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"남북관계 개선에 대한 美정부 지지 재확인"

최종수정 2020.01.18 10:00 기사입력 2020.01.18 10:00

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[이미지출처=연합뉴스]

[이미지출처=연합뉴스]



[아시아경제 조현의 기자] 이도훈 한반도 평화교섭본부장은 17일(현지시간) "남북관계 개선에 대한 미국 정부의 지지 입장을 재확인했다"고 밝혔다.


방미 중인 이 본부장은 이날 워싱턴DC 주미대사관에서 특파원 간담회를 갖고 미국의 대북 특별대표인 스티븐 비건 국무부 부장관과 가진 만남에서 합의한 사항이라며 "남북관계 개선 자체에 대한 미국의 일관된 지지 입장을 잘 확인해 줬다"고 말했다.


이 본부장은 또 비건 부장관과 만남에서 "한미가 남북관계, 한반도의 완전한 비핵화, 항구적 평화 정착에 관해서 긴밀히 공조해나가도록 한다는 데 대해서도 합의했다"고 밝혔다.


이는 북미 관계가 교착된 상황에서 대북 개별관광 등 남북협력 사업을 통해 남북관계를 진전시키려는 한국 정부 구상과 관련, 미국의 지지를 확인했다는 취지로 해석된다. 그러면서도 한미가 남북관계 개선뿐 아니라 북한 비핵화와 한반도 평화 정착이라는 목표를 향해 계속 긴밀한 조율 속에 공조를 이어가자는 데 공감했다는 취지다.


이 본부장은 비건 부장관과의 협의와 관련 "북한의 의도가 뭔지 앞으로 어떻게 할 것인지에 관해 논의했다"며 "지금 한미 간 공통된 관심사는 어떻게 하면 북한으로 하여금 대화로 다시 불러들일 수 있을까, (북한이) 여러 가지 계기에 도발 가능성을 열어놓고 있는 상황이기 때문에 이 도발을 어떻게 막을 수 있을까 하는 것"이라고 말했다.

그는 "그 두 가지에 대해 공조방안을 항상 얘기하고 있다"며 미국은 어떻게 북한을 대화로 불러들일 수 있을지에 대해 많은 노력을 하는 것 같다면서 "미국은 북한의 도발을 막아놓은 상황에서 대화로 불러내는 것을 제일 중심되게 얘기하고 있다"고 밝혔다.


이 본부장은 남북관계 개선에 대한 협의와 관련 "사실 이것도 한미 간에 협의해왔던 어떻게 하면 북한을 대화로 끌어들일 수 있고 도발을 저지할 수 있느냐 하는 맥락에서 한 것"이라고 설명했다.


그러면서 "이 문제는 한미 간 협의가 이제 시작됐고 시간을 끌 수 있는 것도 아니어서 빨리 협의를 진행시켜 나가면서 속도감 있게 같이 협의를 진행해 나갈 생각"이라고 강조했다.


한편 이 본부장은 비건 대표의 부장관 취임과 관련, "비건 부장관은 대북대표 직책을 유지하는 만큼 한반도 문제와 남북관계에 계속 포커스를 맞춰 나가겠다고 얘기했다"며 "언제든지 필요하면 한국으로 날아와 얘기하고 협의하겠다고 했다"고 말했다.


이 본부장은 15일 방미, 전날 비건 부장관과 협의를 갖고 오찬을 함께 했으며 이날은 부장관 취임식에 참석했다. 이어 남은 일정을 소화한 뒤 18일 귀국길에 오른다.




조현의 기자 honey@asiae.co.kr

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