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日언론 "트럼프가 文에 한일 관계 개선 요구"

최종수정 2019.05.24 11:56 기사입력 2019.05.24 11:56

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요미우리신문, 4월 한미 정상회담서 한일 관계 언급 보도
트럼프 이례적 우려 표명 "한미일 안보 협력 영향"
"북핵 해결 위해 트럼프 요구 받아들인 듯" 분석
靑 강제징용 대책 개입도 美의 한일 관계 개입설 부추겨
과거 한일 관계 파국시에도 美가 개선 압박

문재인 대통령과 부인 김정숙 여사가 지난달 11일 오후(현지시간) 워싱턴 백악관오벌오피스에서 도널드 트럼프 미국 대통령과 부인 멜라니아 여사를 만나 친교를 겸한 단독회담을 하고 있다. [이미지출처=연합뉴스]

문재인 대통령과 부인 김정숙 여사가 지난달 11일 오후(현지시간) 워싱턴 백악관오벌오피스에서 도널드 트럼프 미국 대통령과 부인 멜라니아 여사를 만나 친교를 겸한 단독회담을 하고 있다. [이미지출처=연합뉴스]


[아시아경제 백종민 선임기자] 도널드 트럼프 미국 대통령이 문재인 대통령에게 한일 관계 개선을 요구했다는 주장이 제기됐다. 청와대는 구체적인 언급을 피했지만 다음 달 일본 오사카에서 열리는 주요 20개국(G20) 정상회의를 앞두고 그동안의 입장을 바꿔 강제징용 배상 판결에 대한 개입을 추진하고 있는 정황을 보여 미국 개입설을 부추기고 있다.


일본 요미우리신문은 24일 트럼프 대통령이 지난달 11일(현지시간) 미국에서 열린 한미 정상회담에서 문 대통령에게 일본과의 관계 개선을 직접 요구했다고 보도했다. 신문은 복수의 한ㆍ미ㆍ일 소식통을 인용해 "트럼프 대통령이 악화되고 있는 한일 관계에 우려를 표명한 것이 이례적"이라고 설명했다. 요미우리는 일본과의 관계 개선에 소극적이던 문재인 정부가 지난달 한미 정상회담 후 청와대 주도로 본격적인 관계 개선 검토에 들어갔다고 주장했다.


소식통에 따르면 트럼프 대통령은 문 대통령과의 회담에서 구체적인 현안은 언급하지 않은 채 한일 관계에 대해 "상황을 개선해야 한다"고 언급했다. 소식통은 "미국이 우려하는 것은 한일 관계의 악화가 한ㆍ미ㆍ일의 안보 협력에 영향을 미치는 것"이라고 전했다.


요미우리는 미국이 한일 갈등이 해법을 찾지 못해 방위 협력이 정체되면 '인도ㆍ태평양 구상'이 타격을 받을 수 있다는 점을 걱정하고 있다고 설명했다. 중국과 무역 분쟁 중인 미국은 이달 말 싱가포르에서 열리는 아시아안보회의(샹그릴라 대화)에서도 중국에 맞서는 인도ㆍ태평양 전략을 강력하게 주장할 것으로 예상되고 있다. 우리 정부는 중국과의 관계를 고려해 미국의 대(對)아시아 정책인 인도ㆍ태평양 전략 참여에 소극적인 상황이다.


일본 측의 주장이 사실인지는 확인이 어렵지만 실제로 한일 정부 일각에서는 관계 개선에 대한 조짐이 포착되고 있다. 이와야 다케시(岩屋毅) 일본 방위상은 지난 18일 "한국과의 관계를 원래로 되돌리고 싶다"고 말했다. 한일은 샹그릴라 대화에서 한일 국방장관 회담도 할 예정이다. 요미우리는 한일 국방장관 회담을 한국 측이 제안했다고 전했다.

그러면서 "문재인 정부가 북한 문제를 해결하기 위해서는 미국의 협력이 필요하고 이를 위해 트럼프 대통령의 요청에 응할 필요가 있다고 판단한 것으로 보인다"고 해석했다.


이에 대해 청와대 관계자는 이날 아시아경제와의 통화에서 "상세 내용에 대해서는 확인하기 어렵다"며 "일본 언론이 보도한 내용인 만큼 의도를 파악 중"이라고 밝혔다. 청와대도 강제징용 배상 판결에 대한 대책을 수수방관했지만 최근에는 시민사회수석실 관계자가 직접 원고 측과 접촉한 바 있다.


정부뿐 아니라 여당에서도 한일 관계 개선 노력이 포착된다. 위안부 문제에 대한 일왕 사과 발언으로 논란이 됐던 문희상 국회의장은 이날 오후 출범식을 하는 국회 한일의회외교포럼의 명예회장을 맡아 경색된 한일 관계의 출구 찾기에 나선다.


요미우리는 "문 대통령이 일본과의 정상회담에 의욕을 보이는 것 역시 트럼프 대통령이 대일 관계 개선을 직접 요구했기 때문"이라며 "트럼프 대통령의 요구를 무시했다가 한미 관계가 악화하면 대북 관계에 악영향을 미칠 수 있다고 판단했을 것"이라고 추측했다.


한일 관계 개선을 위한 미국의 압박은 과거에도 있었다. 박근혜 정부 시절 위안부 문제로 한일 관계가 악화되자 미국 측은 우리 측에 관계 개선을 요구했고 이후 위안부 합의가 나왔다는 게 외교가에서는 정설로 통한다.




백종민 선임기자 cinqange@asiae.co.kr

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