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中, 베이징 올림픽 앞두고 코로나19 '항문 검사' 부활…효과는 '글쎄'

최종수정 2022.01.26 09:00 기사입력 2022.01.25 17:29

올림픽 2주여 앞두고 방역 '최고 수위'
일부 지역서 항문 PCR 검사 진행
효과 두고 전문가들 사이에서도 의견 갈려

중국에서 시행되고 있는 항문 검체 채취 유전자증폭(PCR) 검사의 예시 / 사진=중국 SNS '웨이보'

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[아시아경제 임주형 기자] 2022년 베이징 동계 올림픽 개막을 2주가량 앞두고 중국 보건 당국이 코로나19 '항문 검사'를 시행하고 있는 것으로 알려졌다. 중국 당국은 항문 검사 방식이 기존의 검체 채취 검사에 비해 바이러스 검출률이 더 높다고 주장하고 있다.


영국 매체 '더선'에 따르면, 중국 수도 베이징 코로나19 방역 통제센터는 지난 15일(현지시간) 주민 27명을 대상으로 항문 검체 채취 유전자증폭(PCR) 검사를 실시했다. 이 검사는 베이징에서 첫 오미크론 변이 감염자가 나오자, 감염자 거주지 인근 주민 1만3000여명을 대상으로 PCR 검사를 진행하던 중 일부 시민들에 한해 이뤄진 것이다.

현재 중국은 오는 2월4일 열리는 베이징 동계올림픽 개막을 앞두고 방역에 총력을 기울이고 있다. 항문 검사 또한 확진자 추적 및 관리를 철저히 하려는 방안의 일환으로 추진된 것으로 보인다.


항문 검사는 보건 당국 관계자가 면봉 끝을 항문에 3~5cm 깊이로 삽입한 뒤, 여러 번 회전 시켜 검체를 채취하는 방식으로 이뤄진다. 이때 피검사자는 하의를 탈의해야 한다.


지난 19일(현지시간) 중국 수도 베이징의 임시 코로나19 검사소 앞에서 주민들이 줄을 선 가운데 한 소년이 검체 채취를 받고 있다. / 사진=연합뉴스

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항문 검사는 코로나19가 처음 발발했던 지난 2020년 초반 상하이시에 처음 도입된 것으로 알려졌다. 이후로는 베이징, 칭다오 등 일부 지역에 추가로 도입돼 진행됐다.

그러나 항문 검사 방식이 지나치게 고통스러우며, 또 피검사자에게 수치심을 줄 수 있어 인권 침해 우려가 제기됐다. 지난해 3월에는 일본 정부가 중국에 공개적으로 일본인 입국자의 항문 검사를 면제해 달라고 요청하기도 했다.


당시 가토 가쓰노부 관방장관은 정례 기자회견에서 "일부 일본인이 중국에 도착한 뒤 항문 검사를 받았다는 정보와 함께 심리적 고통이 크다는 민원이 들어오고 있다"며 이같이 밝혔다.


다만 항문 검사의 실제 효과에 대해서는 전문가 사이에서도 의견이 갈리는 것으로 알려졌다.


중국 국가보건위원회는 코로나19 바이러스가 코나 목 등 호흡기관보다는 항문에서 더 잘 검출된다는 입장이다. 무증상 감염자나 경증 감염자는 회복이 빨라 구강 검사에서 양성이 나타나지 않는 경우도 많지만, 분변 검사는 정확도가 훨씬 높아 검출률을 높일 수 있다는 설명이다.


그러나 양잔취 중국 우한대 병원체 생물학과 부국장은 "바이러스는 소화기관이 아닌 상부 호흡기로 감염된다"라며 "비강 검사가 가장 효율적"이라고 이와 상반된 견해를 내놨다.


임주형 기자 skepped@asiae.co.kr
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