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개가 사랑하는 것, "먹이보다 이것"

최종수정 2014.01.29 09:12 기사입력 2014.01.29 09:12

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개가 사랑하는 것, "먹이보다 이것"

[아시아경제 온라인이슈팀] '개가 사랑하는 것'에 대한 연구 결과가 공개됐다.

최근 미국 에모리대학 연구팀은 자기공명영상(MRI) 촬영을 통해 12마리의 개와 인간의 뇌를 비교 분석한 연구결과를 공개했다.
그동안 많은 학자들은 동물은 본능에 충실하기 때문에 음식이나 안전한 장소를 더 중요하게 생각한다고 주장해 왔다. 에모리대학 연구팀은 이를 과학적으로 알아보기 위해 특별 훈련받은 개의 뇌를 MRI로 촬영했다.

결과는 예상과 달랐다. 개와 인간의 미상핵 부분이 유사했다. 미상핵은 대뇌 아래쪽에 위치한 부분으로 사랑의 감정을 주관한다.

그레고리 버네스 박사는 "과거 연구는 주로 먹이를 주며 개의 행동을 관찰하는 것에 그쳐 정확한 개의 생각을 읽지 못했다" 면서 "만약 서로의 미상핵이 유사하다면 먹이 이상의 사랑과 같은 감정을 개도 인간에게 가질 수 있다는 가정을 세웠고 그것이 이번에 MRI로 증명된 것"이라고 설명했다.
개가 사랑하는 것에 대한 소식을 접한 네티즌들은 "개가 사랑하는 것, 먹이보다 주인을 더 사랑한다니", "개가 사랑하는 것, 개가 충성하는 이유는 사랑이었네", "개가 사랑하는 것, 우리 강아지도 날 사랑할까?" 등의 반응을 보였다.


온라인이슈팀

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