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"콜록콜록" 아동 300명 넘게 사망…'인도산 기침약' 주의보

최종수정 2023.01.25 09:37 기사입력 2023.01.25 09:37

기침약 복용한 아동들, 급성신부전 사망
해당 기침약, 처방전 없이 구매 가능 품목
WHO "인도 제약사 제품, 유통 금지 권고"

시판 중인 어린이용 기침약에 유독 물질이 섞여 인도네시아와 우즈베키스탄, 감비아 3개국에서 현재까지 300명 이상이 숨졌다고 세계보건기구(WHO)가 23일(현지 시각) 밝혔다.


WHO는 이날 성명에서 "아동들은 기침약을 먹은 후 급성신부전으로 사망했다"고 했다. WHO는 최근 사망 사건과 관련해 인도와 인도네시아 현지 제조업체 6곳에서 사용된 특정 원재료 관련 추가 정보를 찾고 있으며, 이들 업체가 쓴 원재료가 같은 공급처로부터 나온 것은 아닌지도 조사 중이다.

지난해 10월께 인도네시아 보건부는 약 100명의 어린이들이 급성 신장 부상으로 사망한 후 약국과 보건 종사자들에게 시럽과 액체 약의 처방을 중단할 것을 요청했다. [사진출처=EPA·연합뉴스]

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아울러 WHO는 안전성 의문이 해소되지 않은 일부 아동용 기침 시럽 약의 전 세계적 사용 중단 권고를 검토하고 있다. 로이터는 현재 WHO 전문가들이 기침 시럽 약의 의학적 필요성과 용처 관련 증거를 평가하고 있다고 덧붙였다.


지난해 7월 감비아에서 기침 시럽을 섭취한 아동 사망이 보고된 데 이어, 인도네시아와 우즈베키스탄에서도 유사 사례가 발생했다. 해당 기침 시럽은 처방전 없이 구매 가능한 품목이기에 사태가 커진 것이다. 특히 해당 제품에는 디에틸렌 글리콜이나 에틸렌글리콜 등 유독물질을 함유하고 있어 더욱 주의가 필요하다.


WHO에 따르면 디에틸렌 글리콜과 에틸렌글리콜은 산업용 용제로도 사용되는 독성 화학물질이자, 소량으로도 치명적일 수 있는 부동제다. 섭취 시 소변이 나오지 않거나 신장 손상, 심한 경우 사망에 이를 수 있다.

WHO는 23일(현지시간) 공식 발표를 통해 디에틸렌 글리콜과 에틸렌글리콜 오염 조사 대상국을 이번 피해 발생 3개국 외에 캄보디아와 필리핀, 동티모르, 세네갈 등 4개국까지 확대했다고 밝혔다.


한편, WHO는 지난해 10월과 이달 초 기침 시럽과 관련해 인도 메이든 제약과 마리온바이오텍에 사용 중단 요청을 의미하는 경보를 발령한 바 있다. 두 업체의 제조공장은 현재 가동 중단 상태다. WHO는 또한 인도네시아 PT야린도 파마타마, PT 유니버설 제약, PT 코니멕스, PT AFI 파마 등 4곳 업체에도 경보를 발령했다.


WHO는 문제의 시럽 약이 시판되는 국가들을 상대로 의료 경보를 발령하는 한편, 다른 나라로 확산하는 것을 막기 위해 해당 제품 유통을 차단하라고 요구했다. 이어 회원국들에 기침 시럽 약품류에 대한 테스트를 즉시 시행하는 등 시장 감시를 강화해 달라고 주문했다.


마거릿 해리스 WHO 대변인은 "일단은 어린이 사망자가 더 발생하지 않도록 하는 것이 우리의 최우선 과제"라고 말했다.


방제일 기자 zeilism@asiae.co.kr
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