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머스크의 뇌신경과학 스타트업 뉴럴링크, 2300억원 자금 유치

최종수정 2021.07.30 13:29 기사입력 2021.07.30 13:29

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[이미지출처=로이터연합뉴스]

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[아시아경제 김수환 기자] 미국 전기차업체 테슬라를 이끄는 일론 머스크의 뇌신경과학 스타트업 뉴럴링크가 2억500만달러(약 2350억원)의 추가 자금을 유치했다.


29일(현지시간) 블룸버그 통신 보도에 따르면 뉴럴링크는 블로그에 올린 글을 통해 두바이 소재 벤처업체인 비 캐피털 등으로부터 추가 자금을 조달했다고 전했다.

뉴럴링크는 2년 전에도 5100만달러의 자금을 조달한 바 있다.


뉴럴링크는 인간이 머릿속 생각만으로 각종 전자기기를 다룰 수 있도록 뇌 이식용 칩을 개발 중이다.


회사는 이 칩을 통해 신경학적 장애를 겪는 환자들이 "디지털 자유를 얻을 수 있을 것으로 기대한다"라고 밝혔다.

뉴럴링크는 지금까지 원숭이를 대상으로 실험을 진행했다. 블룸버그 통신은 사람이 참가하는 임상 시험의 성공이 기술 도입을 위한 가장 중요한 관건이 될 것이라고 전했다.


테슬라와 우주탐사 기업 스페이스X를 이끄는 머스크가 개인 재산 수천만달러를 투자해 지난 2016년 7명의 과학자 및 엔지니어 등과 함께 만든 회사다.


앞서 뇌 컴퓨터 인터페이스(BCI) 업체인 패러드로믹스도 2000만달러 자금 조달에 성공하는 등 최근 BCI 업계에 투자가 몰리고 있다.


뉴럴링크와 패러드로믹스 자금 조달 전 나온 금융정보 제공 업체 피치북 자료에 따르면 올해 들어 BCI 업계에 투자된 자금은 1억3280만달러였다. 지난해는 9700만달러였다.


김수환 기자 ksh2054@asiae.co.kr
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