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폼페이오 "'검증된 비핵화' 선행돼야…김정은과 대화 재개할 것"

최종수정 2019.03.19 09:00 기사입력 2019.03.19 09:00

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[이미지출처=EPA연합뉴스]

[이미지출처=EPA연합뉴스]



[아시아경제 김은별 기자] 마이크 폼페이오 미국 국무부 장관은 18일(현지시간) "북한의 검증된 비핵화(the verified denuclearization)가 이뤄지면 북한 주민을 위한 더 밝은 미래가 뒤따르게 될 것"이라고 밝혔다.


북한이 핵과 미사일 실험을 재개하지 않기를 바란다는 뜻을 밝히며 김정은 북한 국무위원장과 다시 대화에 나서겠다는 의지도 내비쳤다. 최선희 북한 외무성 부상이 핵·미사일 실험 재개 카드까지 만지작거리며 '협상 중단' 검토 방침을 밝힌 가운데, 미국은 기존 입장을 번복하지 않겠다는 뜻을 분명히 하면서도 대화에 대해선 열려있음을 강조한 것으로 보인다.


폼페이오 장관은 자신의 옛 지역구인 캔자스주를 방문해 지역 언론매체와 잇따라 인터뷰를 갖고 '선(先) 검증된 비핵화' 원칙을 분명히 했다. 그는 비핵화를 향한 여정이 길고 험난하지만 중요한 일이라며 대화는 분명히 계속된다고 강조했다.


그는 '북·미 정상회담에서 기대만큼 진전을 이루지 못한 이유'를 묻는 질문에 "시기(timing)와 순서배열(sequencing)을 둘러싼, 그리고 우리가 이를 어떻게 달성해 나갈 것인가에 대해 분명히 여러 이슈가 있다"며 '시기'와 '순서배열'의 문제를 거론했다. 그러면서 "순서배열을 올바르게, 그리고 (북미) 각각이 동의할 수 있고 남북간 국경을 따라 조성된 긴장을 허물 수 있는 방식으로 하는 것은 우리의 중요한 파트너인 일본과 한국, 그리고 전 세계에 매우 중요한 일"이라고 강조했다.


폼페이오 장관이 언급한 '올바른 순서배열'이란, 북한이 '검증된 비핵화'를 선행해야 한다는 점을 강조한 것으로 보인다. 동시에 이를 포함해 북한의 비핵화 실행조치와 미국의 상응조치간 조합을 배치하는 전체 비핵화 로드맵 마련의 중요성을 재차 강조한 것으로도 풀이된다.

비핵화가 이뤄질 때까지 제재가 지속된다는 점도 분명히 했다. 그는 "우리에게는 역사상 가장 강경한(the toughest) 경제적 제재가 있다. 그러나 동시에 역사상 가장 유망한 외교적 관여(the most promising diplomatic engagement)도 이뤄지고 있다"면서 "대화는 분명히 계속된다"고 말했다. 아울러 "우리는 그(김 위원장)와 다시 대화할 것(re-engage with him)"이라고 말해 3차 북미 정상회담 등의 가능성을 열어뒀다.


북한과의 비핵화 협상을 '긴 여정'으로 언급하며 인내심을 보이기도 했다. 그는 "분명히 어려운 일이지만 어려울 것이라는 걸 우리는 알고 있었다"며 "북한이 비핵화 약속을 하도록 이끌어냈고, 핵과 미사일 실험을 하지 않는 등 진전을 이뤘지만 우리가 바랬던 만큼은 아니었다. 중요한 문제이기 때문에 노력은 계속된다"고 강조했다.




김은별 기자 silverstar@asiae.co.kr

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