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최강 한파에 '난방비 폭탄'…4월의 공포까지 엄습

최종수정 2023.01.25 15:33 기사입력 2023.01.25 15:00

12월 고지서…'난방비 폭탄' 호소 잇따라
'최강 한파'에 걱정 커져…앞으로 더 문제
2분기에 도시가스·전기요금 추가 인상

[아시아경제 윤슬기 기자] 겨울철 난방비 걱정에 시민들의 시름이 깊어지고 있다. 지난달에 이어 1월 말 갑작스러운 한파로 난방 사용이 급증한 데다, 도시가스·전기요금의 추가 인상이 유력한 터라 또다시 폭탄 맞은 난방비 고지서를 받아들까 우려되기 때문이다.


시민들이 도시가스·전기요금 인상을 체감한 건 난방 가동이 본격화한 12월의 고지서를 받아들면서다. 각 가정으로 고지서가 발부되자 각종 온라인 커뮤니티와 사회관계망서비스(SNS) 중심으로 '난방비 폭탄'을 맞았다는 호소가 잇따랐다. 특히 단열이 잘 안되는 오래된 아파트나 중앙난방 방식의 주택의 경우 체감하는 요금 인상 폭이 더 컸다.

서울 시내 주택단지의 가스계량기. 사진제공=연합뉴스

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난방비는 도시가스(중앙·개별난방 가구) 요금과 열요금(지역난방)으로 나뉘는데 최근 1년 새 도시가스 요금은 38.4% 급등했다. 정부는 지난해 4차례(4·5·7·10월)에 걸쳐 주택 및 산업용 기준으로 도시가스 요금을 메가줄(MJ가스사용 열량 단위)당 5.47원 올렸다.


열요금(지역난방)은 지난해보다 37.8% 뛰어올랐다. 한국지역난방공사에 따르면 지난해 주택용 열요금은 1메가칼로리(Mcal)당 열 사용요금은 2022년 4월 66.98원, 7월 74.49원, 10월 89.88원으로 세 차례 인상됐다.


도시가스·전기 등 공공요금 인상의 가장 큰 원인은 지난해 2월 시작된 러시아-우크라이나 전쟁이다. 코로나19 엔데믹(감염병의 풍토병화) 분위기 속 전쟁이 에너지 공급망 불안을 자극하면서 요금 인상을 부추긴 것인데, 산업통상자원부에 따르면 도시가스 원료인 액화천연가스(LNG) 가격은 MMBtu(열량 단위)당 34.24달러로 전년(15.04달러)보다 128% 상승했다.

높아진 LNG 수입 가격은 곧 난방비 인상에 영향을 끼쳤다. 도시가스는 LNG를 수입하는 한국가스공사가 도매 요금을 책정하고 각 시·도가 공급 비용을 고려해 소매 요금을 결정하는 구조다. 열요금의 경우 집단에너지 사업자가 도시가스 요금에 연동해 조정한다.


문제는 설 연휴 막바지 이후 올겨울 최강한파가 닥쳤다는 점이다. 추운 날씨 탓 난방 수요가 증가하면서 예년보다 난방비 부담이 커질 것으로 보인다.


여기에 올해 2분기(4~6월) 도시가스·전기요금이 추가 인상 가능성이 나오면서 가계 고충은 당분간 이어질 것으로 전망된다. 산업부는 1분기엔 겨울철 난방비 부담을 고려해 가스요금을 동결했으나, 가스공사 누적 손실이 9조원에 달하는 만큼 2분기부터 난방비를 인상한다는 방침이다.


윤슬기 기자 seul97@asiae.co.kr
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