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월풀 '공급대란' 휘청일 때, 우직하게 달린 LG전자…글로벌 1위 눈앞

최종수정 2021.10.22 14:58 기사입력 2021.10.22 12:08

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LG, 글로벌 생활가전 연간 매출 1위 가능성↑…수익성은 이미 1위
물류난에 북미 등 현지 생산체계 강화해 영향 최소화

LG 오브제컬렉션 패키지

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[아시아경제 정현진 기자] 연말을 앞두고 전 세계를 뒤흔들고 있는 반도체 수급난과 물류난이 글로벌 생활가전 판도 변화 시점을 앞당겼다. 110년 역사의 미국 생활가전업체 월풀이 공급망 대란에 휘청이는 동안 LG전자 는 프리미엄 가전을 중심으로 사업을 확대하며 생활가전 세계 1위에 바짝 다가서게 됐다.


LG전자 의 글로벌 생활가전 1위 왕좌 도전은 이번이 처음은 아니다. 2017년부터 영업이익은 이미 월풀을 넘어섰으며 매출도 최근 수년간 격차를 좁히며 빠르게 뒤쫓아왔다. 2016년만 해도 LG전자 와 월풀의 매출 격차는 7조원에 가까웠으나 2019년 이 격차는 2조원으로 줄어들었다. 지난해에는 LG전자 의 매출이 3분기까지 월풀을 앞섰지만 4분기 중 월풀이 LG전자 에 비해 1조원 이상 많은 매출을 거두면서 연간 기준으로 1위 자리를 월풀에 내어줬다.

이처럼 LG전자 와 월풀의 희비를 엇갈리게 만든 요소는 상반기부터 이어진 반도체 수급난과 최근 지속되고 있는 물류난이다. 짐 피터 월풀 최고재무책임자(CFO)는 블룸버그통신과의 인터뷰에서 반도체와 일부 부품 수급에 어려움을 겪고 있다면서 "해상 화물운송 경로와 항구가 막히고 일부 부품은 항공로를 통해 옮기는 일이 여러 번 발생했으며 제품을 중국에서 유럽으로 이송할 때 해상 운송 대신 철도를 이용했다"고 설명했다.


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반면 LG전자 는 반도체·부품 수급난과 물류난 이슈는 당장 없는 상황이라고 밝혔다. LG전자 관계자는 "부품 수급난으로 생산이나 공급에 차질을 빚고 있진 않다. 물류 문제도 영향을 최소화하기 위해 북미와 같은 주요 시장은 현지 생산체계를 한층 더 강화하고 있다"고 말했다. 사태가 장기화할 경우 불가피하게 타격을 입을 순 있지만 현재로서는 제품 생산과 공급에 큰 문제가 없다는 설명이다.


LG전자 가 연간 매출 기준으로 월풀을 누르고 1위 왕좌에 등극하면 매출과 영업이익 모두 우위를 점하게 된다. 수익성 측면에서는 이미 LG전자 가 따라잡은 상태다. 월풀은 중저가의 백색가전을 중심으로 매출을 끌어올렸지만 수익성은 크지 않았다. LG전자 는 기술력을 앞세워 수익성이 높은 프리미엄 가전을 중심으로 시장을 점차 확보해나가고 있는 상황이다. 여기에 지난해와 올해는 코로나19에 따른 ‘집콕 수요’가 증가해 공간 인테리어 가전 ‘LG 오브제컬렉션’을 비롯해 건조기, 스타일러, 식기세척기 등 스팀 가전이 꾸준히 인기를 끈 것이 호실적을 견인한 요인으로 꼽힌다. 올해 상반기에도 LG전자 가 영업이익이 1조5598억원으로 월풀(1조5300억원)을 앞섰다.

전자업계 관계자는 "월풀이 올해 공급망 관리에 어려움을 겪으면서 생활가전 시장 자체의 판도가 바뀌고 있는 것"이라면서 "올해 가전업체 4분기 실적은 전 세계 공급망과 생산라인을 얼마나 효율적으로 운영하는지에 달렸다"고 말했다.


정현진 기자 jhj48@asiae.co.kr

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