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"코로나 돌파감염 후 백신 맞으면 10배 강한 '슈퍼 면역' 생긴다" 美 연구결과

최종수정 2022.01.27 14:57 기사입력 2022.01.26 18:13

美 오리건대 연구진, 저널 '사이언스 면역학'에 논문
"연구 결과, 코로나19가 장차 풍토병으로 바뀔 것 시사해"

의료진이 코로나19 백신을 주사기에 넣고있다. 기사와는 관련없음.

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[아시아경제 나예은 기자] 백신을 접종하고도 코로나19에 감염되는 '돌파감염'이나 감염 뒤 백신을 접종하는 경우 백신만 접종했을 때보다 10배 이상 강한 '슈퍼 면역'이 생긴다는 연구 결과가 나왔다.


25일(현지시간) 미국 오리건 보건과학대학(OHSU) 피카두 타페세 교수팀은 국제학술지 '사이언스 면역학'(Science Immunology)에 이같은 연구 결과를 발표했다.

해당 연구는 오미크론 변이가 출현하기 전에 이뤄진 것으로, 연구팀은 백신 접종을 마친 OHSU 직원들을 ▲백신을 접종하고 코로나19에 걸리지 않은 집단(42명) ▲완치 후 백신을 접종한 집단(31명) ▲돌파감염 집단(31명) 등 3개군으로 나눴다.


이후 군별로 혈액을 채취해 신종 코로나바이러스(SARS-CoV-2) 알파·베타·델타 변이에 노출하는 방법으로 각 그룹 중화항체의 바이러스 무력화 능력을 측정했다.


그 결과 감염 후 백신 접종 집단과 돌파감염 집단의 중화항체는 3가지 변이를 무력화시키는 능력이 백신만 접종한 그룹보다 최소 10배 이상 강한 것으로 나타났다.

아울러 백신만 접종한 집단은 나이가 많을수록 항체 반응이 떨어지는 경향을 보였으나 돌파감염 집단과 감염 후 백신 접종 집단에선 이런 현상이 관찰되지 않았다.


서울 동작구 사당종합체육관에 마련된 예방접종센터에서 한 시민이 백신을 맞고 있다. 기사와는 관련없음.

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타페세 교수는 "코로나19에 감염된 후에 백신을 맞든, 백신을 맞은 뒤 돌파감염이 일어나든 (면역 반응에) 차이가 없었다"며 "어떤 경우든 진짜 강력한, 놀라울 정도로 강한 면역을 얻을 수 있을 것"이라고 밝혔다.


연구팀은 "이 연구 결과는 자연 감염으로 항원에 추가로 노출되는 일이 백신 접종 전에 일어나든 후에 일어나든 체액 면역 반응(humoral immune response)의 양과 질, 범위를 모두 크게 증가시킨다는 것을 시사한다"고 말했다.


공동연구자 빌 메서 교수는 "현시점에서 오미크론 변이 확산으로 많은 백신 접종자가 돌파감염에 걸리고 결국 강력한 혼합 면역을 획득하게 될 것으로 예상한다"고 전했다.


연구팀은 또 전염력이 매우 강한 오미크론 변이가 전 세계를 휩쓸면서 돌파 감염이 많이 증가하는 상황을 고려할 때 혼합 면역이 팬데믹 종식을 앞당기는 데도 기여할 것으로 기대했다.


공동연구자 마르셀 컬린 교수는 "자연 감염에 의한 면역은 그 강도가 사람마다 다르지만 자연 감염 후 백신 접종은 항상 면역 반응이 매우 강하다"며 "이 연구 결과는 코로나19가 장차 팬데믹이 아니라 계절성 감기 같은 엔데믹(풍토병화)으로 바뀔 것임을 시사한다"고 말했다.


한편 타페스 교수팀은 지난해 12월에도 '돌파 감염 후 극적으로 높은 수위의 면역 반응이 나타난다'는 내용의 연구 결과를 발표한 바 있다. 당시 연구팀은 돌파 감염자의 혈장을 채취해, 오미크론 전에 나타난 여러 유형의 신종 코로나 변이를 놓고 '교차 중화'(cross-neutralization) 효능을 시험했다.


나예은 기자 nye8707@asiae.co.kr
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