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국회 넘어간 세법개정안…증세논란 본격 점화

최종수정 2014.09.23 08:40 기사입력 2014.09.23 08:40

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[아시아경제 장준우 기자] 정부가 23일 세법 개정안을 국회에 제출함에 따라 담뱃값 인상 등 증세 논란이 본격화될 전망이다.

정부와 여당은 담뱃값 인상과 지방세 개편 등이 증세가 아니라고 주장하지만, 야당은 이를 '서민증세'로 규정하고 '부자감세'부터 철회해야 한다고 맞서고 있다.
박영선 새정치민주연합 원내대표는 내년 예산안을 평가하는 자리에서 "담뱃세, 주민세, 자동차세 등 서민증세로 서민이 분노하고 있다"며 "가장 손쉬운 세수 확대 방안인 서민 증세 정책은 철회돼야 하며 재벌과 고소득자에 대한 부자감세부터 철회할 것을 먼저 촉구한다"고 밝혔다.

이에 여당은 담뱃세 인상은 국민 건강을 위한 것이며 자동차세와 주민세 인상도 지방재정 확충 목적이라고 반박했다. 김무성 새누리당 대표는 최근 기자간담회에서 "담뱃값이 10년간 동결돼 국제 시세에 비해 너무 낮다"며 "가격 인상이 흡연율 저하에 가장 효율적인 방법"이라고 강조했다.

또 김 대표는 자동차세·주민세 인상 추진에 대해서도 "야당 출신 시도지사가 포함된 회의에서 지방재정 상황이 나쁘다고 빗발치게 요구해온 것"이라고 설명했다.
사내유보금에 과세하는 내용의 기업소득 환류세제도 논란이 되고 있다. 특히 여당 내부에서도 찬반이 엇갈리고 있다.

여당에서는 김무성 대표가 공개적으로 반대 의사를 표시했고, 일부는 필요성을 인정하면서도 부작용이 있을 수 있다며 세율 조정이 필요하다는 입장이다.

야당은 사내유보금 과세 자체에는 긍정적인 입장이지만, 세부 방식을 바꿔야 한다고 주장하고 있다. 기준율 적용 방식이 아니라 적정유보금 초과 금액에 직접 과세하는 방식으로 시행해야 한다는 것이다.

이와 함께 야당은 사내유보금 과세뿐만 아니라 이명박 정부 당시 인하했던 법인세율을 다시 올리는 조치가 선행돼야 한다고 주장하고 있다. 그러나 정부와 여당은 법인세율을 인상하면 경기회복세가 주저앉을 수 있다며 지금은 논의 시점이 아니라고 선을 그었다.

확장 편성한 예산안에 따른 재정건전성 문제 등도 집중적으로 논의될 전망이다. 정세균 새정치민주연합 의원은 "박근혜 정부 경제정책의 큰 줄기는 대출을 확대하고, 재정적자를 키우고, 서민증세를 하는 것으로 요약된다"며 "이는 서민 중심의 정책이 아닐 뿐만 아니라 경기 진작의 마중물 역할을 하기도 어렵다"라고 말했다.

새누리당은 주호영 정책위의장이 "정부예산안을 두고 새정치연합에서 무책임 예산, 반서민 예산, 무대책 예산이라고 논평했는데, 이는 근거없는 비난에 가까운 논평"이라고 강조하는 등 경제활성화를 위한 확장재정 필요성과 세제개편 시급성을 주장하는 입장이다.

한편 정부는 담뱃값 인상과 지방세 개편이 증세라는 비판에 대해 세수 확보를 위한 증세가 아니라고 반박하며, 부자 감세 지적에 대해서도 사실과 다르다는 입장이다.

방문규 기획재정부 2차관은 부자 감세를 철회해야 한다는 주장에 대해 "저소득층과 중소기업 위주의 감세가 이뤄지고 있으며 고소득층과 대기업에 대해서는 과세를 강화하고 있다"고 해명했다.

담뱃값 인상의 목적은 경제협력개발기구(OECD) 최고 수준인 흡연율을 낮추려는 것이고 늘어난 세수는 국민건강 증진과 안전투자, 지방재정 확충에 사용할 것이라고 밝혔다.

또 지방세 개편 추진은 1992년 이후 22년간 조정되지 않은 정액세를 물가상승률 등 경제 여건 변화를 감안해 현실화한 것이라는 입장이다.

자동차세의 경우 일반 자가용 승용차는 인상 대상이 아니고 택시, 승합, 화물차 등 전체 자동차의 23.5%에 해당하는 일부에 대해서만 적용한다고 밝혔다. 특히 서민 부담을 줄이기 위해 생계형 승합차(15인승 이하)는 인상 대상에서 제외했고 1t 미만 화물차도 소폭 인상했다고 강조했다.

MB 정부 이후의 부자감세를 철회해야 한다는 주장에 대해 정부는 지난해 소득세 최고세율을 35%에서 38%로 3%포인트 올렸고 소득세 최고세율 과표 구간도 3억원에서 1억5000만원으로 낮추는 등 고소득층에 대한 과세가 강화되고 있다고 밝혔다.

이에 비해 근로장려세제 지급대상과 금액 확대, 자녀장려세제 신설 등 저소득층에 대한 세지 지원은 강화하고 있다는 게 정부의 설명이다.

정부는 현 정부 들어 대기업에 대해 최저한세율 추가 인상, 고용창출투자세액공제 축소 등 비과세·감면을 축소하고 있다고 밝혔다.

정부는 경기 활성화를 위한 확대 재정에 따른 내년 적자 예산에 대해서도 경제가 상당히 어려운 상황에서 재정 지출을 줄이면 경기회복과 재정건전성이라는 두 마리 토끼를 모두 놓칠 수 있다면서 확대 재정정책을 사용할 수 있는 충분한 여력이 있기 때문에 지금은 경기 회복에 더 집중해야 한다고 밝혔다.

실제 한국의 올해 국내총생산(GDP) 대비 국가채무 비율은 35.1%로 예상돼 경제협력개발기구(OECD)의 평균인 111.1%의 3분의 1 수준이고 국제 신용평가사인 스탠더드 앤드 푸어스(S&P)도 최근 한국의 국가 신용등급 전망을 상향 조정하면서 한국의 재정건전성이 양호하다고 평가했다.

정부는 재정건전성 우려에 대해 강도 높은 재정개혁 등을 통해 중장기 재정건전성 회복을 위한 노력을 강화하고 있다고 덧붙였다.


장준우 기자 sowhat@asiae.co.kr

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