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"탄소 배출 20% 감소…주 4일 근무제, 환경에도 영향"[찐비트]

최종수정 2022.07.01 08:43 기사입력 2022.06.28 13:00

[주4일 근무시대④]
대중교통 이용 줄어드는 등 기후에 영향
"휴일 어떻게 사용하느냐에 따라 환경 영향 달라질 것"

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[아시아경제 정현진 기자] 코로나19로 불붙은 주 4일 근무제 논의가 경제 이슈에서 환경 이슈로 확산했다. 전 세계가 기후 변화를 막기 위해 2050년 탄소중립 등 각종 노력을 쏟아내고 있는 상황에서 근무 환경의 변화로 이산화탄소 배출을 막을 수 있다는 연구 결과가 꾸준히 나오고 있기 때문으로 풀이된다. <관련기사> '주 4일 근무시대'


비영리단체 ‘포데이위크글로벌’가 주도하는 영국 등의 주 4일 근무제 실험에 수석 연구원으로 참여하게 된 줄리엣 쇼어 미국 보스턴대 교수는 지난 21일(현지시간) 보스턴대 학생신문인 더하이츠에 "주 4일 근무제를 도입하면 근무 일수를 하루 단축시켜 탄소 배출을 줄일 수 있다"고 주장하면서 이번 실험에서 참여 기업들에 탄소배출량과 직원들의 에너지 사용, 출·퇴근 이동 등과 관련한 정보를 측정해줄 것을 요청했다고 밝혔다.

주 4일 근무제의 환경적 효과는 그동안 지속적으로 연구돼 온 과제다. 쇼어 교수 등은 2012년 내놓은 한 논문에서 경제협력개발기구(OECD) 회원국의 1970~2007년 데이터를 분석해 근무 시간이 10% 줄면 생태발자국(사람의 경제 활동을 위해 필요한 자연의 양), 탄소발자국(개인이 직간접적으로 발생시키는 온실가스의 총량), 탄소배출량이 각각 12.1%, 14.6%, 4.2% 감소한다는 연구 결과를 내놓은 적 있다.


일간 가디언에 따르면 지난해 영국에서 환경 단체 ‘플랫폼런던’과 비영리단체 ‘포데이위크캠페인’이 발표한 연구조사 결과에서도 영국이 임금 축소 없이 주 4일 근무제를 도입할 경우 2025년까지 기존 탄소 배출량의 20% 이상인 1억2700t이 줄어들 것으로 분석됐다. 마이크로소프트(MS) 재팬이 2019년 8월 한 달 간의 주 4일 근무제를 실시했을 당시 전기 사용량이 23.1%, 종이 인쇄가 58.7% 감소해 비용 감소 효과가 있었다고 밝히기도 했다.


이처럼 주 4일 근무제 도입으로 탄소 배출이 크게 줄어든 이유는 직장에서의 에너지 사용을 줄이고 통근 시간을 줄여 버스 등을 이용할 때 발생하는 탄소 배출량이 감소하는 영향이 큰 것으로 풀이된다. 또 소비가 늘어날수록 제품 등을 제조하는 과정에서 탄소 배출이 늘어나는데 주 4일 근무제는 소비를 다소 줄일 수 있다고 전문가들은 보고 있다. 운동을 하는 식으로 건강한 활동을 하게 되면 의료 행위가 줄면서 탄소 배출 감소에 긍정적인 영향을 준다는 분석도 있다.

세계적인 환경보호단체 그린피스는 2020년 5월 코로나19 영향으로 주 4일 근무제 논의가 이뤄지자 이 근무 제도의 변화가 탄소 배출량을 줄여줄 수 있다면서 "직장인들이 3일 간의 휴일을 어떻게 사용하느냐에 따라 환경에 미치는 영향은 달라질 것"이라고 강조했다. 그린피스는 만약 비행기를 타고 해외에 놀러가는 일이 잦아지거나 주 4일 근무제 도입으로 실업이 늘어 휴일에 추가로 돈벌이를 해야 하는 직장인이 늘면 휴일 확대로 인한 탄소 배출 감소 효과가 줄어들 수도 있다고 지적한 바 있다.

편집자주[찐비트]는 ‘정현진의 비즈니스트렌드’이자 ‘진짜 비즈니스트렌드’의 줄임말로 조직문화, 인사제도와 같은 기업 경영의 트렌드를 보여주는 코너입니다. 그동안 주목받지 못했던 외신과 해외 주요 기관들의 분석 등을 토대로 신선하고 차별화된 정보와 시각을 전달드리겠습니다.


정현진 기자 jhj48@asiae.co.kr
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