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美, 6월 고용 호조에도 금리 인하 재확인…"경기 악화 사전 예방"(종합)

최종수정 2019.07.11 11:43 기사입력 2019.07.11 11:43

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[이미지출처=연합뉴스]

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[아시아경제 뉴욕=김봉수 특파원] 제롬 파월 미국 연방준비제도(Fed) 의장이 이달 말 기준금리 인하 가능성을 재확인했다. 최근 미 고용지표 호조, 미ㆍ중 무역전쟁 휴전 등으로 시장에서 제기된 금리 동결 가능성을 일축한 것이다.


파월 의장은 10일(현지시간) 미 하원 금융서비스위원회에 출석해 "글로벌 성장과 무역의 불확실성이 지속적으로 경제 전망에 부담을 주고 있으며 저(低)인플레이션이 예상보다 더 지속될 수 있다"며 "좀 더 완화적 통화정책을 위한 근거가 강화됐다"고 밝혔다.


특히 이날 파월 의장은 6월 연방공개시장위원회(FOMC) 당시보다 시장에 더 강한 금리인하 시그널을 보냈다. "지표를 예의주시하겠다"던 지난달 발언에서 한걸음 더 나아가 "앞으로 지표를 통해 (악영향이) 나타나기 시작할 것"이라고 언급한 것이다. 목표치(2%) 이하를 밑도는 저인플레이션 현상에 대해서도 "예상보다 더 지속할 위험이 있다"며 '일시적'이라던 기존 입장을 수정했다. "일본의 저성장 경로를 따라 가고 싶지는 않다"는 부연설명까지 덧붙였다.


미 월스트리트저널(WSJ)은 이에 대해 "사실상 이달 말 금리 인하를 의미한다"고 보도했다. 다만 파월 의장은 구체적 금리 인하 폭에 대해선 언급을 피했다. Fed의 금리인하 기대감으로 주요 6개국 통화대비 미 달러 가치를 나타내는 달러 인덱스는 전일대비 약 0.3% 하락한 97 수준에서 거래되고 있다.

美, 6월 고용 호조에도 금리 인하 재확인…"경기 악화 사전 예방"(종합)


파월 의장이 이처럼 금리 인하를 기정사실화한 것은 현재의 경기지표보다는 '전망'에 무게를 두고 선제적 금리 정책을 펼치겠다는 것으로 분석된다. 이날 공개된 6월 FOMC 의사록에서도 Fed 내부에서 경기 전망에 대한 우려가 높았던 것으로 확인됐다. Fed 당국자들은 구체적으로 ▲신규 자본재 선적ㆍ주문 감소 ▲ 민간 부문의 낮은 이윤 성장 전망 ▲제조업 활동 약화 ▲글로벌 성장 둔화 ▲수출 약세 ▲정책적 불확실성 고조 등을 경기 냉각의 신호로 인식했다.


최근 글로벌 투자은행들도 무역 갈등 고조로 인한 피해가 현실화되면서 기업 투자 부진, 민간 소비 둔화 등을 이유로 미국의 하반기 실질 국내총생산(GDP) 성장률이 1분기 3.1%대에서 1.5~2%대로 낮아질 것으로 전망하는 등 경기 하방 압력이 커졌다고 보고 있다. 뉴욕연방준비은행이 미 국채 장단기물 스프레드를 바탕으로 추정하는 12개월 내 경기 침체 가능성은 지난 5월 29%에서 지난달 33%로 치솟았다.

파월 의장도 이날 6월 고용지표 호조가 통화 정책에 영향을 미쳤느냐는 질문에 "그렇지 않다. 고용지표는 긍정적이고 좋은 소식이지만 유럽과 아시아에서 실망스러운 경제지표가 이어지고 있다"고 지적했다. 그는 또 "최근 들어 더 큰 불확실성을 만들어 내고 있는 역류들이 다시 나타났다"며 무역협상의 불확실성이 커졌고 이 때문에 기업과 농업부문의 우려가 고조됐다고 설명했다.


그는 특히 글로벌 경기 약화가 미 기업들의 심리에도 영향을 미쳤으며 결국 이 같은 문제가 "지표를 통해 나타나기 시작할 것"이라고 우려했다.


Fed의 이 같은 행보로 전 세계 주요 중앙은행들의 금리인하 경쟁이 격화할 가능성도 커지고 있다. 연초부터 통화 완화 정책으로 돌아선 유럽중앙은행(ECB)은 오는 9월 마리오 드라기 총재의 마지막 작품으로 현재 연 -0.40%인 예금 금리를 -0.50%로 인하할 것으로 예상되고 있다. 일본은행(BOJ)도 이미 -0.1%인 금리를 더 낮춰 수출경쟁력을 확보하겠다는 의지를 피력한 상태다. 아마미야 마사요시 BOJ 부총재는 지난 5일 한 행사에 참석해 "만약 경기부양책을 더 확대해야 하는 상황이 온다면 마이너스인 금리를 더 낮추는 것을 포함해 어떤 정책도 배제하지 않을 것"이라고 말했다.




뉴욕=김봉수 특파원 bskim@asiae.co.kr

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