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기상이변 주범 '소 방귀' 억제 나선 세계…"차량 매연 맞먹어"

최종수정 2023.01.26 07:00 기사입력 2023.01.26 07:00

매해 소 1마리당 배출 메탄 100kg
뉴질랜드선 소 방귀·트림 세금 검토

[아시아경제 이현우 기자] 한국을 비롯한 동북아시아 전역의 혹한과 유럽의 이상고온 등 전세계 각지에서 기상이변 현상이 속출하면서 각국 정부에서 주요 온난화 가스인 메탄 배출 억제를 위한 다양한 법안들이 추진되고 있다. 이중 메탄 발생의 주범으로 지적된 소에서 배출되는 방귀, 트림 억제가 새로운 환경 이슈로 떠오르고 있다.


25일(현지시간) 영국 BBC에 따르면 마이크로소프트(MS)의 창업자인 빌 게이츠가 소의 방귀와 트림을 억제하는 사료 첨가제를 개발 중인 호주 스타트업 기업에 1200만달러(약 148억원)를 투자했다고 보도했다. 해당 보도에 따르면 게이츠가 2015년 설립한 청정에너지 펀드 '브레이크스루 에너지 벤처스(BEV)'는 소의 방귀, 트림, 배변 등에서 나오는 메탄의 양을 크게 줄일 수 있는 사료 첨가제를 개발 중인 호주 스타트업 기업 '루민8(Rumin8)'에 투자했다.

루민8이 개발한 사료 첨가제는 붉은색 해초인 홍조류가 상당량 함유하고 있는데, 이를 소에게 먹일 경우 방귀와 트림 등을 통해 배출되는 메탄의 양을 80% 이상 줄일 수 있는 것으로 알려졌다. 앞서 루민8은 자사 실험 결과 해당 사료 첨가제를 소에게 먹일 경우 소에서 나오는 메탄가스가 최대 95%까지 감소한다고 발표한 바 있다. 루민8측은 2030년까지 1억마리의 소를 탈탄소화 하는 것을 목표로 삼고 있다고 밝혔다.


[이미지출처=미 농무부(USDA) 홈페이지]

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메탄은 이산화탄소와 함께 지구온난화의 주범으로 꼽히는 온실가스로 공기 중 잔존하는 기간은 이산화탄소보다 짧지만, 대기 중 열기를 가두는 능력은 이산화탄소의 84배 달한다.


특히 소는 대형 초식동물이자 되새김질 과정에서 트림과 방귀를 통해 대량의 메탄을 배출하는 것으로 알려졌다. 소 한 마리가 매년 생성하는 메탄의 양은 거의 100kg에 달하는 것으로 집계됐는데, 이는 차량 등에서 휘발유 약 3400ℓ(리터)를 연소시켰을 때 발생하는 메탄의 양과 맞먹는 수치다.

메탄 배출량에서는 소와 차량 1대간 별반 차이가 없는데다 육류의 가공, 운송 등에서 발생하는 메탄가스 배출문제까지 고려하면 소 농장과 육가공업체 전체의 메탄가스 배출량은 훨씬 많을 것으로 추정되고 있다.


대표적인 낙농국가인 뉴질랜드에서는 아예 소의 방귀와 트림으로 발생하는 메탄가스에 환경세를 물리는 방안까지 검토되고 있다. 뉴질랜드 정부는 앞서 지난해 10월 농장에서 배출되는 온실가스 배출량에 따라 농장부담금, 즉 세금을 부과하겠다는 계획을 발표했으며 해당 법안이 통과될 경우 2025년부터 해당 세금이 매겨질 것으로 예상되고 있다.


이현우 기자 knos84@asiae.co.kr
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