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인동첨단소재, 볼리비아 122만톤 리튬 조광권 확보… “산자부 수리 完”

최종수정 2022.11.30 14:04 기사입력 2022.11.30 14:04

[아시아경제 장효원 기자] 인동첨단소재는 볼리비아 우유니 사막(Sala de Uyuni) 인근에 위치한 ‘리튬 광산’ 개발에 대한 조광권을 취득해 ‘산업통상자원부’ 신고를 완료했다고 30일 밝혔다. 산자부는 이미 인동첨단소재가 신고한 해외자원개발 사업계획(볼리비아 증발성 자원 산업화 프로젝트)에 대한 검토를 완료해 수리를 마친 상황이다.


통상 산업부는 신고 수리 과정에서 관련 프로젝트에 대해 철저한 검증과정을 거치기 때문에 그동안 리튬광산 개발 계획을 공표한 기업은 많지만 자원개발 사업 신고까지 진행된 기업은 극소수에 불과하다는 설명이다.

이번에 인동첨단소재가 취득한 조광권은 볼리비아 '우유니 사막 1지구'에 위치한 리튬 광산이다. 광업권 소유자는 미국 에너지기업 그린에너지글로벌(Green Energy Global Inc., GEGI)이다. GEGI는 미국 에리조나주 소재 전기차 충전 솔루션 및 태양관 발전 전문기업이다. GEGI가 확보한 리튬 광산의 채굴권은 900만톤이다.


인동첨단소재는 올해 8월 GEGI와 리튬 채굴 사업권 계약을 진행해 GEGI가 확보한 900만톤에 달하는 리튬 광업권 가운데 1차로 121.5만톤의 조광권을 획득했다. 121.5만톤은 금액으로 130조원에 달하는 규모다. 조광권에는 타인의 광구에서 목적 광물을 채굴해 취득할 수 있는 권리가 포함되어 있다.


채굴 사업은 GEGI와의 합작법인 '인동미네랄볼리비아'가 진행할 예정으로 합작법인 지분은 GEGI가 55%, 인동첨단소재가 44.2%를 보유한다. 인동첨단소재는 2025년까지 1억6180만달러 규모의 자금을 투입해 리튬 정광 설비와 증발 연못(Pond) 등 주요 생산 시설을 완공할 예정이다.

인동첨단소재는 일차적으로 내년까지 4000톤 규모의 생산설비를 구축해 양산에 본격적으로 나설 계획이다. 2024년에는 연간 2만4000톤, 2025년에는 연간 4만톤 규모로 3년 안에 생산 규모를 10배가량 확대할 전망이다.


인동첨단소재 관계자는 "리튬 가격이 2021년 이후 연일 최고치를 경신할 정도로 세계적으로 리튬 수요가 급격히 증가해 왔으며 앞으로도 전기차 배터리 생산 증가를 기반으로 수요가 꾸준히 증가할 것이기 때문에 성장 잠재력이 상당하다"며 "인동첨단소재는 이번 리튬 채굴 사업권(조광권)을 통해 안정된 2차전지 원자재 공급망을 확보해 2차전지 시장 성장의 수혜가 기대된다"고 말했다.


인동첨단소재는 지난 9월 임시주주총회를 열어 ▲국내외 자원과 에너지 탐사, 채취, 개발 및 기술용역 업무제공 ▲광산업, 광산물의 판매 ▲자원개발 및 판매 ▲비철 금속 제련 및 판매업을 정관의 목적사업에 추가해 신사업을 추진하고 있다.


한편 인동첨단소재는 관계사 FIC신소재 및 유로셀과 소재부터 완성품에 이르는 2차전지 배터리 밸류체인을 보유하고 있다. 마이크로 분쇄기술을 기반으로 FIC신소재는 실리콘 흑연 복합 음극재양산을 준비 중이며, 유로셀은 이를 이용해 고용량 배터리를 생산할 계획이다.


장효원 기자 specialjhw@asiae.co.kr
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