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"北 최악 인권침해국" 한미일 등 31개국, 안보리 공개논의 촉구

최종수정 2022.12.10 05:40 기사입력 2022.12.10 05:40

[아시아경제 뉴욕=조슬기나 특파원] 한국, 미국, 일본을 포함한 31개국이 '세계 인권의 날'을 하루 앞둔 9일(현지시간) 유엔에서 북한의 인권 문제를 강도높게 비판했다. 이들 국가의 유엔대사들은 북한 인권 문제를 유엔 안전보장이사회(안보리)가 공개적으로 다뤄야 한다고 촉구했다.


린다 토머스-그린필드 주유엔 미국대사는 이날 안보리 비공개회의 후 회의장 앞에서 진행된 약식 회견 자리에서 31개국을 대표해 이 같은 내용의 장외 공동성명을 낭독했다.

토머스-그린필드 대사는 "최악의 인권침해 국가 중 하나가 바로 북한 정부"라며 북한이 10만 명 이상을 정치범 수용소에 가두고 고문, 강제 노동, 즉결 처형 등을 저지르고 있다고 지적했다. 또한 2014년 유엔 북한인권조사위원회가 북한의 인권 침해를 '반인도 범죄'로 규정한 사실을 언급했다.


그는 "특히 북한에 억류된 한국 국민들의 인권 상황에 우려를 표명한다"며 한국과 일본 국적자들의 강제 실종, 미송환 전쟁 포로 문제를 거론했다. 이어 "피구금자, 피랍자, 실종자를 즉각 집으로 돌려보낼 것을 북한에 촉구한다"면서 "우리는 인권침해 가해자들에게 책임을 묻기 위한 모든 노력을 지지하고 독려한다"고 강조했다.


또한 토머스-그린필드 대사는 북한의 인권 침해는 "북한의 불법 무기 개발과 불가분의 관계를 갖는다"면서 "북한 주민들이 심각한 경제적 고통과 영양실조에 시달리는데도 무기 개발에 자원을 전용하고 있다"고 비판했다.

아울러 "안보리가 이 문제를 공개적으로 다뤄야 할 때"라며 "모든 안보리 이사국이 내년에는 북한의 인권 침해를 공개 브리핑 형식으로 논의할 수 있도록 지지해줄 것"을 촉구했다. 이번 회견에는 황준국 주유엔 한국대사 등 참가국 대사 대부분이 함께 자리했다.


성명에는 한미일 외에 알바니아, 호주, 오스트리아, 벨기에, 캐나다, 체코, 덴마크, 도미니카공화국, 에콰도르, 에스토니아, 핀란드, 프랑스, 독일, 아이슬란드, 아일랜드, 스페인, 스웨덴, 스위스, 우크라이나, 영국이 동참했다. 7개국만 동참했던 지난해보다 북한 인권 문제에 대한 국제사회의 주목도가 크게 높아졌다는 평가가 나온다.


한편 북한 인권에 대한 이날 안보리 회의는 '의제 외 토의 사항'(AOB) 으로 다뤄져 회의 중 발언 내용은 외부로 알려지지 않았다.


뉴욕=조슬기나 특파원 seul@asiae.co.kr
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