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코오롱생명과학, 소외열대질환 '회선사상충증' 치료제 개발 협력

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코오롱생명과학 은 국제 비영리 소외질환신약개발재단(DNDi)과 소외열대질환 치료제 후보물질인 회선사상충증 치료제의 저비용, 지속 가능 공정 개발을 위한 협약을 맺었다고 21일 밝혔다.


서울 강서구 마곡 코오롱 원앤온리타워 전경 [사진제공=코오롱]

서울 강서구 마곡 코오롱 원앤온리타워 전경 [사진제공=코오롱]

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회선사상충증은 강가 주변의 흑파리가 매개체다. 감염 시 강한 가려움, 시력 손상 또는 완전 실명까지 일으킬 수 있는 위험한 질병이다. 1900만명의 환자가 있는 등 세계에서 두 번째로 실명을 많이 일으키는 감염 질환으로 꼽힌다. 대부분이 중저소득층인 열대 지방 소외계층 환자들을 고려해 신약 개발 및 생산에 드는 비용 절감이 관건으로 꼽힌다.

코오롱생명과학은 동물용 구충제로 사용되는 옥스펜다졸(Oxfendazole)을 인체에 적용 가능한 수준의 고품질로 양산 가능한 공정을 개발하는 역할을 맡는다. 앞으로 2년간 고순도 옥스펜다졸의 전 제조공정을 개발하고 중저소득국가가 도입 가능한 수준으로 생산 비용을 절감할 계획이다. 결정화 연구와 연속 공정 개발 등을 함께 진행하고 향후 신약 임상과 상업화에 필요한 원료를 공급하게 된다.


DNDi는 지난해 탄자니아에서 완료된 임상 1상에 이어 2026년 임상 2a상 완료, 2030년 임상 2b·3상 완료를 목표로 한다. 강변 실명증 외에도 토지 구충병, 만소넬라증, 로다증 등을 대상으로도 옥스펜다졸을 평가할 계획이다. DNDi는 세계 최대 의료구호단체 ‘국경없는 의사회(MSF)’가 2003년 스위스 제네바에 설립한 비영리 국제단체다. 말라리아, 리슈마니아증, 수면병, 샤가스병, 회선사상충증 등 소외열대질환 퇴치활동에 힘써오고 있다. 다국적 제약회사를 포함한 전 세계 200여개의 업체와 20여개의 신약 파이프라인 개발을 추진하고 있다.


이번 협약은 중저소득국의 감염병 분야 보건 형평성 증진을 목적으로 보건복지부, 빌앤드멜린다게이츠 재단 및 국내 제약·바이오 기업들의 출연으로 설립된 라이트재단의 제품개발 연구비 지원을 받는다. 라이트재단은 다자간 협력, 실수요자 참여 등을 촉진하며 호흡기계 감염병, 소외 열대 질환 등 15개 감염병에 대한 연구 과제를 선정 및 지원해오고 있다.

김선진 코오롱생명과학 대표는 "코오롱 그룹의 핵심 미션 중 하나인 기업의 사회적 책임을 실천하고 코오롱생명과학의 합성 임상 신약 위탁개발생산(CDMO) 사업의 글로벌 확대에 도움이 되고자 이번 협약을 맺게 됐다"며 "이번 협약이 결실을 맺어 시력 손상과 실명의 위험에서 고통받는 전 세계 소외계층에게 도움이 되기를 바란다"고 말했다.


르랑 프레스(Laurent Fraisse) DNDi 연구개발 담당 이사도 "라이트재단의 지원으로 코오롱생명과학과 프로젝트를 진행해 기쁘게 생각하며 코오롱생명과학의 전문성과 노하우가 옥스펜다졸 생산 공정 개발 및 최적화에 도움이 될 것으로 기대한다"며 "소외계층을 위주로 전 세계 2억4000만명이 강변 실명증의 위험에 노출된 만큼 저렴한 치료제 개발이 이 위험한 질병 관리의 핵심이 될 것"이라고 말했다.





이춘희 기자 spring@asiae.co.kr
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