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'미래의 활력' 재생에너지 전환, 韓 획 긋다

최종수정 2019.10.23 10:00 기사입력 2019.10.23 10:00

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세계 최대 규모 '재생에너지 컨퍼런스' 개막
108개국 전문가 3500여 명 참여…중앙-지방정부 최초 공동 주최
글로벌 리더 '서울 선언문' 선포…반기문 위원장 등 기조·특별연설

'미래의 활력' 재생에너지 전환, 韓 획 긋다


[아시아경제 이광호 기자]세계 최대 규모의 재생에너지 콘퍼런스 행사인 '제8회 세계재생에너지총회(KIREC Seoul 2019)'가 23일 서울 코엑스에서 개막했다. 이번 행사에는 세계 108개국에서 에너지 전문가 3500여 명이 참여한다.


23일 산업통상자원부와 한국에너지공단에 따르면 이날부터 25일까지 3일간 열리는 세계재생에너지총회에는 중국ㆍ아랍에미리트(UAE) 등 59개국 정부인사, 국제재생에너지기구(IRENA) 등 19개 국제기구, 세계 28개 도시의 대표, 글로벌 기업 대표 등 국제사회 리더들이 대거 참석한다. 이들은 세계 재생에너지 확대 방안을 함께 논의한다.


올해 행사 슬로건은 '재생에너지, 우리 미래의 활력(Renewable Energy, Energizing Our Future)'이다.


이 행사는 2년 주기로 열리는 세계 최대 규모의 민간 재생에너지 콘퍼런스다. 2004년 독일을 시작으로 중국, 미국, 인도, 아랍에미리트(UAE), 남아프리카공화국, 멕시코에서 열렸다. 우리 정부는 지난 2017년 세계재생에너지총회에서 호주와의 치열한 경합 끝에 2019년 세계재생에너지총회를 유치했다.


이번 행사는 산업부와 REN21, 서울시가 공동 개최한다. REN21은 UNEP, 독일 정부 지원으로 설립된 재생에너지전문 글로벌 비정부기구(NGO)다. 에너지공단이 행사를 주관한다. 특히 이번 행사는 역대 처음으로 중앙(산업부)-지방정부(서울시)가 공동 주최한다. 세계 22개 주요 도시 대표가 참석해 재생에너지 확산을 위한 중앙-지방정부간 협업 방안을 모색한다.

개막식에서는 '서울 선언문'을 통해 글로벌 리더들의 재생에너지 확산 노력을 선포했다. 서울 선언문은 ▲기후위기 극복, 환경오염 저감 등 지속가능한 미래를 위한 재생에너지의 중요성에 대하여 국제 사회와 인식을 공유하고 ▲ 깨끗하고 안전한 재생에너지에 대한 전 인류의 보편적 접근을 위하여 재생에너지 확대 필요성에 대한 공감대 확산에 힘쓰며 ▲세계재생에너지총회 참석자 모두는 아래에 대한 경험과 성과를 적극 공유해 재생에너지 중심의 글로벌 에너지전환을 가속화하기 위한 혁신적인 방법을 도출하는데 노력한다는 내용을 담고 있다.


또 기조연설, 특별연설 등을 통해 에너지전환 및 재생에너지 확산에 대한 참석자들 간 공감대를 이뤘다.


성윤모 산업부 장관은 개막식 환영사에서 "재생에너지 중심의 에너지 전환은 전세계적인 혁신 트렌드"라면서 재생에너지의 3대 혁신 분야로 기술, 시장, 주체를 꼽았다. 이중 '주체의 혁신'과 관련해 재생에너지 확산에 지역 사회와 주민의 참여가 필수적이라고 강조하면서 이번 총회를 역대 최초로 중앙정부와 지방정부가 공동 개최한다고 강조했다.


공동 주최기관인 서울시 박원순 시장은 "기후변화 대응을 위해 도시들이 각 나라의 재생에너지 전환을 선도해 나가자"면서 "서울을 '에너지 소비도시'에서 '에너지 생산도시'로 전환하기 위해 2022년까지 태양광을 통해 발전(發電)하고 태양광 산업이 발전(發展)하는 '태양의 도시, 서울'로 탈바꿈해 나가겠다"고 밝혔다. 아소로 제르보스 REN21 의장은 "전세계적으로 에너지 시스템의 전환이 필요하다는 것은 논란의 여지가 없다"면서 "특히 아시아ㆍ태평양 지역은 세계 인구의 50% 이상이 거주하고, 에너지의 39%를 소비하며, 온실가스 배출의 45%를 차지하는 등 재생에너지와 에너지 효율에 대한 잠재력이 매우 크다"고 말했다.


기조연설에 나선 반기문 국가기후환경회의 위원장은 "깨끗하고 지속 가능한 에너지로의 전환은 더 이상 선택이 아니라 필수"라며 "한국이 이룩한 첫 번째 한강의 기적은 환경에 부담을 준 방식이었으나, 재생에너지에 기반한 새로운 에너지 모델로 성공적으로 전환해 '두 번째 한강의 기적'을 이뤄가자"고 피력했다.


청소년 기후행동 소속 김도현 학생운동가는 특별연사로 나서 "청소년들이 기후변화의 가장 큰 피해자"라며 "청소년 기후행동의 기후를 위한 결석시위처럼 청소년들의 절박한 목소리에 응답하고 행동해 달라"고 연설했다. 청소년 기후행동은 스웨덴의 청년 환경운동가 그레타툰베리의 1인 시위를 계기로 독일, 영국, 프랑스, 호주, 일본 등 130여개국의 청소년 160만명이 동참하는 청년 환경운동조직이다.


행사기간 3일간 세션별 토론은 재생에너지 확산 관련 5개 대주제로 총 30회 열린다. 정책 및 시장설계(다양한 정책간의 연결과 통합), 도시(도시 지방정부의 역할, 주민수용도 제고, 지역공동체 사례), 금융ㆍ기술 및 산업화(고도화 기술 및 제품, 지역 가치사슬 창출 ), 혁신(신에너지솔루션-에너지전환 촉진을 위한 디지털화, 미니그리드 구축 등), 재생에너지의 사회ㆍ경제적 측면(대기오염, 에너지빈곤 해소, 도서지역 전력 자립화 등)이 5개 주제다.


또 이번 총회에는 재생에너지 관련 전시관도 개최된다. 국내 재생에너지 산업의 기술력과 우수성을 선보이고, 1대 1 비즈니스 미팅 등으로 신사업 기회를 모색한다. 전시회에는 총 27개 기관ㆍ기업이 총 70부스 규모로 참가한다. 태양광(한화큐셀 등), 풍력(울산시), 수소경제(현대차, 두산), 성공적 해외진출 프로젝트(한전 등) 등 기술과 제품을 선보인다.


아울러 '제32차 국제 수소ㆍ연료전지 파트너십(IPHE) 운영회의'도 함께 열린다. 미국ㆍ중국을 비롯한 20개국, 40명의 정부 고위급 인사 또는 전문가가 참여한다. 이들은 국제수소경제포럼 및 수소안전실증센터 현장 방문 등으로 수소사회 글로벌 실행 방안을 논의한다. IPHE 회의는 2003년 미국 에너지부 주도로 발족해 연 2회 열리는 행사다.




이광호 기자 kwang@asiae.co.kr

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