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송영길, 광주 참사에 "액셀만 조금 밟았어도"…野 "사죄하라"

최종수정 2021.06.18 09:10 기사입력 2021.06.18 09:10

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송영길, 광주 철거 참사에 "액셀만 조금 밟았어도…"
논란 커지자 "악의적 언론 참사"

송영길 더불어민주당 대표가 17일 서울 여의도 국회 의원회관에서 열린 광주 건설 현장 붕괴사고 대책 당정협의에서 발언하고 있다. [이미지출처=연합뉴스]

송영길 더불어민주당 대표가 17일 서울 여의도 국회 의원회관에서 열린 광주 건설 현장 붕괴사고 대책 당정협의에서 발언하고 있다. [이미지출처=연합뉴스]

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[아시아경제 허미담 기자] 송영길 더불어민주당 대표가 17일 광주 철거건물 붕괴 참사와 관련해 "버스 운전자가 액셀러레이터만 밟았어도 (피해자들이) 살 수 있었다"라고 말해 논란이 되고 있다. 야당은 이를 '망언'이라고 규정하며 피해자들을 향한 사과를 촉구했다.


논란이 커지자 송 대표는 "악의적인 언론참사"라며 "미디어 환경 혁신에 정치적 소명을 걸겠다"고 강조했다.

송 대표는 이날 오후 국회에서 열린 붕괴사고 대책 당정협의 모두발언에서 "바로 그 버스정류장만 아니었다 할지라도, 운전자의 본능적인 감각으로 뭐가 무너지면 액셀러레이터만 조금 밟았어도 사실 살아날 수 있는 상황"이라고 말했다.


이어 "하필 버스정류장 앞에 이런 공사 현장이 되어있으니 그게 정확히 시간대가 맞아서 이런 불행한 일이 발생하게 됐다"라며 "영화의 한 장면 같은 재난 현장을 보면서 많은 국민들이 안타까워하고 분노하고 있다"고 지적했다.


또 그는 "현장 관리 소홀, 안전 불감증, 전반적인 관리 부실이라는 산업현장의 고질적인 병폐가 드러나고 있다"라며 "많은 시민들이 위험성을 경고하는 민원을 동구청에도 제공했다고 하는데, 왜 이런 민원이 접수돼서 현장 확인 조치가 안 됐는지 답답하다"고 꼬집었다.

앞서 지난 9일 오후 광주 동구에서 철거 중이던 지상 5층 건물이 무너지면서 정류장에 정차한 시내버스 한 대가 잔해에 매몰됐다. 이로 인해 탑승자 17명 중 9명이 사망하고 8명이 중상을 입었다.


지난 9일 오후 광주 동구 학동의 한 철거 작업 중이던 건물이 붕괴, 도로 위로 건물 잔해가 쏟아져 시내버스 등이 매몰됐다. 사진은 사고 현장에서 119 구조대원들이 구조 작업을 펼치는 모습.

지난 9일 오후 광주 동구 학동의 한 철거 작업 중이던 건물이 붕괴, 도로 위로 건물 잔해가 쏟아져 시내버스 등이 매몰됐다. 사진은 사고 현장에서 119 구조대원들이 구조 작업을 펼치는 모습.

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야당은 송 대표의 이 같은 발언이 피해자들에 대한 '2차 가해'라고 주장하며 비판의 목소리를 높였다. 황보승희 국민의힘 수석대변인은 이날 구두논평을 내고 "광주 붕괴 참사 피해자의 가슴에 대못을 박는 2차 가해나 다름없다"며 "가슴 아픈 참사의 책임을 애꿎은 피해자에게 전가하지 말라. 피해자와 국민 앞에 사죄하라"고 비판했다.


원희룡 제주도지사 또한 자신의 페이스북을 통해 "참사까지 남 탓, 여당 대표는 즉각 사과하라"며 "송 대표가 광주 철거 건물 붕괴 참사에 대해 입에 담아서는 안 될 말을 했다"고 지적했다.


이어 "사회적 참사에 대해 구조적 문제를 파악하고, 문제 해결과 사고 방지에 대해 고민을 하기 보다 '하필 공사장이 있었고, 시간대가 맞았다'며 운이 없었다는 식의 여당 당 대표의 망언, 희생자를 두 번 죽이는 막말"이라며 "운전사의 본능적인 감각으로 엑셀을 밟았으면 살았을 것이란 말은 승객을 살리지 못한 죄책감에 힘들어하는 운전사와 그 가족들에게 감내하기 어려운 고통을 전가하는 폭력"이라고 일갈했다.


또 그는 "남 탓 전문당의 대표답지만, 최소한 인간의 도리를 넘어서는 발언은 자중해야 하지 않겠나. 송 대표는 당장 사과부터 하시라"며 "망언에 대한 책임은 국민이 직접 물을 것"이라고 했다.


허은아 국민의힘 의원도 페이스북에 글을 올려 "민주당에는 '망언 총량의 법칙'이 있는 것인가"라며 "버스 운전자의 본능적 감각을 찾기 전에 정치인으로서의 본질적 공감 능력 먼저 생각하시길 바란다"고 했다.


논란이 커지자 송 대표는 "악의적인 언론 참사"라며 "오늘 어떤 기자는 제 말 일부를 잘라내 기사를 송고하며 '액셀러레이터만 조금 밟았어도'라는 대목만 키웠다"고 반박했다.


그는 자신의 페이스북을 통해 "버스정류장이 없었다면, 그래서 버스가 바로 그 시간에 정차하고 있지만 않았다면, 혹시 버스가 사고 현장을 지나더라도, 이상한 조짐이 보였으면 운전기사는 본능적으로 승객의 안전을 위해 할 수 있는 모든 조치를 취했을 거라는 제 심정을 표현한 것"이라고 해명했다.


아울러 송 대표는 "미디어 환경을 개혁해야 하는 당위성을 오늘 언론들이 만들어줬다. 그런 점에서는 정말 다행"이라며 "미디어 환경 혁신에 제 정치적 소명을 걸겠다"고 강조했다.


허미담 기자 damdam@asiae.co.kr
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