bar_progress

여수산단, 원유 유출·창고 폭발 그 후…'기민해졌다'

최종수정 2014.03.11 13:36 기사입력 2014.03.11 13:36

댓글쓰기

깨알 安全맨, '事故 0%' 작전…시나리오별 훈련·소셜앱 대응체계 등 산재 예방 총력전

LG화학 여수공장 직원들이 생산설비를 점검하고 있는 모습.

LG화학 여수공장 직원들이 생산설비를 점검하고 있는 모습.

썝蹂몃낫湲 븘씠肄

[여수=아시아경제 임선태 기자]"'석유화학=사고 산업'이라는 오명 씻어야죠. 알고보면 수출 효자 상품 이랍니다."

지난 3일 찾은 우리나라 석유화학 업계의 메카인 전라남도 여수 산업단지(이하 산단). 지난 1월 31일 여수 앞바다 원유 유출 사고가 난지 한 달여 만이다. 여수 산단에서는 여수 앞바다 원유 유출 사고를 시작으로 한화 화약 창고 폭발, 금호티앤엘의 유연탄 저장 사일로 폭발 사고가 연이어 터졌다.

여수 산단 기업들은 그 한달 동안 불안과 긴장 속에서 지내왔다. 그만큼 간절하기도 했다. '죽음의 사업장'이라는 불명예에서 벗어나고 싶었기 때문이다. 이들 기업은 다른 업종 보다 산업재해 예방을 위해 인력과 예산 등 더 많은 노력을 쏟아 붓고 있다. 전자나 자동차 업종 보다 산업 안전 인력 규모나 시스템이 두 배 이상 강력하다는 얘기다.
LG화학 관계자는 "업계 특성상 화재나 폭발 위험성이 높은 물질을 취급하는 만큼 그만큼 사고 위험도 높다"며"사고 예방을 위해서는 많은 투자를 하고 있다"고 전했다.

사실 석유화학 제품은 전자제품이나 자동차보다 수출 기여도가 높은 수출 효자 품목이다. 지난해 약 480억달러의 수출액을 기록, 국내 전체 수출 품목 중 4위에 등극하며 수출 '알짜' 역할을 톡톡히 했다. 그중에서도 여수 산단은 국내 석유화학제품 생산량의 약 48%를 담당해 석유화학산업의 '홈구장'과 다름없다.

그러나 현실은 다르다. 석유화학 산업은 위험한 산업이라는 인식이 더 강하다. 특히 올 들어 여수 산단에서 유난히 사건 사고가 많이 발생하면서 여론이 더욱 악화됐다. 지역 정서도 급격히 냉각됐다. 안전관리를 소홀히 했다는 이유로 언론으로 부터 뭇매도 맞았다. 더 이상 추락할 곳도 없다.
하지만 여수 산단 기업들은 이대로 주저앉아 있을 수만은 없었다. 산재 예방에 사활을 걸고 나섰다. 실제 기자가 찾은 여수 산단의 한화케미칼 공장에서는 긴장감이 느껴졌다. 공장에 들어서자 '삐-익 삐-익'하며 귀를 찌르는 듯한 굉음이 들렸다. 굉음의 정체는 위험 공정을 알리는 사이렌이었다. 인근 한화 화약창고에서 두 차례 폭발 사고를 겪은 한화케미칼 여수공장 근로자들은 더욱 '안전'에 신경을 곤두세우는 모양새였다.

환경안전팀 이응배 차장은 "우리 공장의 국제안전등급시스템(ISRS)을 현재 6등급에서 2017년 8등급으로 끌어올릴 계획"이라고 강조했다. 국제안전등급시스템은 화재, 폭발사고 등의 예방관리에 대한 국제인증규격이다.

폴리올레핀(PO) 생산업체 한화솔루션 은 전사적으로 안전환경 관리에 각별히 신경 쓰고 있다. 방한홍 부사장은 하위 실무 부서였던 '기술환경안전팀'을 대표이사 직속 부서로 재편했다. 사고 시 더 신속한 대응을 위해서다.

인근에 위치한 LG화학 은 스마트폰 애플리케이션 '네이버밴드'를 위험 관리에 활용하고 있다. 팀 대화방을 상시 개설해, 만약에 있을 사고에 대비하고 있다. 사고가 발생하거나 이상이 발견되면, 최초 발견자가 앱을 통해 그 사실을 공지하고 사진을 찍어 공유한다. 앱을 활용하면 기존 비상연락망체계에 비해 신속한 의사소통이 가능하다는 장점이 있다.

박명렬 안전환경1팀 차장은 "이곳에서 일하는 직원들은 언제나 사고의 위험 속에 살고 있다"며"극도의 긴장을 극복하고 신속한 사고 대응을 하는데 소셜앱 이용은 큰 도움이 되고 있다"며 만족감을 드러냈다.

이어 찾은 화치동 여수산단의 금호석유 화학 고무공장 내부에 들어서자 '무재해 4008일 째'라는 노란 팻말이 눈에 보였다. 11여년 간 재해가 일어나지 않은 것은 환경안전보건관리(HSE)시스템의 힘이다. 공장은 매달 각종 비상사태에 따른 시나리오별 훈련을 실시한다. 사고가 발생하면 5분도 채 되지 않아 전 사원을 비롯해, 경찰과 소방서 등에 관련 사실이 통보된다. 최근 여수산단 사고로 공장 측은 안전성 검사에 심혈을 기울이라는 지침도 내렸다.

제어실의 박혜영 생산기술팀 대리는 "탱크로리(대형탱크를 갖춘 화물트럭)로 솔벤트 등 유해성 물질을 옮길 때 안전검사를 강화하라는 지침이 내려왔다"며"사고 예방을 위해 모든 안전 조치를 취하고 있다"고 말했다.

임선태 기자 neojwalker@asiae.co.kr노태영 기자 factpoet@asiae.co.kr
  • 관련 기사

    잊을 만 하면 '쾅'...사고뭉치 여수산단

    여수산단 정전, 단지내 기업 '가동 중단'

<ⓒ세계를 보는 창 경제를 보는 눈, 아시아경제(www.asiae.co.kr) 무단전재 배포금지>

오늘의 뉴스

새로보기

포토갤러리

  • [포토] 화사, 뭘 입어도 '핫' [포토] 제시 '강렬한 카리스마' [포토] 현아 '명품 각선미'

    #국내핫이슈

  • [포토] 클라라 '아찔한 각선미' [포토] 이은비 '청순한 미모' [포토] 하유비 '시선강탈 뒤태'

    #연예가화제

  • [포토] 정호연 '과감한 모델 화보' [포토] 설현 '통통 튀는 화보' [포토] 손미나 '50세라니 안 믿겨'

    #스타화보

  • [포토] 조이 '완벽한 비율' [포토] 손나은 '몽환 섹시미' [포토] 현아 '몽환적인 분위기'

    #몸매종결자

  • [포토] 킴 카다시안 '파격적 패션' [포토] 킴 카다시안 '매혹적인 비키니' [포토] 킴 카다시안 '아찔한 눈빛'

    #해외스타

간격처리를 위한 class

많이 본 뉴스
!가장 많이 읽힌 뉴스를 제공합니다. 집계 기준에 따라 최대 3일 전 기사까지 제공될 수 있습니다.

헤드라인 뉴스

한눈에 보는 뉴스&트렌드