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"딸 가질래요" 정자 성별 선택해 인공수정 가능해진다

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美 연구팀, 정자 성별 선택 수정기술 개발
부부가 원하는 성별 배아 자궁에 이식
성 인위적으로 선택에 윤리 논쟁 불가피

미국 연구팀이 정자의 성(性)을 약 80%의 정확도로 선택해 인공수정하는 데 성공했다.


22일(현지시간) 영국 스카이뉴스는 이번 연구가 '자손 성별 선택'을 둘러싼 윤리논쟁을 불러일으키고 있다고 보도했다.

사진은 기사의 특정 내용과 관련 없음. [사진출처=픽사베이]

사진은 기사의 특정 내용과 관련 없음. [사진출처=픽사베이]

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미국 뉴욕 웨일 코넬 의대 지안피에로 팔레르모 교수팀은 이날 과학 저널 '플로스 원'(PLOS ONE)에서 정자의 성을 선택, 인공수정하는 기술을 이용해 80%의 정확도로 원하는 성별의 배아를 얻는 데 성공했다고 밝혔다.


이들은 정자의 염색체가 남성(Y)인지 여성(X)인지에 따라 무게가 약간 다른 점을 이용해 정자를 성별로 선별한 뒤 아들을 원하는 부부에게는 Y 염색체 정자로, 딸을 원하는 부부에게는 X 염색체 정자로 인공수정을 했다.


그 결과 딸을 원하는 부부 59쌍은 292회 인공수정에서 231회(79.1%) 딸 배아를 얻은 데 성공했고, 아들을 원하는 부부 56쌍은 280회 인공수정 가운데 223회(79.6%) 아들 배아를 얻었다.

연구팀은 또 이들 부부가 원하는 성별의 배아를 자궁에 이식해 딸 16명, 아들 13명이 건강하게 태어났다고 밝혔다. 팔레르모 교수는 "이 기술은 효율적이고 저렴할 뿐 아니라 매우 안전하며 윤리적으로도 받아들일 만하다"고 말했다.


그러나 타당한 이유 없이 배아의 성별을 부모의 기호에 의해 선택하는 것은 많은 나라에서 불법으로 규정돼 있기에 논란이 예상된다.


전문가들 또한 이 연구에 대해 기술적 성취임은 명백하지만 자손의 성을 인위적으로 선택할 수 있다는 점에서 윤리 논쟁이 불가피하다고 지적하고 있다.





방제일 기자 zeilism@asiae.co.kr
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