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"中 핵탄두 보유 500기로 늘어…2030년엔 美와 비등"

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스웨덴 싱크탱크 SIPRI 보고서 발표
美·러 핵탄두 현상유지·감소, 中은 증가

전 세계적으로 핵전력 증강 흐름이 확인되는 가운데 중국이 2030년까지 미국 혹은 러시아만큼의 대륙간탄도미사일(ICBM)을 보유할 것이란 전망이 나왔다.


16일(현지시간) 워싱턴포스트에 따르면 스톡홀름국제평화연구소(SIPRI)는 이날 연례 보고서 'SIPRI Yearbook 2024'에서 "중국이 상당한(significant) 핵 확장력을 보이고 있다"며 "중국이 향후 군사력을 어떻게 구성하느냐에 따라 적어도 2030년까지는 러시아나 미국만큼 많은 ICBM을 보유할 수 있다"고 발표했다.

[이미지출처=연합뉴스]

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SIPRI는 중국의 핵탄두 보유량이 지난해 410기에서 올해 1월 기준 500기로 늘어난 것으로 추정하고 있다. 이는 미 국방부가 지난해 의회에 제출한 보고서 내용과도 일치한다. 당시 미 국방부는 "중국이 지난해 5월까지 운용 가능한 핵탄두 500기를 보유했으며, 기존의 예상을 벗어나는 핵전력 확장 속도로 2030년에는 핵탄두 보유량이 1000기에 이를 것"이라고 분석한 바 있다.


물론 현재 중국의 핵탄두 보유량은 미국(3708기)과 러시아(4380기)에 아직 한참 못 미치는 것으로 조사됐다. 그러나 SIPRI는 중국의 핵전력이 증가 추세인 점에 초점을 뒀다. 미국과 러시아 모두 지난해와 비교해 핵탄두 보유량이 현상 유지거나 감소했지만, 중국은 90기가량 늘었기 때문이다. 미국과학자연맹(FAS)의 핵 프로젝트 책임자인 한스 크리스텐센 SIPRI 선임 연구원은 "거의 모든 핵보유국이 핵전력을 늘리려는 계획을 갖고 있거나 이미 상당한 추진을 하고 있다"며 "(특히) 중국은 다른 어떤 나라보다 빠르게 핵무기를 확장하고 있다"고 설명했다.


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이처럼 중국이 핵전력 증강에 나서는 배경에는 우크라이나와 가자지구를 비롯해 세계 각지에서 벌어지고 있는 무력 충돌 확산이 있는 것으로 풀이된다. SIPRI는 우크라이나 전쟁이 핵 군비 경쟁을 통제하려는 국제사회의 담론에 "부정적인 영향"을 미쳤다며 "핵무장 국가들이 새로운 무기 시스템을 개발 및 배치하던 흐름을 역전할 기회가 줄어들었다"고 지적했다.

미국 싱크탱크 카네기국제평화재단의 핵 전문가 퉁 자오는 "최근 핵 군비 증강에 관한 중국의 태도 변화 원인이 무엇인지는 분명하지 않다"며 "중국의 핵 확장은 명확하게 정의된 군사 목표에 의한 것이라기보다는 미국을 위시한 서방 세력으로부터 중국이 동등하게 대우받을 자격이 있는 국가라는 인식을 심어주기 위함인 것으로 보인다"고 강조했다.


댄 스미스 SIPRI 국장은 "냉전 시대 무기가 점진적으로 해체되면서 전 세계 핵탄두 총량은 계속 감소하고 있지만 유감스럽게도 운용 가능한 핵탄두 수는 해마다 계속 증가하고 있다"며 "이러한 추세는 앞으로도 계속되고 또 가속화될 것으로 보인다"고 우려를 표했다. 2024년 1월 기준 전 세계 핵탄두는 총 1만2121기로 이중 퇴역 무기를 제외한 9585기가 군사 목적으로 비축·운용 중인 것으로 추산된다.





김진영 기자 camp@asiae.co.kr
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