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김정은 "핵무기 생산 박차"…전술핵탄두 사진도 전격 공개(종합)

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김정은 "언제든 핵무기 사용할 수 있게 준비"
北 핵공중폭발타격방식 사격…실전능력 강조
무기체계 고도화…"기만 있겠지만 대응 우려"

김정은 북한 국무위원장이 핵무기병기화사업을 지도하며 "무기급 핵물질 생산을 확대하라"고 주문했다. 북한은 또 단거리 탄도미사일과 순항미사일 등에 탑재하는 '전술핵탄두'로 추정되는 사진을 전격 공개, 핵무기 실전 능력을 과시하면서 남측에 대한 핵 위협을 극대화했다.


조선중앙통신은 28일 "(김정은 위원장이) 조선민주주의인민공화국 핵무기연구소로부터 핵무기발전방향과 전략적 방침에 따라 공화국핵무력을 질량적으로 강화하기 위한 최근 년간의 사업정형과 생산실태에 대해 보고받았다"고 밝혔다.

통신에 따르면 김 위원장은 "상상을 초월하는 강력하고 우세한 핵무력이 공세적인 태세를 갖출 때라야 적이 우리를 두려워하고 우리 국권과 제도와 인민을 감히 건드릴 수 없게 된다"며 "무기급핵물질생산을 전망성 있게 확대하며 계속 위력한 핵무기들을 생산해내는데 박차를 가해나가야 한다"고 주문했다.


김정은, 핵무기병기화사업 지도…"무기급 핵물질 생산확대" [이미지출처=연합뉴스]

김정은, 핵무기병기화사업 지도…"무기급 핵물질 생산확대" [이미지출처=연합뉴스]

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통신은 또 전날 북측이 감행한 미사일 도발에 대해 "핵습격을 가정한 '핵공중폭발타격방식'의 교육시범사격을 진행했다"며 "핵전투부(핵탄두)를 모의한 시험용 전투부가 표적상공 500m에서 공중폭발했다"고 주장했다. 또 전술핵탄두로 보이는 사진도 전격 공개했다. 이날 공개된 전술핵탄두의 직경은 40~50㎝로 추정되며 전체적으로 국방색에 앞부분만 붉게 도색한 형태다. 북한이 지난해부터 수시로 발사한 고체연료 SRBM인 초대형방사포(KN-25), 북한판 에이태큼스(KN-24), 북한판 이스칸데르(KN-23)에 모두 탑재할 수 있을 만큼 소형화에 진전했다고 과시하는 의도로 풀이된다.


앞서 군 당국은 전날 북한이 오전 7시47분부터 10여분간 황해북도 중화 일대에서 동해상으로 발사한 단거리 탄도미사일(SRBM) 2발을 포착한 바 있다.

북한은 또 지난 25~27일 수중전략무기체계 시험을 진행했다고 밝혔다. 지난 21~23일 수중 핵어뢰 '해일'의 수중폭발 시험을 진행했다고 처음 공개한데 이어 추가 시험을 진행했다고 주장한 것이다. 통신은 "원산만에서 시험에 투입된 핵무인수중공격정 '해일-1'형은 동해에 설정된 600㎞계선의 거리를 모의한 톱날 및 타원형 침로를 41시간 27분간 잠항하여 27일 오전 예정목표수역인 함경북도 화대군 앞바다에 도달하였으며 시험용 전투부가 정확히 수중 기폭됐다"고 했다.

북한 "21~23일 핵무인수중공격정 수중폭발시험"…김정은 참관 [이미지출처=연합뉴스]

북한 "21~23일 핵무인수중공격정 수중폭발시험"…김정은 참관 [이미지출처=연합뉴스]

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'정확히 수중 기폭됐다'는 북측의 주장에 대해 우리 군 당국은 다소 과장되고 조작됐을 가능성에 무게를 두고 있다. 그러나 북한이 최근 핵·미사일 능력을 키우고 무기체계를 확대하는 점에 대해선 우려의 목소리가 나온다. 북측의 주장대로라면 우리 군의 재래식 무기 대응에 한계가 분명해진데다, 북한의 주장이 과장이어도 무기체계 다변화에 따른 군비 증강을 피할 수 없기 때문이다.


정성장 세종연구소 통일전략연구실장은 "핵무인수중공격정이 지금은 초기 단계에 있다 해도 가까운 미래에 충분한 위협성을 갖추고 실전 배치될 가능성을 배제할 수 없다"며 "북한의 핵 능력이 고도화되는 반면, 우리 군의 반격·방어 능력은 이를 따라가지 못하고 있다. 재래식 무기로 대응하는 건 명백한 한계가 존재한다"고 진단했다. 그러면서 "특히 김정은이 핵무기연구소를 직접 찾았다는 건 7차 핵실험이 임박했다는 신호로 해석할 수 있다"고 우려했다.


박원곤 이화여대 북한학과 교수는 "지난달 한미 연합연습을 앞둔 시점부터 계속해서 '실전 배치'라는 점을 강조하고 있는데, 이전과의 차별점을 부각시키려 과장·과시하는 면이 있다"며 "내부 경제가 계속 어려워지는 상황에서 정치적 목적도 있을 것"이라고 분석했다. 실제적인 위협보다 '인정 투쟁'을 벌이고 있다는 지적이다. 다만 박 교수는 "무기체계 고도화는 상당 부분 기만의 여지가 있겠지만, 사실 여부와 별개로 무기 다양화에 따른 우리 군의 비용 투자 등은 제한점을 만들 요소"라고 경고했다.





장희준 기자 junh@asiae.co.kr
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