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잡음 커져도 제로코로나 고집하는 中…방역 완화 대체 언제?

최종수정 2022.09.25 08:00 기사입력 2022.09.25 08:00

일각선 10월 당대회 이후 변화 전망
내년 3월까진 변화 없을 것이라는 관측도

[이미지출처=AP연합뉴스]

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[아시아경제 베이징=김현정 특파원] 지난 18일 새벽, 중국 남서부 구이저우성의 고속도로를 달리던 버스가 전복돼 답승자 47명 가운데 27명이 사망했다. 이들은 구이저우성 구이양시 윈옌구 주민들로, 버스는 코로나19와 관련해 격리시설로 이동하려던 중이었다. '바이러스가 아니라 방역이 사람 잡겠다'. 사고 소식에 부정적 여론이 확산됐고, 결국 구이양시 정부 관계자들이 공개적으로 고개를 숙여 사과하고 책임자의 징계를 약속했다. 제로코로나와 관련해 무관용 원칙을 내세우며 강경한 태도를 보여온 정부로서는 보기 드문 공개 사과다.


25일 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)에 따르면 최근 들어 이 같은 '잡음'이 빈번해지면서, 중국 정부의 제로코로나 방역에 대한 불만이 커지고 있다.

이에 앞서 상하이 봉쇄 당시에는 주민들의 이탈을 막기 위해 일부 아파트 단지가 용접된 모습이 사회관계망서비스(SNS)에서 확산돼 반발이 일었고, 이달 초에는 쓰촨성 성도 청두시에서 규모 6.8의 지진이 발생했는데도 관리자들이 방역을 이유로 거주지를 빠져나가지 못하도록 하는 영상이 확산돼 논쟁이 됐다. 식량 부족 문제나 방역시스템에 무방비 상태인 임산부나 영유아와 관련된 의료 체계 문제에 이르기까지 곳곳에서 불만이 터져 나오고 있는 상황이다.


니에 리밍 상하이 금융·법연구소 연구원은 바이두 칼럼을 통해 최근 "구이양 사고는 별도의 사건이 아니다. 많은 도시의 코로나19 통제 과정에서 많은 불합리가 존재한다. 코로나19 억제가 법의 경계를 허물고, 다른 분야의 질서와 규율에 영향을 줘서는 안된다"라고 썼다가 선풍적 호응을 얻었지만, 곧 삭제돼 찾아볼 수 없게 됐다.


지난 19일 기준 중국 본토의 코로나19 총 사망자 수는 5226명으로, 미국(약 100만명 이상)과 비교해 상대적으로 낮다. 인도의 경우 공식 집계치만 52만8000명에 달해 중국의 100배를 이미 웃돌지만, 세계 보건기구는 실제 사망자 수가 10배에 달할 것이라고 보고 있다.

[이미지출처=로이터연합뉴스]

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황얀종 외교관계위원회 보건 담당 선임연구원은 "중국이 코로나19와의 싸움에서 성공하기 위해 제로코로나를 시작했지만, 2년 반이 지나 질병의 심각성이 크게 떨어졌는데도 정책을 변화시키지 않았다"면서 "이러한 방식이 초래하는 2차 위기와 의도치 않았던 결과들은 점점 더 정당화될 수 없다"고 경고했다. 그는 이어 "20차 당대회가 코앞으로 다가오면서 지방정부는 백신접종과 같은 방법 보다는 봉쇄 도구에 의존하고 있다"고 지적했다.


상하이에서 정치평론가로 활동하고 있는 첸다오인 교수는 "코로나19 통제가 정치화 됐다"면서 "이 체제에서 의사결정권자는 중앙당이고, 지방정부는 집행자, 보건 전문가들은 협력자"라고 설명했다. 그는 이어 "중국의 지도부들이 국제 행사에서 마스크를 벗지 않는 것은 놀라운 일이 아니다"라고 부연했다. 실제로 시진핑 중국 국가주석은 1000일여만에 해외 순방길에 오른 상황에서도 12명의 각국 지도자들과 마스크를 쓴 채 사진을 찍었다.


지난 19일 영국 런던 웨스트민스터 사원에서 열린 엘리자베스 2세 영국 여왕의 장례식에서도 참석 외빈 가운데 유일하게 왕치산 중국 국가부주석이 마스크를 써 눈길을 끌었다. 첸 교수는 이에 대해서 "지도자들과 중국이 제로코로나 정책을 고수할 것이며, 이 것이 팬데믹 억제에 가장 효과적 모델이라고 확신한다는 점을 전 세계에 이야기 한 것"이라고 분석했다. 또한 "WHO가 펜데믹 종식을 선언하더라도 중국은 1~2년 뒤에야 제로코로나 정책을 버릴 것"이라고 전망했다.


실제 사망자 수가 급감하면서 WHO에서도 공식적으로 "끝이 보인다"고 언급했지만, 중국 안팎에서는 당대회가 끝나는 10월 중순 이후에도 제로코로나가 크게 변화하기 어렵다는 전망이 힘을 얻는다. 골드만삭스에서는 제14기 양회 1차회의가 열리는 3월까지는 방역이 전격적으로 해제되지 않을 것이라고 봤다.


베이징=김현정 특파원 alphag@asiae.co.kr
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