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'코로나19 방역책임' 美CDC, 트럼프 압박에 또 굴복

최종수정 2020.07.09 11:14 기사입력 2020.07.09 11:14

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트럼프 개교 기준 완화 요구 트윗 직후 다음주 지침 수정 발표 예고
5월 사회적 거리두기 지침 완화 후 또다시 트럼프 주장 수용
美 최대 교육구 뉴욕 주지사 "개교 권한 트럼프에 없어" 주장

[이미지출처=AP연합뉴스]

[이미지출처=AP연합뉴스]


[아시아경제 뉴욕=백종민 특파원] 신종 코로나바이러스감염증(코로나19)과의 전쟁을 벌이는 미 질병통제예방센터(CDC)가 또다시 도널드 트럼프 대통령의 압박에 굴복했다. 트럼프 대통령이 "지나치다"고 주장한 학교 개교와 관련한 방역 기준을 변경하기로 한 것이다.


뉴욕타임스(NYT)는 8일(현지시간) 마이크 펜스 미국 부통령이 백악관 코로나19 태스크포스(TF) 회의 후 열린 브리핑에서 "CDC가 다음 주 중으로 학교 개교와 관련한 코로나19 대응 지침을 수정할 예정"이라고 밝혔다고 보도했다.

펜스 부통령은 "지나치게 엄격한 개교 지침을 원하지 않는다. CDC는 다음 주 중으로 학교를 다시 열기 위한 새로운 기준을 제시할 것"이라고 말했다. 그는 이어 "이제 때가 됐다. 아이들이 학교로 되돌아갈 수 있도록 해야 할 때"라고 언급한 데 이어 "절대적으로 필요하다"며 학교 개교의 중요성을 재차 강조했다.


펜스 부통령의 발언은 트럼프 대통령이 이날 오전 트위터를 통해 CDC의 학교 개교 지침이 지나치게 엄격하고 비용이 많이 든다고 불평을 한 뒤 나왔다. 트럼프 대통령은 이와 관련해 "학교가 문을 열지 않으면 자금 지원을 중단하겠다"는 경고도 트윗에 덧붙였다.




트럼프 대통령은 최근 가을학기 학교 개교에 총력전을 벌이고 있다. 학교를 다시 열어 경제활동 재가동을 지원하면서 대선을 앞두고 보수세력 결집을 노린 행보로 풀이된다.

로버트 레드필드 CDC 국장도 개교를 거들고 나섰다. 그는 CDC의 지침이 학교를 정상적으로 유지하기 위한 의도로 만들어진 것이라며 학교를 계속 봉쇄하는 데 활용돼선 안 된다고 강조했다.


CDC는 지난 5월에도 경제활동 재개를 원하는 백악관의 불만을 감안해 강력한 사회적 거리두기 지침을 완화했다는 눈총을 받은 데 이어 이번에도 또다시 백악관의 의중대로 움직였다는 비판을 피할 수 없게 됐다.


CDC 지침에서는 개교 시 마스크 사용 의무화, 책상마다 6피트의 간격두기, 재채기 가림막이나 칸막이 등 물리적 장벽 설치 등을 제시한 바 있다. 지침에 따르면 학교 내 식당은 폐쇄하고 교실에서 도시락을 먹어야 한다. 지침이 개정되면 이보다 완화될 게 확실하다.


백악관 코로나19 TF도 하루 전 미국 내 코로나19 신규 감염자가 사상 최고치인 6만명을 돌파한 가운데 병의 예방이나 확산 방지보다 학교 개교를 위한 대책 마련에만 골몰했다는 지적을 받고 있다.


NYT는 "트럼프 대통령이 CDC에 엄포를 하자 펜스 부통령이 주도하는 코로나19 TF가 CDC의 입장 변화를 실행에 옮겼다"고 비판했다.


트럼프 대통령이 개교를 압박하고 CDC까지 구체적 수정 방침을 정하겠다고 나서자 각 학교들도 반발하기 시작했다. 가을학기 100% 온라인 수업을 결정한 하버드대학교와 메사추세츠공과대학(MIT)은 유학생 비자 제한 방침을 발표한 트럼프 행정부를 상대로 소송을 제기했다.


앤드루 쿠오모 뉴욕 주지사는 트럼프 대통령의 개교 압박에 대해 "학교 개교 권한은 연방정부가 아닌 주정부에 있다"며 "학교가 안전하다는 판단이 서면 개교를 하겠다"고 맞섰다. 쿠오모 주지사는 이날 빌 더블라지오 뉴욕시장이 가을 학기에 대면 수업과 온라인 수업을 병행하겠다고 밝힌 데 대해서도 주정부의 승인을 받아야 한다고 일축했다.




뉴욕=백종민 특파원 cinqange@asiae.co.kr

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