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당국 "음성확인제 위한 PCR 검사, 현재 역량으로 감당 가능"… "보건소 업무 경감 노력할 것"

최종수정 2021.10.26 12:29 기사입력 2021.10.26 12:29

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지난 24일 오전 서울 중구 서울역 코로나19 임시 선별검사소에서 시민들이 검사를 기다리고 있다. [이미지출처=연합뉴스]

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[아시아경제 이춘희 기자] 다음달 1일로 다가온 단계적 일상회복(위드 코로나) 과정에서 백신 미접종자가 헬스장, 목욕탕 등 이용을 위해 필수적인 '음성확인서' 발급을 위한 유전자 증폭(PCR) 검사 수요 급증 우려에 대해 당국이 현재의 검사 능력으로도 충분히 감당이 가능하다고 선을 그었다. 다만 재택치료까지 활성화될 경우 늘어날 수 있는 일선 보건소의 업무 과중에 대해서는 의료기관과의 협업 등을 통해 짐을 더는 방안을 추진하겠다고 설명했다.


류근혁 중앙재난안전대책본부 제1총괄조정관(보건복지부 제2차관)은 26일 코로나19 정례브리핑에서 "전 국민의 70%, 앞으로 80%까지 예방접종(완료)율이 달성될 것을 감안한다면 그렇게 큰 양이 될 거라고는 생각하지 않는다"며 "접종증명·음성확인제 같은 경우 18세 미만은 제외하도록 지금 검토하고 있기 때문에 전체적인 상황을 고려한다면 현재 PCR 검사 능력으로도 감당이 가능할 것으로 보고 있다"고 밝혔다.

다만 기존의 PCR 검사와 역학조사에 더해 재택치료 관리까지 맡아야 하는 보건소에 대해서는 인력 확충을 검토하겠다는 입장을 전했다. 류 조정관은 "단계적 일상회복 과정에서 분명히 보건소의 역할은 더 커질 것으로 판단이 된다"며 "수요에 따라 필요한 인력이 지원될 수 있도록 관계부처와 협의 중에 있다"고 전했다. 현재 정부는 보건소 인력들의 소진 문제에 대응하기 위해 2127명의 한시인력을 지원하고, 올해 정규인력 816여명을 채용해 운영하고 있다.


보건소의 관련 업무를 일선의료기관에 분산하는 방안도 추진된다. 손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장은 "코로나19가 장기화되면서 보건소의 업무 과중은 계속되고 있고, 보건소의 업무들을 일선 의료기관들과 나눠 협업하는 체제로 전환시키는 노력을 지속적으로 전개하고 있다"고 말했다. 재택치료자에 대한 상담·관리를 보건소나 지자체뿐만 아니라 일선 동네 의원·병원에서 맡는 제도를 추진하고 있고 이를 위한 건강보험 수가 조정도 이뤄지고 있다는 설명이다.


보건소 관계자가 재택치료 대상자에게 자가치료키트를 전달하기 위해 이동하고 있다. [이미지출처=연합뉴스]

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방역 당국은 이러한 재택치료를 통해 의료체계 부담이 상당히 경감될 것으로 전망하고 있다. 박향 중수본 방역총괄반장은 "현재 병상 활용 내용을 보면 중증 환자가 전체 확진자의 1.6~2.0%내외를 왔다갔다 하고, 중등증 환자는 20~23%를 점유하고, 나머지 70~75%가 무증상·경증으로 생활치료센터에서 격리 관리를 하고 있다"며 "앞으로 재택치료 확대가 늘어난다면 직접적으로는 생활치료센터에서 격리 치료하고 있는 부분이 좀 경감될 것 같다"고 설명했다. 또한 중등증 병상에 대해서도 "재택치료가 더 안정화되고 병상 효율화 방안이 함께 뭉쳐지면 (확진자 숫자 대비 재택치료 환자 비율이) 40% 정도까지 기대를 하고 있다"고 부연했다.

보건 당국은 마지막으로 접종 완료율 80% 달성을 위한 노력을 지속하겠다는 입장도 밝혔다. 류근혁 조정관은 "지금 1차 접종자는 79.5% 수준까지 달성을 했고 1차 접종을 하고 2차 접종을 안 하는 비율이 0.7~1% 미만으로 알고 있다"며 "2차 접종까지 80%를 달성할 것으로 판단하고 있다"고 전했다. 그는 "아직 미접종자가 많이 있다"며 "저희들이 적극적으로 홍보·설득하고 과학적 근거를 계속 제시하고 알려드리는 것을 통해 접종을 더 할 수 있도록 지속적으로 노력하겠다"고 덧붙였다.


이춘희 기자 spring@asiae.co.kr

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