위해 MOU를 체결하는 방안을 논의했다. 원안위와 ONR은 연내 MOU 체결을 추진할 방침이다.


세종=이준형 기자 gilson@asiae.co.kr
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