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SCMP "美, 韓에 남중국해 군함 파견 요청"

최종수정 2019.06.25 18:07 기사입력 2019.06.25 18:07

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中 영향력 확대에 항의 차원
韓, 대북안보 집중 이유로 거절

[이미지출처=연합뉴스]

[이미지출처=연합뉴스]


[아시아경제 기하영 기자]홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)는 25일 미국이 국제 분쟁해역인 남중국해에 한국의 군함을 파견해달라고 요청했다고 보도했다.


SCMP는 한국의 외교 소식통을 인용해 '아시아태평양 국가들은 주요 20개국(G20) 정상회의 때 미·중 무역전쟁에서 한쪽 편을 들길 원하지 않는다'는 제목의 기사에서 이같이 밝혔다.


한국 외교 소식통은 "한국은 미국과 중국 사이에서 엄청난 압력을 받고 있다"며 "미국은 분쟁 해역에서 중국이 영향력을 확대하는 데 대한 항의 제스처로 한국에 남중국해로 군함을 보내 달라고 요청했지만, 한국 정부는 북한의 위협에 국방력을 집중해야 한다는 이유로 이를 거절했다"고 SCMP에 말했다.


남중국해는 중국, 필리핀, 인도네시아, 베트남 등 주변국이 자원 영유권과 어업권 등을 놓고 분쟁하는 해역이다. 석유와 가스 등 풍부한 천연자원이 매장돼 있고 해상물동량이 연 3조달러에 달한다.


중국은 남중국해 인공섬에 군사시설을 세우고 비행훈련 등을 하며 이 해역을 실질적으로 점유한다는 전략을 펴고 있다. 미국은 이에 맞서 남중국해에서 '항행의 자유' 작전을 펼치고 있다. 미국은 동맹국들에도 이에 동참해 중국을 압박할 것을 요청하고 있다. 이미 지난해부터 영국, 일본, 호주, 뉴질랜드, 프랑스, 인도, 필리핀 등이 남중국해에서 합동 군사훈련 등을 벌였다.

이 외교 소식통은 중국 화웨이 장비 사용을 금지해달라는 미국의 요청도 한국의 큰 고민이라고 전했다. 이 소식통은 "남중국해 갈등은 북한의 위협을 구실로 작전 범위를 제한할 수 있지만 화웨이를 둘러싼 갈등은 다르다"며 "이는 집 뒷마당에 불이 난 것처럼 한국의 경제에 직간접적인 영향을 미칠 수 있다"고 우려했다.


SCMP는 "도널드 트럼프 미국 대통령과 시진핑 중국 국가주석은 G20 정상회의에서 본격적인 편 가르기에 나설 것으로 보인다"며 "미국의 전통적인 동맹이면서 중국과 강력한 교역 파트너인 한국이 이러한 압력을 가장 크게 받고 있다"고 분석했다.




기하영 기자 hykii@asiae.co.kr

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