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현대차·기아, '재생에너지 변동성 보완' 수소연료전지 발전시스템 실증 착수

최종수정 2021.10.14 14:44 기사입력 2021.10.14 14:44

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변동부하 방식으로 발전 시스템 운영
현대차·기아 고분자전해질 연료전지·두산퓨얼셀 인산형 연료전지 함께 적용

박수철 ㈜두산퓨얼셀 전무(왼쪽부터), 오재혁 현대차 상무, 우항수 울산테크노파크 단장이 울산테크노파크에서 14일 열린 '마이크로그리드용 수소연료전지 분산발전 시스템 준공식' 현장에서 기념 사진 촬영을 하고 있다.

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[아시아경제 이기민 기자] 현대자동차·기아가 두산퓨얼셀과 손잡고 새로운 방식의 수소연료전지 발전시스템을 운영해 재생에너지 변동성을 보완하고 수소 경제 활성화에 나선다.


현대차 ·기아는 14일 울산테크노파크 수소연료전지 실증화 센터에서 '마이크로그리드용 수소연료전지 분산발전 시스템 준공식'을 개최하고 시범 운전에 본격 착수한다고 밝혔다. 이날 준공식에는 오재혁 현대차 상무, 박수철 두산퓨얼셀 전무, 우항수 울산테크노파크 단장 등 관계자들이 참석했다.

앞서 3사는 지난 2019년 10월 변동부하 대응이 가능한 수소연료전지 분산발전 시스템 구축 및 실증을 위한 MOU를 체결한 바 있다. 올해 3월에는 해당 설비의 구축과 인·허가 절차를 완료했고, 이날부터 수소연료전지 발전시스템 시범운전을 시작한다.


이번 실증은 현대차·기아의 500㎾급 고분자전해질(PEMFC) 연료전지와 두산퓨얼셀의 440㎾급 인산형(PAFC) 연료전지가 함께 적용돼 서로 다른 방식의 연료전지 시스템을 조합해 운영한다는 게 특징이다. 울산테크노파크가 설비의 운영과 지원을 담당할 예정이다.


현대차·기아와 두산퓨얼셀은 이번 실증에서 연료전지 발전시스템을 기존과 달리 발전량을 빠르게 변화시키는 변동부하 방식으로 운영함으로써 태양광·풍력 등 재생에너지가 가지고 있는 변동성을 보완하는 역할을 검증할 방침이다.

재생에너지는 화석연료를 대체할 수 있는 친환경 에너지 자원이나, 날씨와 같은 자연환경의 영향을 많이 받는다는 점에서 수요에 따른 발전량 조절이 불가능해 보급 확대에 어려움이 있었다.


그러나 수소연료전지 발전시스템이 재생에너지와 결합해 변동부하 방식으로 운영될 경우, 전력 수요 변화에 따라 신속하게 전기 생산량 조절이 가능해진다. 이에 따라 재생에너지의 변동성을 보완하는 것은 물론이고, 전력 수급 불균형도 해소해 향후 탄소 중립 달성을 위한 재생에너지 보급 확대에도 기여할 수 있을 것으로 기대된다.


또한 이번 실증을 통해 향후 분산발전원으로서 수소연료전지 발전시스템의 역할도 검증하게 된다.


분산발전은 먼 거리에서 대규모로 발전하며 송전하는 현재의 중앙집중형 발전 방식과는 달리 수요처 인근에서 에너지를 생산·소비하는 형태다. 송전 설비 비용 부담과 먼 거리 송전에 따른 전력 손실이 적고 송전탑 전자파로 인한 주민 갈등에서도 비교적 자유로워 미래의 전력 공급 형태로 관심을 끌고 있다.


오재혁 현대차 에너지신사업추진실 상무는 "수소 사업 분야에서 경쟁 중인 두 기업이 연료전지 발전시스템의 국가 경쟁력을 제고한다는 차원에서 이번 실증을 계기로 협력관계를 구축했다"며 "현대차·기아는 앞으로도 수소와 연료전지를 통해 탄소중립에 이바지할 수 있도록 지속해서 힘쓰겠다"고 밝혔다.


이기민 기자 victor.lee@asiae.co.kr

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