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고준위 방사성폐기물 '연구용 지하시설' 부지 공모…"처분시설 기술개발·안전성 사전 확인"

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순수 연구시설로 사용후핵연료·방사성폐기물 반입 안돼
2026년 구축사업 시작해 2032년 준공 목표

정부가 고준위 방사성폐기물 연구용 지하연구시설을 짓기 위한 부지공모에 착수했다. 연구시설은 고준위 방폐장과는 별개의 부지에 건설하는 순수 연구시설로, 운영 과정에서 사용후핵연료와 방사성폐기물은 전혀 반입되지 않는다.


산업통상자원부는 한국원자력환경공단과 함께 18일 고준위 방사성폐기물 연구용 지하연구시설 확보를 위한 부지공모를 시작한다고 밝혔다.

정부는 제2차 고준위 방사성폐기물 관리 기본계획(2021년12월)과 고준위 방사성폐기물 연구개발(R&D) 로드맵(2024년2월) 등에서 연구용 지하연구시설을 활용한 방폐물 관리기술 확보 방침을 밝힌 바 있다.

연구용 지하연구시설의 지상(오른쪽)·지하시설 사업구상안.

연구용 지하연구시설의 지상(오른쪽)·지하시설 사업구상안.

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연구용 지하연구시설은 처분시설과 유사한 심도(지하 약 500m)에서 우리나라 고유의 암반특성과 한국형 처분시스템의 성능 등을 실험·연구하는 시설이다. 연구용 지하연구시설은 고준위 방폐장과는 별개의 부지에 건설된다. 연구시설에 사용후핵연료·방사성폐기물은 전혀 반입되지 않는다. 미국·독일·스웨덴·스위스·캐나다·벨기에·프랑스·일본 등 8개국은 연구용 지하연구시설을 운영 중이거나 과거 운영한 바 있다. 국내에서도 원자력연구원 부지 심도 120m에 지하처분연구시설을 운영 중이지만 심도 차이로 인해 심층처분 관련 연구에는 한계가 있는 상황이다.


연구용 지하연구시설에서는 국내 지질환경에 적합한 처분기술 개발과 전문인력 양성 등이 이뤄진다. 일반 국민이 고준위 방폐장과 유사한 환경을 체험할 수 있는 시설로도 활용된다. 정부는 고준위 방폐물 관리 특별법 제정 이후 추진할 고준위 방폐장 부지선정, 건설 및 운영 과정에서 동 시설에서 개발한 기술을 활용할 예정이다.


연구시설 부지선정을 위해 원자력환경공단이 부지선정평가위원회를 별도 구성 후, 기초지자체가 제출한 유치계획서와 현장 부지조사 결과를 토대로 암종적합성 등 8개 항목을 평가하고 연내 부지선정을 완료할 계획이다. 2026년 구축사업 시작 후 2032년 최종준공 목표이며, 운영 기간은 2030년부터 약 20년간이다.

산업부와 원자력환경공단은 오는 25일 관심 지자체를 대상으로 사업설명회를 개최한다. 유치의향서는 7월 19일까지, 유치계획서는 8월2일까지 접수한다.


산업부 관계자는 "고준위 방폐물 연구용 지하연구시설은 처분시설 부지선정 전 기술개발과 처분시스템 안전성 사전 확인을 위한 필수시설"이라며 "고준위 기본계획상 37년간의 로드맵을 준수하기 위해서는 연구용 지하연구시설을 조속히 구축해 적기에 기술을 확보할 필요가 있다"고 말했다.





세종=주상돈 기자 don@asiae.co.kr
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