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러 합병 투표…핵위협에 "파국 초래" 수위 높이는 서방(종합)

최종수정 2022.09.26 13:00 기사입력 2022.09.26 13:00

트러스 英 총리 "가짜 위협에 귀 기울이지 말라"

제이크 설리번 미국 국가안보보좌관이 25일(현지시간) 백악관에서 열린 브리핑에서 발언하고 있다.(사진출처:EPA)

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[아시아경제 조유진 기자] 러시아가 우크라이나 점령지 전역을 자국 내 영토로 합병하기 위한 주민투표를 진행 중인 가운데 서방국들은 러시아의 핵위협에 대응 수위를 높여가며 총공세를 폈다.


25일(현지시간) 제이크 설리번 미국 백악관 국가안보보좌관은 미 CBS방송의 ‘페이스 더 네이션’에 출연해 러시아가 핵무기를 사용할 경우 미국과 동맹국들이 단호하게 대응할 것이라는 입장을 러시아 측에 전달했다고 말했다.

그는 "우리는 러시아 측에 핵무기 사용은 '파국(catastrophic consequences)'을 초래할 것이며, (핵무기 사용이) 어떤 결과를 수반할지를 분명히 했다"고 말했다. 그는 "제2차 세계대전 이후 처음으로 핵무기를 사용할 수도 있는 사안이기 때문에 푸틴 대통령의 핵위협을 굉장히 심각하게 받아들여야 할 문제"라고 했다.


미 뉴욕타임스(NYT)는 백악관에서 '파국'이라는 단어를 사용한 것은 최근 우크라이나전에서 수세에 몰리고 있는 러시아에 대한 미국의 대응 수위가 얼마나 높아지고 있는지를 보여주는 단적인 예라고 평가했다.


지난 5월 말 조 바이든 미 대통령은 NYT에 기고를 통해 "이번 전쟁에서 어떤 규모의 핵무기든 사용된다면, 미국을 비롯해 전 세계가 용납할 수 없을 것이며 반드시 심각한 후과가 있을 것"이라고 경고한 바 있다.

미 당국자들은 우크라이나 전쟁에서 핵무기가 사용될 가능성은 작다고 보지만, 자신감을 잃고 있는 푸틴 대통령이 전쟁 초기인 지난 2~3월과 비교해 핵무기 사용 위험이 높아진 것이 사실이라고 전했다.


'러군 점령지 탈환' 기뻐하는 우크라 군인들(사진출처:로이터연합) [이미지출처=연합뉴스]

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설리번 보좌관은 미 NBC방송의 ‘미트 더 프레스’와의 인터뷰에서도 러시아의 핵무기 사용 위협에 대해 미·러 당국 간 비공식 채널로 고위급 대화를 나눴다고 밝혔다. 설리번 보좌관은 푸틴 대통령의 군 동원령과 점령지에서는 합병 투표, 핵무기 사용 위협 등은 "힘이나 자신감의 징후가 아닌 그 반대"라며 "이는 러시아와 푸틴 대통령이 고전하고 있다는 신호"라고 평가했다.


볼로디미르 젤렌스키 우크라이나 대통령도 "푸틴 대통령의 핵위협이 (어제는) 허세였을 수 있지만 (내일은) 현실이 될 수 있다"면서 "(푸틴 대통령은) 전 세계를 놀라게 하고 싶어한다"고 우려했다.


리즈 트러스 영국 총리는 미국 CNN방송과의 단독 인터뷰에서 "블라디미르 푸틴 러시아 대통령의 무력 시위와 가짜 위협에 귀 기울이지 말라"고 경고했다.


트러스 총리는 푸틴 대통령이 우크라이나에서 군사 활동을 확대할 경우 서방 지도자들이 어떻게 대응해야 하는지를 묻자 "계속해서 러시아를 제재하고 우크라이나를 지원해야 할 것"이라고 밝혔다. 그는 이어 "푸틴 대통령은 우크라이나를 침공하며 전략적 실수를 저질렀고, 자유세계의 강력한 반발을 예상하지 못했다"고 덧붙였다.


앞서 지난 21일 푸틴 대통령은 군 동원령을 내리면서 핵무기 사용 가능성을 시사했다. 이후 오는 27일까지 러시아가 점령한 우크라이나 도네츠크, 루한스크, 자포리자, 헤르손 등 4개 주에서 러시아 합병 찬반을 묻는 주민투표를 진행한다.


타스 통신 등 현지 언론에 따르면 첫날 투표를 마치고 나온 자포리자 지역 주민 500명을 대상으로 한 출구조사에서 93%가 합병을 지지했다고 보도했다. 러시아 의회는 이르면 30일 합병을 승인하고 이를 공식화할 것으로 보인다. 러시아는 앞서 2014년 크림반도 강제병합 때도 주민투표를 통해 이를 공식화한 바 있다.


조유진 기자 tint@asiae.co.kr
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