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기성용, 선두 등극 특명 "파브레가스를 넘어라"

최종수정 2014.09.12 21:26 기사입력 2014.09.12 15:31

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기성용 [사진제공 =Getty Images/멀티비츠]

기성용 [사진제공 =Getty Images/멀티비츠]

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[아시아경제 김흥순 기자] 기성용(25·스완지시티)이 13일 오후 11시(한국시간) 영국 런던의 스탬포드 브릿지에서 첼시를 상대로 프리미어리그 4라운드 원정경기를 한다. 정규리그 선두 자리가 걸렸다. 첼시의 핵심 미드필더 세스크 파브레가스(27)와 자존심 대결을 앞둔 기성용의 역할이 중요하다.

첼시와 나란히 개막 이후 3연승(승점 9)을 달린 스완지는 골득실에서 2점(첼시 +7, 스완지 +5) 뒤진 2위로 선전하고 있다. 리그 최다득점과 최소실점을 자랑하는 창과 방패의 대결이다. 첼시는 세 경기에서 열한 골을 넣은 파괴력이, 스완지는 한 골만 내준 수비가 돋보인다. 파브레가스와 기성용이 공수의 중심에 있다.
FC바르셀로나(스페인)에서 이적한 파브레가스는 주 임무인 공격형 미드필더에서 한 발 물러나 중앙 미드필더로 경기를 조율하고 있다. 그럼에도 특유의 정교한 패스로 공격을 지휘하는 능력이 뛰어나다. 도움 네 개로 리그 1위에 올라 팀 득점의 절반 가까이 힘을 보탰다. 영국 축구통계사이트 '후스코어드닷컴'의 집계 결과 패스 횟수(206개)와 성공률(87.9%)이 팀 내에서 가장 앞선다. 상대 수비를 허무는 키 패스도 열 개(경기당 3.3개)를 성공시켰다.

기성용이 파브레가스의 공격 전개를 차단해야 한다. 기성용은 수비력을 가늠하는 지표에서 활약이 두드러진다. 유효 태클과 가로채기를 가장 많은 여섯 개(경기당 2개)씩 기록했다. 패스 횟수는 159개로 파브레가스에 뒤지지만 성공률은 89.7%로 높다. 수비진을 보호하면서 효율적으로 경기를 운영한다는 뜻이다. 지난 8일 남미의 강호 우루과이와의 축구대표팀 친선경기에서는 중앙 수비수와 미드필더, 최전방 공격수를 병행하며 다양한 재능을 뽐냈다. 헤딩 슈팅도 세 차례 시도하며 제공권에서 두각을 나타냈다. 이미 정규리그에서 공중 볼 다섯 개 가운데 네 개를 따낸 전력이 있다.

기성용(맨 왼쪽)이 맨체스터 유나이티드와의 2014-2015 잉글랜드 프리미어리그 개막경기에서 선제골을 넣은 뒤 세리머니를 하고 있다.[사진=스완지시티 페이스북 캡처]

기성용(맨 왼쪽)이 맨체스터 유나이티드와의 2014-2015 잉글랜드 프리미어리그 개막경기에서 선제골을 넣은 뒤 세리머니를 하고 있다.[사진=스완지시티 페이스북 캡처]

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잉글랜드 프리미어리그 사무국이 지난 3일 발표한 'EA스포츠 선수평가 지수'에서는 3라운드까지 파브레가스가 8위(84점)로 기성용(17위·67점)보다 좋은 평가를 받았다. 경기 결과와 개인 출장기록, 공격포인트 등 총 여섯 가지 항목이 평가 기준이다. 기성용은 그러나 객관적인 수치 이상의 실력으로 강한 상대들을 제압했다. 지난달 16일 맨체스터 유나이티드(맨유)와의 개막 경기(2-1 스완지 승)에서는 평점 8.1점을 받아 후안 마타(26), 대런 플레처(30) 등 맨유의 미드필드진(이상 6.7점)을 압도했고, 허를 찌르는 공격 가담으로 선제골도 넣었다. 그는 "맨유 선수들이 부담을 가지고 경기하는 모습이 보였다"며 "빈틈을 보고 공격에 가담한 것이 좋은 결과로 이어졌다"고 했다. 선덜랜드에서 임대로 뛰던 지난해 12월 18일에는 첼시와의 리그컵 8강전(2-1 승)에서 결승골을 넣어 경기 최우수선수로 뽑힌 기분 좋은 기억도 있다.
유니폼을 바꿔 첼시를 다시 상대하는 각오는 신중하면서도 자신감이 넘친다. 기성용은 10일 영국 매체 '데일리스타'와의 인터뷰에서 "상대는 우리보다 전력이 뛰어나지만 결과는 알 수 없다. 빅클럽을 상대해도 이길 가능성은 있다. 느낌이 좋다"고 했다.

◇ 기성용

▶생년월일 1989년 1월 24일 ▶출생지 전라남도 광양

▶체격 187㎝ㆍ79㎏ ▶출신학교 순천중앙초-광양제철중-금호고 ▶포지션 미드필더
▶가족관계 기영옥(57) 남영숙(54)씨의 1남1녀 중 둘째

▶클럽 경력
-2006~2009년 FC서울(대한민국) 64경기 7골
-2009~2012년 셀틱(스코틀랜드) 66경기 9골
-2012년 스완지시티(잉글랜드) 33경기 1골
-2013~2014년 선덜랜드(잉글랜드) 27경기 3골
-2014년~ 스완지시티

▶2014-2015시즌 정규리그 기록
-공격 포인트 3경기 1골
-패스횟수 3경기 159개(53%)
-패스성공 142/159개(성공률 89.7%)
-가로채기 6개(경기당 3개)


◇ 세스크 파브레가스

▶생년월일 1987년 5월 4일 ▶국적 스페인
▶체격 179㎝ㆍ85㎏ ▶포지션 미드필더

▶클럽 경력
-2003~2011년 아스날(잉글랜드) 212경기 35골
-2011~2014년 바르셀로나(스페인) 96경기 28골
-2014년~ 첼시(잉글랜드)

▶2014-2015시즌 정규리그 기록
-공격 포인트 3경기 4도움
-패스횟수 3경기 206개(68.7%)
-패스성공 181/206개(성공률 87.9%)
-키 패스 10개(경기당 3.3개)
-가로채기 4개(경기당 1.3개)


김흥순 기자 sport@asiae.co.kr

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