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"돈 떨어져서 왔나" 美국적 '中스키스타' 호된 나날

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미중 갈등 속 중국인 냉담한 반응

베이징 동계올림픽에서 중국에 2개의 금메달을 안겨 국민스타가 된 구아이링(에일린 구)이 10개월 만에 미국에서 중국으로 돌아왔으나, 중국인의 반응은 냉담하기만 하다. 미·중 갈등이 격화되는 시점에 양국 국적을 모두 보유한 것으로 추정되는 그를 곱지 않은 시선으로 보는 이들이 늘어난 탓이다.


[이미지출처=연합뉴스]

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21일(현지시간) '북경청년보' 등 중국 현지 매체에 따르면, 구아이링은 전날 자신의 사회관계망서비스(SNS)에 상하이 도착 사실을 전했다. 또 공항 사진, 헬스장에서 운동하는 사진 등을 게재하기도 했다.

그러나 이를 접한 중국 누리꾼은 날 선 반응을 보였다. 웨이보(중국판 트위터)에는 "돈이 떨어지니까 중국에 돌아온 거 아니냐", '필요할 때마다 국적을 바꾼다", "미국인인지, 중국인인지 확실하게 하세요" 등 글이 잇따라 올라왔다.


베이징 동계올림픽 금메달리스트 구아이링 [이미지출처=연합뉴스]

베이징 동계올림픽 금메달리스트 구아이링 [이미지출처=연합뉴스]

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중국계 미국인인 구아이링은 지난해 4월30일 자신이 재학 중인 미 스탠퍼드대에서 학업을 이어가기 위해 미국으로 출국했다. 이후 324일 만에 고국으로 돌아왔다. 그러나 최근 그가 미국 국적을 포기하지 않고 사실상의 '이중국적' 상태로 머물러 있다는 의혹이 제기되면서 비난이 거세지고 있다.


한 중국 누리꾼은 "구아이링은 16살 때인 2019년 중국에 귀화하겠다고 했는데, 여전히 미국 국적을 포기하지 않고 있다"라며 "왜 중국인이 미국인에게 열광해야 하나"라고 되묻기도 했다.

구아이링은 미국인 아버지와 중국인 어머니 사이에서 태어났다. 미국 캘리포니아주에서 출생한 미국 시민인 그는 16세가 될 무렵인 2019년부터 스키 종목 중국 국가대표로 올림픽에 출전해 왔다.


지난해 베이징 동계올림픽에서는 금메달 2개, 은메달 1개를 따는 영예를 손에 넣기도 했다. 이때 오랜 시간 미국에서 거주했음에도 중국어를 유창하게 발음하는 모습을 보여, 중국인의 사랑을 한 몸에 받았다. '국민 영웅'이라는 별명을 얻었으며, 안타·징둥·루이싱 커피 등 중국 유명 브랜드 약 20개와 광고를 따내기도 했다. 이 기간 메달 포상금을 합쳐 약 1000억원 가까운 금액을 벌어들인 것으로 전해졌다.


그러나 이중국적을 허용하지 않는 중국에서 구아이링의 모호한 국적은 끊임없는 논란의 대상이다. 그의 정확한 국적에 대한 질문이 중국에서도 여러 차례 나왔으나, 그때마다 구아이링은 즉답을 피해 왔다. 현재 국제올림픽위원회(IOC) 홈페이지상에는 '이중국적 보유자'로 기록돼 있다.


또 구아이링은 지난해 6월 미 주간지 '타임' 주최 행사인 '타임100 서밋 2022'에 참석, '2030년 또는 2034년 미국 유타주 솔트레이크시티 동계올림픽 유치 대사를 맡겠다"라고 밝혀 논란이 불거지기도 했다. 당시 일부 중국 누리꾼은 '중국 국가대표인 구아이링이 미국 올림픽 유치를 위해 뛰겠다는 게 말이 되나'라며 강한 비판을 쏟아냈다.





임주형 기자 skepped@asiae.co.kr
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