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'소변, 대리기사, 녹취파일' 계속되는 음주 정황에도…김호중 무죄 판결 가능성

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논란 속 콘서트는 강행…"모든 진실은 밝혀질 것"
혈중농도 0.03% 이상 시 처벌…수치 확인 어려워

'소변, 대리기사, 녹취파일' 계속되는 음주 정황에도…김호중 무죄 판결 가능성
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뺑소니 혐의로 수사를 받고 있는 트로트 가수 김호중씨(33)가 술을 마신 상태에서 운전하다 사고를 낸 것으로 보이는 정황이 속속 드러나고 있지만, 혐의 입증의 증거가 될 수 있는지 여부가 불투명해 최종적으로 무죄 판결이 나올 수 있다는 전망도 나온다.


경찰은 지난 17일 국립과학수사연구원(국과수)으로부터 김씨가 사고 전 술을 마신 것으로 판단된다는 내용의 소변 감정 결과를 받았다.

국과수는 '사고 후 소변 채취까지 약 20시간이 지난 것으로 비춰 음주 판단 기준 이상 음주대사체(신체가 알코올을 소화하는 과정에서 발생하는 부산물)가 검출됐다'는 소견을 낸 것으로 알려졌다.

김씨가 사고 후 17시간이 지나 경찰에 나와 음주 측정을 받았고, 사고 전 유흥주점에서 나와 대리기사를 불러 귀가하는 모습이 담긴 CCTV 영상도 공개됐다.


경찰은 김씨가 '음주운전을 하다가 사고가 났으니 경찰에 대신 출석해달라'고 매니저에게 직접 요청한 녹취 파일도 확보한 것으로 알려졌다.


그러나 이러한 정황들이 혐의 입증의 증거가 될 수 있을지는 미지수다.

현행 도로교통법에 따르면 운전자의 혈중알코올농도가 0.03% 이상으로 확인돼야 음주운전 혐의를 적용할 수 있다. 통상 음주 후 8∼12시간이 지나면 날숨을 통한 음주 측정으로는 음주 여부를 확인할 수 없다.


경찰은 마신 술의 종류와 체중 등을 계산해 시간 경과에 따른 혈중알코올농도를 유추하는 '위드마크'(Widmark) 공식을 활용하기도 한다.


그러나 역추산할 최초 농도 수치가 필요하기 때문에 장시간 행적을 감춘 운전자에게는 적용하기 어렵다.


음주대사체 분석 역시 음주 여부만 확인할 수 있을 뿐 혈중알코올농도를 파악하기는 쉽지 않다.


실제로 2016년 4월 방송인 이창명씨(55)가 교통사고를 낸 지 9시간여 만에 경찰에 출석해 음주운전 혐의로 재판에 넘겨졌지만, 무죄 확정판결을 받기도 했다.


당시 재판부는 "이씨가 술을 마시고 운전했다는 합리적 의심은 들지만, 술의 양이나 음주 속도 등이 측정되지 않아 혈중알코올농도 0.05% 이상 상태에서 운전했다는 것이 증명되지 않는다"고 지적했다.


김씨가 뒤늦게 음주 사실을 자백한다고 해도 사고 당시 혈중알코올농도가 0.03% 이상이었다는 것을 증명할 수는 없다.


2015년 1월 충북 청주시에서 발생한 '크림빵 아빠 뺑소니 사건' 가해자가 무죄를 받은 판례가 대표적이다.


당시 도주 19일 만에 자수한 운전자는 경찰 조사에서 '소주 4병을 마셨다'고 진술했고. 직장동료도 그와 함께 술을 마신 사실을 증언했다.


검찰은 위드마크 공식을 적용해 운전자의 사고 당시 혈중알코올농도를 0.162%로 추정했으나 이는 1·2심은 물론 대법원에서도 인정되지 않았다.


현재 김씨가 받는 '사고 후 미조치' 혐의는 도로교통법상 5년 이하의 징역이나 1500만원 이하의 벌금에 처하도록 하고 있지만, 초범이거나 인명 피해가 없으면 대부분 가벼운 벌금형에 그친다.


음주운전을 할 경우 5년 이하의 징역이나 2000만원 이하의 벌금에 처하는 것에 비해 상대적으로 처벌 수위가 낮은 것이다.

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경찰 관계자는 "이창명 씨 사건 이후 전 국민이 대법원 판례까지 알게 되다 보니 경찰 입장에서는 더 힘들어진 측면이 있다"며 "법원이 합리적 판단을 내려줄 것이라고 기대하는 것 외에는 경찰이 할 몫이 마땅히 없는 상황"이라고 설명했다.


김씨 측은 "술잔에 입을 대긴 했지만 술을 마시진 않았다"며 음주 혐의를 강력히 부인하고 있다. 김씨는 전날 열린 콘서트에서도 "모든 진실은 밝혀질 것"이라며 억울하다는 입장을 밝혔다.


경찰은 김씨에게 도로교통법 위반(사고 후 미조치)과 함께 특정범죄가중처벌법상 도주치상 혐의도 적용해 조사 중이다. 김씨 차량과 충돌한 택시 기사는 부상을 입고 병원 치료를 받은 것으로 알려졌다.


뺑소니와 매니저의 허위 자백, 운전자 바꿔치기, 블랙박스 제거, 17시간 뒤에야 이뤄진 김씨의 경찰 출석 등 사고 대응 과정에서 김씨와 소속사 간 조직적 은폐 시도가 있었다는 점이 경찰 수사에서 확인된다면 범인도피교사나 증거인멸교사 등의 혐의가 추가될 수 있다.





유병돈 기자 tamond@asiae.co.kr
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