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"어김없는 공격 투자"…기업인 사면의 경제효과 재조명

최종수정 2021.04.24 10:53 기사입력 2021.04.24 10:50

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이재용 삼성전자 부회장

이재용 삼성전자 부회장

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[아시아경제 김흥순 기자] 최근 경제계와 정치권은 물론 종교계까지 구속 수감 중인 이재용 삼성전자 부회장에 대한 사면을 호소하고 있다. 청와대 국민청원 게시판 등을 통해서도 사면이 필요하다는 여론이 줄을 잇는다. 반도체 산업을 비롯한 이동통신, 바이오 등 4차산업혁명 핵심 분야를 놓고 미·중, 유럽 등 글로벌 국가가 벌이는 주도권 싸움에서 한국이 밀릴 수 있다는 우려도 뒤따른다. 삼성이 글로벌 동향을 파악하고 투자 등을 통해 국익에 기여할 수 있도록 주요 의사결정을 지휘할 총수의 역할이 필요하다는 것이다.


'메르스 사태' 후 경제인 사면·석방 통한 경제살리기
"코로나19 위기서도 공격 투자 필요"

24일 경제단체를 비롯한 관련업계에 따르면 경제계와 학계는 2015년 발생한 메르스(MERS·중동호흡기증후군) 사태 이후 주요 기업들이 '경제살리기'를 목표로 투자를 확대한 점을 주목해야 한다는 입장이다. 이는 최태원 SK 그룹 회장, 이재현 CJ 그룹 회장, 신동빈 롯데그룹 회장 등 구속 수감 중이던 기업인들이 각각 사면과 석방으로 풀려난 시기와 맞물린다.

이들 총수는 고용과 미래 성장동력 확보 등 국가 경제회복을 명분으로 출소 직후 어김 없이 투자를 강화했다. SK 가 2024년까지 국내 반도체 공장 건설 등에 46조원을 투자하겠다고 공언한 사례가 대표적이다. 이에 따라 SK하이닉스 는 2015년 경기 이천에 최첨단 반도체 공장 M14를 설립한데 이어 2018년 청주 M15, 올해 2월 이천 M16 등 생산시설 3곳을 차례로 구축했다.


롯데그룹은 2018년부터 5년간 국내외 모든 사업부문에 50조원을 투자하고 7만명을 신규 고용하겠다고 선언한 뒤 이를 이행하고 있다. CJ 그룹도 2017년 이재현 회장이 경영에 복귀한 뒤 전방위 투자에 속도를 냈다. 특히 K콘텐츠로 각광받는 문화산업에서 성과가 두드러졌다. 지난해 아카데미 시상식에서 4관왕을 휩쓴 영화 '기생충'은 CJ 의 투자가 뒷받침된 결실이다.


이 밖에 고(故) 이건희 삼성 회장이 앞서 2009년 특별사면 이후 국제올림픽위원회(IOC) 위원 자격으로 국가 숙원인 평창동계올림픽 유치전에 힘을 보탠 사례도 있다. 재계 관계자는 "코로나19로 산업 생태계가 급변하고 고용 악화, 실업률 증가 등 경기 침체에 대한 우려가 크다"면서 "또 한 번 기업인 사면을 계기로 정부와 기업이 합심해 경제회복에 주력한다면 상승효과(시너지)를 기대할 수 있을 것"이라고 내다봤다.

서울 서초구 삼성전자 서초사옥[이미지출처=연합뉴스]

서울 서초구 삼성전자 서초사옥[이미지출처=연합뉴스]

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반도체·6G·바이오까지…위협받는 K산업
사면 통해 '패권경쟁 대응·백신 수급' 등 전방위 외교 기대

한국경영자총협회와 대한상공회의소, 중소기업중앙회, 한국무역협회, 한국중견기업연합회 등 경제 5단체는 다음 주 중 정부에 이재용 부회장의 사면을 정식 건의하기로 했다. 국회는 물론 대한불교조계종 25개 교구 본사 주지협의회 등 종교계에서도 이 부회장의 사면론을 꺼냈다.


이는 반도체 등 국내 주력산업에 닥친 위기의식 때문이다. 미국과 유럽, 대만 등 반도체 주요국들이 경쟁적으로 투자 계획을 쏟아내는 반면 삼성을 필두로 한 우리나라는 대규모 지원책을 확정하지 못해서다. 나아가 5세대(5G) 이동통신 경쟁에서 우리나라에 뒤처진 미국과 일본이 6G 분야를 선점하기 위해 동맹을 강화하기로 하는 등 국제 정세가 요동치고 있다. 코로나19 백신을 비롯한 K바이오 산업에서도 국내 경쟁력이 뒤처진다는 지적이 나온다.


일각에서는 이 부회장의 막강한 글로벌 네트워크를 통해 반도체와 통신산업 패권 경쟁에 대응하고, 백신 수급에도 도움을 받을 수 있으리라고 기대한다. 앞서 이 부회장은 우리 정부가 화이자 백신 도입에 난항을 겪던 지난해 연말께 자신의 글로벌 인맥을 동원해 화이자 고위 관계자와 정부 대표단 회의를 성사시켰고, 이를 계기로 화이자 백신의 국내 도입 시기가 앞당겨진 것으로 확인됐다.


홍기용 인천대 경영학부 교수는 "초격차가 화두인 상황에서 글로벌 기업의 동향과 전략을 파악하고 시의적절한 결정을 내리는 일은 총수가 아니라면 불가능하다"며 "시급한 국가 경제상황과 국민 여론 등을 고려해 이 부회장이 경영활동에 복귀할 수 있도록 (책임자의)결단이 필요하다"고 주장했다.


김흥순 기자 sport@asiae.co.kr
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