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北 개성 연락사무소 일방적 철수…위기 맞은 文 '한반도 운전자론'

최종수정 2019.03.23 08:00 기사입력 2019.03.23 08:00

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도널드 트럼프 미국 대통령(오른쪽)과 김정은 북한 국무위원장이 지난달 28일(현지시간) 베트남 하노이의 소피텔 레전드 메트로폴 호텔에서 단독 정상회담 도중 심각한 표정을 하고 있다. [이미지출처=연합뉴스]

도널드 트럼프 미국 대통령(오른쪽)과 김정은 북한 국무위원장이 지난달 28일(현지시간) 베트남 하노이의 소피텔 레전드 메트로폴 호텔에서 단독 정상회담 도중 심각한 표정을 하고 있다. [이미지출처=연합뉴스]


[아시아경제 손선희 기자] 지난해 9월14일 역사상 처음으로 남북 간 '상시적 대화채널'이란 상징적 의미를 갖고 가졌던 개성 남북 연락사무소가 개소 6개월 만에 위기를 맞았다. 북한이 22일 일방적 철수를 통보하면서다. 중대 고비를 맞은 한반도 평화 프로세스에 문재인 대통령과 청와대의 고민도 깊어지고 있다.


지난달 말 베트남 하노이에서 2차 북·미 회담이 불발된 뒤에도 청와대는 '상당한 진전이 있었다'는 긍정적 평가를 내놓으며 대화의 희망을 놓지 않았다. 그러나 이날 오후 4시30분께 '대화'의 상징인 연락사무소에서 북한이 철수했다는 소식이 통보되자 청와대는 긴박하게 돌아갔다. 정의용 국가안보실장은 곧바로 국가안전보장회의(NSC)상임위 회의를 주재하고 북한의 의도를 분석하고 후속 대응을 논의했다.


현 상황에 대한 청와대의 입장을 묻는 기자들의 거듭된 질문에도 김의겸 청와대 대변인은 별도 브리핑을 열지 않았다. 다만 "통일부 차관의 기자회견을 통해 정부 입장이 충분히 나갔기에 청와대 별도 입장은 없다"는 짤막한 문자로 대신했다.


'하노이 노딜' 이후에 북·미 양측은 각자의 입장을 되풀이하면서도 서로를 향한 비방은 자제하는 모습을 보였다. 청와대 고위 관계자도 "합의문 채택은 무산됐지만, 북·미 양측 모두 외교와 협상을 지속하겠다는 의사는 분명히 밝히고 있다"고 말했다.


그러나 이날 북한의 개성 연락사무소의 일방적 철수는 대화 중단을 시사하는 '실질적 행동'이 이뤄진 것이란 점에서 이전과는 다른 위기감이 감지된다. 그간 양측 당국자들이 발언을 주고받으며 기 싸움을 벌였던 것에서 나아가 구체적 조치를 취한 것이기 때문이다. 북한이 우리나라와의 소통도 없이 일방적으로 철수를 '통보'한 것은 '중재자'를 자청해 온 우리 측에 대한 항의성으로도 해석될 여지가 다분하다.

북한이 이처럼 강경한 '행동'을 보이면서 결국 남북 간 접촉은 계획보다 속도를 낼 수 밖에 없을 것이란 전망이 나온다. 냉각기가 장기화될 수록 불확실성이 확대되는 만큼 상황이 더 악화하기 전에 대화를 이어나가야 한다는 분석이다. 당초에도 '하노이 노딜' 이후 우리 정부는 "남북이 대화해야 할 차례"란 입장이었다.


일각에서는 빠른 시일 내에 대북 특사를 파견하는 방안과 함께 아예 판문점에서 남북 두 정상이 직접 만날 가능성도 제기된다.


다만 미국과 북한이 각자 주장하는 '비핵화'의 정의조차 명확치 않고, 그 과정도 큰 차이를 보이고 있는 만큼 문 대통령이 강경한 양측을 설득할 카드가 그리 많지 않을 것이란 우려도 나온다.


2017년 7월 '베를린 구상'에서 시작해 지난해 2월 평창 동계올림픽을 계기로 급물살을 탔던 한반도 평화프로세스는 이로써 또 한번 중대 고비를 맞게 됐다.




손선희 기자 sheeson@asiae.co.kr

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