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사람 나이로 120살 … 기네스북 오른 최고령 고양이

최종수정 2022.11.27 15:26 기사입력 2022.11.27 09:00

영국 거주 ‘플로시’ 26살 329일 … 집고양이 평균 수명 15~20년
역대 최고령 기록은 2005년 숨진 38살 미국 고양이

세계 최고령 고양이로 기네스 세계기록에 오른 고양이 '플로시'. 사진=기네스 세계기록 홈페이지

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[아시아경제 김현정 기자] 곧 27살이 되는 영국 런던의 고양이 '플로시'가 세계 최고령 고양이로 기네스북에 올랐다.


최근 기네스북 세계기록은 암컷 고양이 플로시가 생후 26살 329일의 나이로 생존해 있는 최고령 고양이로 등재됐다고 밝혔다. 이는 사람 나이로는 무려 120살에 해당하는 나이다. 집고양이의 평균 수명은 15~20년으로 알려져 있다.

오랜 '묘생'을 산 만큼이나 플로시에게는 우여곡절도 많았다. 플로시의 이야기는 1995년 12월 머지사이드 병원 직원에게 입양되면서 시작된다. 그 당시 플로시는 병원 근처의 길고양이 무리에 섞여 노숙하던 새끼 고양이였다. 이에 병원 직원들은 당시 태어난 지 얼마 안 된 새끼 고양이들을 불쌍히 여겨 각자 한 마리씩 입양하기로 결정했다. 야생 고양이로 살던 플로시는 사랑, 따뜻한 식사 및 장난감에 둘러싸이며 '묘생역전'에 성공했지만 10년 후인 2005년 첫 주인은 세상을 떠나고 말았다. 그 후 첫 주인의 여동생이 플로시를 맡았으나 두 번째 주인마저 2019년 숨졌다. 두 번이나 주인의 죽음으로 슬픈 이별을 겪게 된 것이다. 이때 플로피의 나이는 24세였다.


다행히 두 번째 주인의 아들이 최선을 다해 플로시를 돌보기로 결정하면서 3년간 세 번째 주인과 살게 됐지만 노년에 다시 찾아온 행복은 그리 오래가지 않았다. 세 번째 주인의 상황이 여의치 않아지면서 플로시는 결국 고양이 보호단체인 '캣 프로텍션(Cats Protection)'에 맡겨지고 말았다.


플로시를 입양한 비키 그린이 기네스 세계기록을 들어보이고 있다. 사진=기네스 세계기록 홈페이지

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플로시는 너무 고령이라 입양 대신 캣 프로텍션에서 맡아 키우려 했으나 이때 플로시는 '운명의 집사' 비키 그린을 만나게 된다. 그린은 이전 반려묘 '허니번'을 21살까지 길러봤기 때문에 노령 고양이에 대해 잘 알고 있다. 그린은 입양 이유에 대해 "항상 나이 든 고양이에게 편안한 노후 생활을 주고 싶었다"고 말했다. 다행히 플로시는 새집과 새 주인에게 쉽게 적응했다. 그린은 "플로시는 시력이 좋지 않아 어둠 속에서 볼 수 없고 새로운 환경에서 약간 혼란스러워해 처음 몇 밤 동안은 시끄러웠지만, 지금은 나와 함께 침대에서 껴안고 밤새 잠을 잔다"고 플로시의 근황을 전했다. 이어 그린은 "처음부터 플로시가 특별한 고양이라는 것을 알았지만 세계 기록 보유자와 집을 공유하게 될 줄은 상상도 못 했다"라며 자신과 플로시의 이야기가 잠재적인 고양이 주인들이 나이 든 고양이에게 안식처를 제공하는 것을 고려하게 되는 데에 도움이 되길 바란다고 전했다. 노란색 새 담요와 따뜻한 침대를 좋아하는 플로시는 나이와 상관없이 여전히 장난기가 넘치고 애교가 많다고.

역대 최장수 고양이는 플로시보다 10년 더 오래 살았던 고양이 '크림 퍼프'다. 미국 텍사스에서 태어난 크림 퍼프는 1967년 8월 3일에 태어나 2005년 8월 6일까지 38년 3일이나 살았다.


김현정 기자 khj27@asiae.co.kr
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